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Barcelona prueba el primer mapa global de olores

Aunque la aplicación aún está en su fase piloto, las personas en al menos 10 países ya han registrado olores en ella

View of the city of Barcelona, Spain.

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El proyecto D-Noses, que comenzó en 2016 y se puso a prueba oficialmente en 2018, permite a los residentes locales informar sus quejas sobre olores en la ciudad directamente a través de la aplicación gratuita OdourCollect, para construir el primer mapa global de olores

Vista de la ciudad de Barcelona, España. (Imagen de Referencia - Pexels)

Reuters | Sophie Davies

Las playas de Barcelona pueden ser más conocidas por sus bares y vida nocturna, pero también tienen una reputación de algo más pernicioso: olores desagradables, desde basura y aguas residuales hasta marihuana y emisiones de fábrica.

Ahora, un proyecto basado en aplicaciones tiene como objetivo eliminar esos olores utilizando el poder colectivo del crowdsourcing.

El proyecto D-Noses, que comenzó en 2016 y se puso a prueba oficialmente en 2018, permite a los residentes locales informar sus quejas sobre olores como basura, productos químicos y aguas residuales, directamente a través de la aplicación gratuita OdourCollect, para construir el primer mapa global de olores.

Patrocinado por la Comisión Europea, con un presupuesto de 3 millones de euros (alrededor de $ 3.3 millones) *, el proyecto está diseñado como una herramienta para "empoderar a los ciudadanos que sufren molestias ocasionadas por los malos olores".

La contaminación por olor es la segunda causa más común de queja ambiental en Europa después del ruido, según el sitio web del proyecto.

El piloto de tres años involucra a ocho países europeos, incluidos España, Grecia, Alemania y Portugal, junto con Chile.

En España, la aplicación se está probando en Poblenou, un distrito recientemente gentrificado en el noreste de Barcelona.

El área es un punto de acceso para los olores ofensivos, debido a los restos de las fábricas de la zona industrial más grande de Cataluña y su proximidad a las instalaciones industriales del vecino distrito de Sant Adria de Besos.

Cuando la aplicación recopila suficiente información para el área, los residentes pueden usar el mapa para presionar a los políticos para que combatan los olores, dijo Rosa Arias, una ingeniera química española y diseñadora de la aplicación.

"El objetivo es correlacionar las observaciones (de los residentes) con las operaciones industriales para generar mejoras", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

A fines de julio, hubo más de 270 quejas de al menos 35 usuarios diferentes desde 2016.

La mayoría se han quejado de los olores relacionados con la quema de residuos y el tratamiento de aguas residuales que llegan a Poblenou desde las instalaciones industriales en Sant Adria de Besos.

"El distrito se ha transformado (gentrificado), pero, y esto es algo que sucede en muchos lugares, no solo en Barcelona, cuando (los planificadores urbanos) hacen la planificación urbana, no tienen en cuenta los olores, así que ahí es donde entran los conflictos", dijo Arias.

Una portavoz del Ayuntamiento de Barcelona dijo: "hay algunos barrios donde hay industria donde la contaminación por olor es peor, pero en general no hay problema de olor en Barcelona en comparación con otras ciudades donde hay más fábricas".

"Tengo la desgracia de vivir a 400 metros (1.300 pies) de una de las plantas industriales que emiten los olores", dijo Enric Navarro, un residente de Poblenou que ha ayudado a conseguir apoyo local para la aplicación OdourCollect.

El hombre de 65 años, que ha vivido en la misma área durante más de 40 años, dijo que los olores han existido durante décadas, pero se han vuelto más molestos en los últimos cuatro años, debido al aumento de las temperaturas.

"Ahora lo experimentamos mucho más en verano porque hace más calor de lo que solía ser y tenemos nuestras ventanas y puertas de terraza más abiertas", explicó.

Los olores pueden ser particularmente malos en la noche cuando las plantas transportan químicos en camiones, agregó.

Olores peligros

Ha habido investigación limitada sobre el impacto de la contaminación por olores en las ciudades y sus residentes.

Pero los nuevos proyectos para ayudar a lidiar con los malos olores "solo pueden ser algo positivo", señaló Mar Viana Rodríguez, investigadora principal del Instituto de Evaluación Ambiental e Investigación del Agua (IDAEA) con sede en Barcelona.

Algunos estudios han analizado el impacto físico y psicológico de los olores desagradables, y los expertos médicos dicen que la exposición frecuente puede causar una serie de dolencias, incluidos dolores de cabeza, estrés y problemas respiratorios.

"Si una persona experimenta falta de sueño como resultado de olores ambientales, (eso) produce efectos psicológicos en términos de alerta, capacidad para lidiar con estímulos e hipertensión", dijo Dennis Shusterman, profesor de medicina de la Universidad de California, San Francisco.

"La contaminación por olores es un problema que no es muy conocido por el público", agregó.

Ciencia ciudadana

En la modesta trastienda de la base de la asociación de vecinos en Poblenou, los residentes locales estaban retroalimentando, uno por uno, a los gerentes de proyecto de OdourCollect después de probar la aplicación ellos mismos.

"Todos están interesados porque es un problema que los afecta directamente", dijo Arias.

Aunque la aplicación todavía está en su fase piloto, las personas en al menos 10 países ya han registrado olores en ella, desde lugares tan lejanos entre ellos como Australia, Perú, Italia y Somalia.

Los miembros del público también pueden agregar comentarios a la aplicación, si quieren reportar un olor que no está en la lista, por ejemplo, señaló Arias.

Hasta ahora, los usuarios han pedido a los desarrolladores que agreguen una lista de olores "buenos" a flores, hierbas y alimentos, y aumenten la lista de olores urbanos para incluir marihuana, por ejemplo, agregó.

Pero mientras los desarrolladores de D-Noses trabajan para aumentar el compromiso público, los escépticos han planteado preguntas sobre la precisión de las aplicaciones de crowdsourcing.

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Como señaló Shusterman, la forma en que diferentes personas perciben el mismo olor varía.

"Dentro de la población, hay una gran difusión de sensibilidades (al olor)", enfatizó.

Por esa razón, el crowdsourcing podría verse como un medio limitado de recopilar datos sobre posibles problemas de salud pública, dijo.

"La crítica ... es que la información basada solo en quejas públicas es parcial", señaló Shusterman.

Pero un mapa de olores basado en datos de crowdsourcing podría ser un arma efectiva contra aquellos que todavía niegan que los olores representen un riesgo para la salud, agregó.

Rodríguez, el investigador de IDAEA, estuvo de acuerdo en que las aplicaciones de crowdsourcing son más útiles para crear conciencia que recopilar datos de alta calidad.

"Pero para la contaminación por olores, no hay muchos datos disponibles, por lo que un poco de datos subjetivos es mejor que nada", dijo.

D-Noses ya ha producido un informe de política destinado a influir en los políticos, dijo Arias.

A ella y a otras personas detrás del proyecto les gustaría ver el mapa que algún día usaron para ayudar a los residentes a configurar la legislación local basada en la "ciencia ciudadana".

"La contaminación por olor está poco o nada regulada en general a nivel mundial", dijo. "En España, no tenemos nada excepto algunas ordenanzas a nivel municipal".

Pero Arias sabe que incluso con los datos del proyecto, los residentes podrían necesitar más para convencer a los políticos de que hagan cambios.

"Generar cambios a nivel político es nuestro objetivo final para el proyecto. Pero no podemos prometerlo ni garantizarlo porque no está en nuestras manos", dijo.

*(US $ 1 = 0,8976 euros)