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Médico sobreviviente del ébola llama la atención sobre la epidemia actual

"Necesitamos que el gobierno de los Estados Unidos y la comunidad internacional den un paso más grande", Dr. Kent Brantly

Dr. Kent Brantly, left, speaks at Emory University Hospital as Nancy Writebol listens on Friday, Aug. 2, 2019, in Atlanta.

El Dr. Kent Brantly, a la izquierda, habla en el Hospital de la Universidad de Emory mientras Nancy Writebol escucha el viernes 2 de agosto de 2019 en Atlanta. (Foto AP / Ron Harris)

AP | Ron Harris

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Mientras el segundo brote de ébola más mortal en la historia se desata en el Congo, un médico que sobrevivió a la enfermedad mortal hace cinco años se preocupa de que las personas no estén prestando suficiente atención.

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"Necesitamos que el gobierno de los Estados Unidos y la comunidad internacional den un paso más para ayudar a la gente de la República Democrática del Congo a ayudar a poner fin a ese brote antes de que se pierdan más vidas", dijo el Dr. Kent. Brantly dijo a los periodistas el viernes.

Brantly, un misionero y médico que fue infectado con el virus en 2014 mientras atendía a pacientes en Liberia, fue el primer paciente con ébola que fue traído a los Estados Unidos para recibir tratamiento en el Hospital de la Universidad de Emory en Atlanta.

La llegada de Brantly el 2 de agosto de 2014 recibió una intensa cobertura de noticias, con cámaras que lo capturaron caminando desde una ambulancia al hospital con un traje de protección blanco. En una entrevista reciente con The Associated Press, recordó haber hablado con su esposa justo después de eso.

"Ella dijo 'Kent, te vimos entrar al hospital'", dijo. "Dije, ¿me estabas mirando? Y ella dijo: 'Oh, Kent, todo el mundo te estaba mirando'. No tenía idea. No tenía idea de que la gente estaba prestando atención ".

Brantly, que trabajó para la organización de ayuda con sede en Carolina del Norte Samaritan's Purse, también recordó el momento en África cuando recibió el sombrío diagnóstico.

"Tuvimos alrededor de 20 pacientes con Ébola en nuestra unidad de tratamiento y solo tuvimos un sobreviviente", dijo. "Entonces, cuando mi amiga Nancy Writebol y yo fuimos diagnosticados con Ébola, pensé que las posibilidades de que ambos sobreviviéramos eran casi nulas".

Writebol, una misionera que fue la segunda paciente de ébola llevada a Emory, trabajó junto a Brantly en el Hospital de la Misión de Elwa, cerca de la capital liberiana de Monrovia. Recordó un nudo formándose en su estómago cuando ella y Brantly fueron diagnosticados.

"Cuando fui evacuada, probablemente estaba en mi punto más bajo", dijo Writebol recientemente a la AP. "Creo que a veces se preguntaban si incluso sobreviviría al vuelo".

Emory entró en un territorio desconocido cuando Brantly y Writebol llegaron con pocos días de diferencia, dijo el Dr. Colleen Kraft, uno de los médicos principales del equipo que los trató.

"Fue como caminar un poco en la luna porque a nadie le había importado el Ébola, por lo que no sabíamos qué esperar", dijo a la AP.

Pero el equipo de Emory había estado preparando su unidad para controlar enfermedades transmisibles graves durante 10 años y estaba listo para el desafío.

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El Dr. Ian Crozier llegó aproximadamente un mes después, el 9 de septiembre de 2014, después de contraer la enfermedad en Sierra Leona. La cuarta, Amber Vinson, una de las dos enfermeras que se infectaron en Dallas mientras trataban al primer paciente diagnosticado con Ébola en los Estados Unidos, llegó a Emory el 15 de octubre de 2014.

El viernes, el quinto aniversario de la llegada de Brantly a Emory, él y Writebol se reunieron en Atlanta con el equipo médico que los atendió. Crozier había planeado unirse a ellos también, pero tuvo que permanecer en el Congo, donde se está extendiendo el ébola.

Brantly abrazó a muchos de los cuidadores y al personal de seguridad que lo saludaron calurosamente. Sus hijos, Ruby, de 10 años, y Stephen, de 8 años, caminaron con él por los pasillos de Emory hacia la habitación donde pasaba la mayor parte del tiempo recuperándose.

El brote de 2014-16, el más mortal registrado, mató a más de 11,300 personas antes de que África occidental fuera declarada libre de ébola en 2016.

El brote actual en el Congo ha matado a más de 1.800 personas, casi un tercio de ellas son niños. Ya se ha convertido en el segundo brote más mortal de la historia a pesar de que ahora está disponible una vacuna experimental altamente efectiva.

Brantly y Writebol dijeron que esperan que sus historias puedan llamar la atención sobre la crisis actual. Writebol continúa trabajando con los sobrevivientes del ébola en África, y Brantly dijo que su familia planea mudarse a Zambia, en el sur de África, a finales de este año para continuar el tipo de trabajo que estaba haciendo en Liberia.

Writebol dijo que "fue asombroso para nosotros, haber experimentado el Ébola nosotros mismos, cómo se derrumbaron los muros entre nosotros y los liberianos".

 

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