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La literatura está de luto: Toni Morrison murió a los 88 años

Morrison recibió la Medalla Presidencial de la Libertad por parte de Barack Obama en 2012

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Reuters | Bill Trott

La autora estadounidense Toni Morrison, cuya novela de 1987 "Amada" sobre una esclava fugitivo ganó un Premio Pulitzer y contribuyó a ser la primera mujer negra en recibir el Premio Nobel de Literatura, murió a la edad de 88 años, dijo su editor.

Paul Bogaards, portavoz de la editorial Alfred A. Knopf, anunció la muerte, pero no proporcionó una causa inmediata. El Washington Post dijo que murió el lunes en un hospital de Nueva York.

"Amada" se estableció durante la Guerra Civil de los EE. UU. y se basó en la historia real de Sethe, una mujer que mató a su hija de 2 años para evitarle la esclavitud. La mujer fue capturada antes de que pudiera suicidarse y el fantasma de la niña visita a su madre.

Morrison le dijo a la revista NEA Arts en 2015 que ya había escrito un tercio del libro antes de decidir traer al fantasma para abordar la moralidad de si la madre tenía razón en matar a la niña.

El New York Times calificó la escena de la muerte como "un evento tan brutal e inquietante que parece deformar el tiempo anterior y posterior en una única línea del destino inquebrantable. Destruirá el sueño de una familia de seguridad y libertad; perseguirá a toda una comunidad por generaciones y ... reverberará en la mente de los lectores mucho después de que hayan terminado este libro ".

El libro se convirtió en una película protagonizada por Oprah Winfrey, quien la coprodujo, y Danny Glover. Winfrey fue una de los mayores admiradoras de Morrison y presentó cuatro de sus libros en el club de lectura de su programa de entrevistas diurno.

La novela era parte de una trilogía que, según Morrison, contemplaba el amor desde la perspectiva de la historia negra. "Jazz", publicado en 1992, trataba sobre un triángulo amoroso durante el Renacimiento de Harlem en Nueva York en la década de 1920, y el tercer libro, "Paradise", publicado en 1997, hablaba de mujeres en un pequeño pueblo predominantemente negro.

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Al honrarla con su premio de literatura en 1993, la organización Nobel dijo que las novelas de Morrison se "caracterizaron por la fuerza visionaria y la importancia poética" mientras le daban "vida a un aspecto esencial de la realidad estadounidense".

Morrison tenía 39 años cuando se publicó su primera novela, "The Bluest Eyes" (1970) sobre una niña negra que quería ojos azules. Ella siguió con "Song of Solomon" (1977), que ganó el Premio del Círculo Nacional de Críticos del Libro, "Tar Baby" (1981) y "God Help the Child" (2015). Sus libros de no ficción incluían una colección de ensayos, un libro de crítica literaria titulado "Jugar en la oscuridad: la blancura y la imaginación literaria" y antologías de edición.

Su obra de 1986 "Dreaming Emmett" fue sobre Emmett Till, cuyo linchamiento en Mississippi en 1955 fue un momento clave en el movimiento de derechos civiles de Estados Unidos.

Morrison nació el 18 de febrero de 1931 en Lorain, Ohio, y creció en una familia con una tradición de contar historias. Se graduó de la Universidad de Howard en Washington, DC, y obtuvo una maestría de Cornell.

Morrison enseñó en universidades y fue editora en la editorial Random House antes de escribir sus propios libros. Más tarde ella enseñaría en la Universidad de Princeton.

Morrison recibió la Medalla Presidencial de la Libertad por parte de Barack Obama en 2012.

Obama escribió el martes: "Toni Morrison era un tesoro nacional. Su escritura no solo era hermosa sino significativa: un desafío a nuestra conciencia y un llamado a una mayor empatía. Era tan buena narradora de historias, tan cautivadora, en persona como en el mundo literario".

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