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Manifestantes de Hong Kong ofrecen disculpas ante disturbios en aeropuerto

China dijo el miércoles que el movimiento de protesta de Hong Kong había alcanzado "casi terrorismo", ya que más enfrentamientos callejeros siguieron a escenas feas un día antes en el aeropuerto donde los manifestantes atacaron a dos hombres que sospechaban que simpatizaban con el gobierno.

Hong Kong airport suspends flights due to protests.

Hong Kong airport suspends flights due to protests .. EFE / EPA / JEROME FAVRE

Reuters | Marius Zaharia and Joyce Zhou

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Read in english: Hong Kong protesters offer apologies, China doubles down after airport clash

Al caer la noche, la policía y los manifestantes se enfrentaron nuevamente en las calles, con agentes antidisturbios disparando gases lacrimógenos casi de inmediato cuando su respuesta a los manifestantes se endurece.

Los vuelos se reanudaron en el aeropuerto de Hong Kong, que es uno de los más activos del mundo, después de dos días de interrupciones. Miles de manifestantes han ocupado el aeropuerto durante días, forzando la cancelación de cientos de salidas el lunes y martes.

Diez semanas de enfrentamientos cada vez más violentos entre la policía y los manifestantes han sumido a la ciudad en su peor crisis desde que regresó del dominio británico al chino en 1997.

La Oficina de Asuntos de China en Hong Kong y Macao en Beijing calificó el comportamiento en el aeropuerto de manera diferente al terrorismo y dijo que debe ser severamente castigado.

"Lamentamos mucho lo que sucedió ayer", decía una pancarta levantada por un grupo de unas pocas docenas de manifestantes en la sala de llegadas del aeropuerto por la mañana.

"Estábamos desesperados y tomamos decisiones imperfectas. Por favor acepte nuestras disculpas", decía el cartel.

En escenas caóticas que alguna vez hubieran sido impensables para Hong Kong, una sentada pacífica en el aeropuerto se tornó violenta el martes por la noche cuando los manifestantes se enfrentaron y detuvieron a un hombre que creían que era un agente secreto chino.

Los autobuses llenos de policías antidisturbios llegaron en respuesta, se enfrentaron con furiosos manifestantes antes de retirarse una vez que el hombre fue retirado, y dejaron brevemente la terminal bajo el control de activistas que luego detuvieron a un periodista chino por un corto tiempo.

No estaba claro si las escenas de violencia podrían haber erosionado el amplio apoyo que el movimiento ha atraído hasta ahora en Hong Kong, un importante centro financiero. Las protestas también han afectado a la economía vacilante de la ciudad.

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"Prometemos reflexionar y mejorar", dijeron los manifestantes en un mensaje distribuido en la aplicación de redes sociales Telegram.

"Lo sentimos, fuimos demasiado imprudentes ... solo tenemos miedo de perder su apoyo a todo el movimiento debido a nuestro error, y que renuncies a luchar".

También mostraron pocos signos de ceder en sus protestas, que comenzaron en oposición a un proyecto de ley ahora suspendido que habría permitido la extradición de sospechosos para ser juzgados en China continental, pero se ha incrementado en llamados más amplios por la democracia.

Cientos asistieron a una manifestación en la zona residencial de Sham Shui Po, donde llegó la policía y rápidamente utilizó gases lacrimógenos después de que los manifestantes apuntaran con láser a la estación de policía.

'ESPADA DE LA LEY'

China usó su lenguaje más fuerte hasta el momento después de los incidentes del martes, cuando los manifestantes capturaron a un periodista del periódico Global Times de China, un periódico sensacionalista dirigido por el oficial People's Daily oficial del Partido Comunista, y hostigaron al hombre que creían que era un agente continental.

Además de la condena de Beijing, el People's Daily pidió "usar la espada de la ley" para restablecer el orden, y los usuarios de las redes sociales de China continental elogiaron al periodista detenido como un héroe.

El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maas, dijo durante una visita a Toronto el miércoles que todas las partes involucradas deben asegurarse de que la situación no se intensifique.

El martes, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, describió la situación volátil como "complicada" y dijo que el gobierno de China había trasladado tropas cerca de la frontera con Hong Kong.

"Creo que funcionará y espero que funcione, por la libertad. Espero que funcione para todos, incluida China", dijo a periodistas durante una visita a Morristown, Nueva Jersey.

La policía china se ha reunido en la vecina ciudad de Shenzhen para lo que parecen ser ejercicios, informó el Global Times esta semana.

China también negó una solicitud de dos buques de guerra de la Marina de los EE. UU. Para visitar Hong Kong en las próximas semanas, dijeron funcionarios estadounidenses, ya que un destacado senador de los EE. UU., Ben Cardin, advirtió que el territorio podría perder su estatus comercial especial si Pekín interviene.

Bajo el acuerdo de "sistemas de un país y dos", Hong Kong tenía garantizado un alto grado de autonomía y derechos humanos después de su entrega a China.

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AEROPUERTO ABIERTO

La sangre, los escombros y los signos de la pelea fueron eliminados durante la noche, y los limpiadores y manifestantes mismos quitaron los carteles antigubernamentales de las paredes del aeropuerto, que fue diseñado por el famoso arquitecto británico Norman Foster.

La aerolínea de Hong Kong Cathay Pacific Airways dijo que se canceló un total de 272 salidas y llegadas debido a los disturbios, que afectaron a más de 55,000 pasajeros.

El regulador de aviación de China exigió la semana pasada que Cathay suspenda al personal que respalda las protestas en Hong Kong por el personal que ingresa a su espacio aéreo. El miércoles, el transportista dijo que había despedido a dos pilotos.

Forward Keys, una firma de datos de vuelo, dijo que la crisis había provocado una caída del 4,7 por ciento en las reservas de larga distancia a Hong Kong entre el 16 de junio y el 9 de agosto en comparación con el mismo período del año pasado.

"Creo que los eventos locales claramente están teniendo un profundo impacto, probablemente en formas que aún no necesariamente hemos articulado claramente", dijo el miércoles Charles Li, presidente ejecutivo de la Bolsa de Valores de Hong Kong, a periodistas.

"Esto no es útil", dijo, "en un centro financiero, la confianza y la confianza son importantes. En este sentido, claramente necesitamos resolver esto, tenemos que resolverlo".

Los manifestantes prometieron seguir adelante.

"Todas las personas aquí están muy asustadas", dijo Ann, una maestra de 21 años, a Reuters en el aeropuerto mientras cuidadosamente retiraba carteles antigubernamentales y los doblaba para su reutilización.

"Pero tenemos más miedo de que ya no tenemos nuestras libertades, y por eso continuamos nuestras protestas", dijo.

"Sentimos que nuestras ideas son a prueba de balas".

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