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Antepasados guían a los curanderos LGBT+ en Sudáfrica

El humo se arremolinaba alrededor de Badanile Maci mientras se agachaba a cuatro patas, aplaudiendo y cantando con media docena de otros sangomas, curanderos tradicionales sudafricanos, para saludar a los espíritus de sus antepasados.

Man holding flag of LGBT community

Man holding flag of LGBT community. Reference image / Pexels

Reuters | Kim Harrisberg

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Read in english: Ancestors guide LGBT+ South African healers to mend mental scars

Ampliamente respetados por los sudafricanos como guías espirituales, curanderos y consejeros, los sangomas gay como Maci, de 23 años, también desafían la idea de que ser lesbiana, gay, bisexual o transgénero (LGBT +) represente no ser africano.

"Cuando estamos juntos en nuestras ceremonias tradicionales, somos libres", dijo Maci, quien sabía que era gay a la edad de 15 años y llevó a su primera novia a casa un año después.

"Nuestras creencias tradicionales han creado un espacio seguro para la comunidad LGBT ... Encontramos el apoyo que nunca antes habíamos tenido", dijo, sentada junto a tarros de hojas secas, ramitas y hierbas en su consultorio en Katlehong, a 35 km al este de Johannesburgo.

Los sangomas, a veces llamados brujos, creen que sus ancestros los llaman para sanar. Al consultar con espíritus y usar rituales y medicinas naturales, predicen el futuro y ayudan a los clientes con problemas desde enfermedades hasta relaciones.

En un país donde las lesbianas a menudo sufren el trauma de una "violación correctiva" para hacerlas heterosexuales, y el acceso a la atención de salud mental es limitado, los sangomas homosexuales están encontrando sus propios remedios para lograr la felicidad y ganar aceptación social.

"He tenido pensamientos suicidas", dijo Nomsa Mokoena, una sangoma de 33 años, recordando cómo su familia la rechazó cuando descubrieron que era lesbiana.

"Pero mis antepasados me han guiado a través de lo peor de mi depresión", dijo, desde eMalahleni, a unos 140 kilómetros al este de Johannesburgo.

Gracias a los consejos de sus antepasados en sueños, Mokoena pudo comprender su depresión, que describió como una "batalla en curso", pero preferible a ir al hospital.

"Encontramos poder en nosotros mismos ... no tengo que avergonzarme ni vivir una mentira", dijo.

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Doble estigma

África tiene algunas de las leyes más prohibitivas del mundo contra la homosexualidad, con 32 naciones de 54 que criminalizan las relaciones entre personas del mismo sexo, según ILGA, un grupo de derechos LGBT+, con castigos que van desde el encarcelamiento hasta la muerte.

Sudáfrica es el único país del continente que permite el matrimonio entre personas del mismo sexo y su constitución de 1996 fue la primera en el mundo en prohibir la discriminación basada en la orientación sexual.

Pero la homofobia y la violencia son una realidad cotidiana, con cuatro de cada 10 sudafricanos LGBT+ que conocen a alguien que fue asesinado por su identidad sexual o de género, dijo el grupo de expertos del Centro de Análisis de Riesgos de Sudáfrica.

"A menudo, las lesbianas son violadas en grupo antes de ser asesinadas de manera violenta", dijo Ntsupe Mohapi, jefe del Comité Organizador del Orgullo Ekurhuleni (EPOC), que inició una marcha del Orgullo de Johannesburgo hace una década después de que dos activistas homosexuales fueran asesinados.

"A menudo, los sobrevivientes temen la victimización secundaria de la policía si lo denuncian, por lo que mantienen el trauma dentro ... muchos recurren al suicidio y al abuso de sustancias".

No hay estadísticas oficiales sobre suicidios entre los sudafricanos LGBT+, pero Maci dijo que pierde a una amiga por suicidio varias veces al año.

"Tenía una amiga llamada Zinhle que fue rechazada por su familia", dijo. "Ella me dijo que estaba luchando por WhatsApp, pero no me di cuenta de lo malo que fue hasta que se quitó la vida".

