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El escándalo de emisiones de Volkswagen afectó a otros fabricantes

Expertos descubrieron que las consecuencias de las emisiones de Volkswagen le costaron a otros fabricantes de automóviles alemanes miles de millones de dólares en ventas

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Read in english: 2015 Volkswagen emissions scandal damaged other German automakers' reputations and profits

Logotipo de Volkswagen / Imagen de referencia / Pixabay

EurekAlert | UNIVERSIDAD DE NOTRE DAME

En 2015, Volkswagen fue expuesto por eludir los estándares de emisiones de EE.UU. al equipar sus automóviles con motor diésel con un denominado dispositivo de desactivación que podía detectar pruebas de emisiones, ajustar niveles para garantizar el cumplimiento y luego volver a niveles no conformes después de la finalización de la prueba. El Profesor Asociado de Economía de la Familia Stepan, Rüdiger Bachmann, de la Universidad de Notre Dame y sus coautores estudiaron el escándalo y descubrieron que las consecuencias de los errores de Volkswagen costaron miles de millones de dólares en ventas a otros fabricantes de automóviles alemanes.

"Descubrimos que el escándalo de VW redujo las ventas de los otros fabricantes de automóviles alemanes. Específicamente, el efecto general en esos fabricantes equivalió a una disminución en las ventas de 104,661 vehículos valorados en $ 5.2 mil millones en 2016, según los precios de lista en los datos, " Bachmann y sus coautores escriben en un documento de trabajo publicado por la Oficina Nacional de Investigación Económica .

Durante años, Volkswagen, que también posee Porsche y Audi, enfatizó el valor de la "ingeniería alemana" en sus anuncios. Stefan Gies, jefe de desarrollo de chasis de Volkswagen, dijo a Car and Driver que, en su opinión, "la ingeniería alemana representa precisión en todo lo que hacemos: precisión en el diseño y lo que se siente en el automóvil. Todo lo que el conductor toca y controla debe inculcar este sentimiento de confianza y precisión. Queremos que esa persona sienta que tiene el auto bajo control y que hará exactamente lo que desea que haga ".

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La reputación del know-how alemán llevó a Volkswagen a encabezar a Toyota como el fabricante de automóviles más rentable del mundo en 2015, al registrar su beneficio neto de 2014 en 2.500 millones de euros en su informe anual. Los investigadores señalan que, dado que los vehículos de otras marcas alemanas son sustitutos de los vehículos Volkswagen, la sustitución fuera de Volkswagen debería haber aumentado la demanda de las otras marcas alemanas.

Sin embargo, encuentran que no lo hizo lo suficiente como para superar el efecto negativo de reputación del escándalo. BMW y Mercedes, por ejemplo, no estuvieron implicados en el escándalo de emisiones, pero sus ingresos se vieron afectados. Bachmann y sus coautores encontraron que la reputación colectiva es importante.

Para documentar cambios en el sentimiento hacia los fabricantes de automóviles alemanes que no son de VW que indican daño a su reputación colectiva, Bachmann y sus coautores revisaron los datos de Twitter anteriores y posteriores al estallido del escándalo. No es sorprendente que los datos reflejen un fuerte aumento en el sentimiento negativo hacia VW: de un promedio de 3 puntos porcentuales por debajo del promedio de la compañía en el mes anterior al escándalo a un promedio de 26 puntos porcentuales por encima. También hubo una disminución estadísticamente significativa de 3.5 puntos porcentuales en el sentimiento positivo hacia los fabricantes de automóviles alemanes que no son VW como resultado del escándalo.

Una revisión de las búsquedas de Google después de que estalló el escándalo no reveló un salto en las búsquedas sobre trampas por fabricantes de automóviles alemanes que no son VW.

"Nuestro artículo muestra que los efectos del escándalo en los fabricantes de automóviles alemanes que no son de VW probablemente no estén motivados por la información. Por el contrario, el escándalo debe haber empañado la reputación de los otros fabricantes de automóviles alemanes a través de su asociación con Volkswagen, de acuerdo con la noción de un colectivo reputación ", escriben los autores.

El estudio de caso de Bachmann y sus coautores tiene implicaciones más amplias que se aplican a otras industrias. Bachmann, un macroeconomista capacitado, considera valioso incorporar más micro estudios en preguntas generales que los macroeconomistas suelen abordar, como la inflación, el desempleo y el ciclo económico.

"Estoy cada vez más convencido de que los macroeconomistas necesitamos aprender más de los micro estudios", dijo. "Por ejemplo, este documento es un gran estudio de caso sobre cómo se ve influida la actividad económica general cuando ocurre un evento significativo en las grandes empresas industriales".

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