A nivel mundial, los jóvenes pertenecientes a minorías sexuales tienen 3.5 veces más probabilidades de intentar suicidarse que sus pares heterosexuales, a menudo impulsados por el estigma, el acoso escolar, el aislamiento y las dificultades con la autoaceptación, descubrió el año pasado la Universidad italiana de Milano-Bicocca.

Según el Grupo Sudafricano de Depresión y Ansiedad, uno de los grupos de apoyo para la salud mental más grandes de África, casi tres cuartos de los sudafricanos que reportan enfermedades mentales, unos 7 millones de personas, nunca reciben ningún tratamiento.

Esta es la norma en África, donde los gobiernos gastan alrededor de $0,10 por persona en salud mental, 25 veces menos que el promedio mundial, según la Organización Mundial de la Salud, lo que resulta en una grave escasez de trabajadores de salud mental.

"Nuestros hospitales están abordando el VIH, la diabetes y los cánceres. La salud mental está en segundo plano", dijo Jan Chabalala, psiquiatra de Johannesburgo.

"Ser gay y vivir con un trastorno de salud mental es vivir con un doble estigma en Sudáfrica".

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Libertad

Sangomas dijo que enfrentan el rechazo de algunos cristianos que los acusan de practicar brujería, pero en general, imponen respeto y tienen la libertad de vestirse y actuar como lo deseen.

"Cuando mis antepasados se apoderan de mi cuerpo, pueden ser hombres o mujeres", dijo Xolani Chamane, de 28 años, refiriéndose al acto de canalizar a sus antepasados para dar consejos espirituales y medicinales a los clientes.

"Cuando me visitan, mi género es naturalmente más fluido", agregó, usando aretes, cuentas y una falda roja tradicional.

Aunque los políticos regionales han condenado la homosexualidad como no africana, las mujeres sangomas han tenido relaciones homosexuales durante un siglo, a menudo bajo las instrucciones de sus antepasados, según una investigación de la Universidad de Witswatersrand.

Simphiwe Mahlaba, de la Asociación Nacional de Sanadores de África, que promueve el sector, dijo que ha registrado un número creciente de sangomas LGBT+, aunque no pudo proporcionar cifras ya que a los miembros no se les preguntó su sexualidad.

"No tenemos problemas para registrar a los curanderos tradicionales homosexuales", dijo Mahlaba. "Siempre y cuando sean fieles a sus creencias ancestrales, entonces estamos felices de vivir al lado de ellos".

Los sangomas gay dijeron que su condición de líderes comunitarios también les permite educar a sus clientes.

"La gente no viene a mí porque soy gay, solo vienen a ver un sangoma", dijo Chamane. "Entonces ven mi máscara de pestañas y mis gestos y me preguntan, '¿Es posible ser un sangoma gay?' Les digo que sí, y poco a poco estamos cambiando de mentalidad ".

Los sangomas LGBT+ dijeron que estaban mejor ubicados que la mayoría de los profesionales de la salud mental de Sudáfrica, que tienden a ser blancos y de habla inglesa, para apoyar a las personas LGBT+ que luchan con ansiedad, depresión y pensamientos suicidas.

"Necesitamos más psicólogos, consejeros y trabajadores sociales que hayan vivido lo que tenemos", dijo Maci. "Esto puede comenzar con los curanderos tradicionales".

Para Maci, fue una sangoma, su propia madre, la que la ayudó a aceptar tanto su sexualidad como su llamado a sanar.

A los 18 años, los antepasados de Maci comenzaron a visitarla en sus sueños, diciéndole que era hora de aprender sobre su "regalo".

"Mi madre me arrinconó y me preguntó si estaba segura de que esto era lo que quería", dijo Maci, refiriéndose tanto a su sexualidad como a sus creencias tradicionales. "Le dije que sí, y ella dijo que nunca debería avergonzarme de quién soy".

Maci hojeó su teléfono, deteniéndose en un video de cientos de sangomas animándola mientras bailaba a la batería.

"Esta es mi gente", dijo. "Me permiten ser una lesbiana orgullosa y una sangoma orgullosa. Puedo ser ambas cosas".

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