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Mauricio Macri deja de lado los impuestos mientras busca reducir la ventaja de la izquierda

El presidente argentino, Mauricio Macri, dolido por una contundente pérdida en las elecciones primarias, anunció el jueves 15 de agosto el fin de los impuestos a las ventas de productos alimenticios básicos hasta fin de año en un intento por salvar sus perspectivas de reelección y poner fin a una crisis económica.

Mauricio Macri, president of Argentina.

Mauricio Macri, president of Argentina. / Reuters

Reuters | Walter Bianchi and Cassandra Garrison

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Read in english: Mauricio Macri shelves sales taxes as he seeks to cut left's lead

En un discurso televisado a la nación, Macri anunció que los impuestos a las ventas de alrededor del 21 por ciento se aplicarán a los alimentos básicos, incluidos el pan, el azúcar, la leche, el aceite, la harina, la pasta, los huevos y el arroz, para suavizar el impacto de un respaldo respaldado por el FMI. 

La reducción de impuestos representa la más audaz de una serie de medidas que Macri ha presentado desde su abrumadora derrota el domingo por la oposición de izquierda, mientras busca reforzar su apoyo decreciente y revivir la tercera economía más grande de América Latina.

La postergación de los impuestos sobre las ventas fue un giro incómodo para un presidente que asumió el cargo en 2015 y prometió recortar los subsidios públicos y corregir lo que llamó años de mala gestión económica de izquierda.

"Espero que esto sea un alivio para los bolsillos de millones de argentinos", dijo Macri. "Continuaré trabajando para traer tranquilidad a fin de que este proceso electoral no afecte la vida cotidiana de todos los argentinos".

En una conferencia de prensa después de que Macri habló, el Ministro de Trabajo y Producción, Dante Sica, dijo que las medidas costarían alrededor de 10 mil millones de pesos (US $ 174,2 millones), que entrarían en vigencia el viernes.

Macri ya ha anunciado una serie de subsidios de asistencia social y recortes de impuestos para los trabajadores de bajos ingresos desde el fin de semana. También ha prometido aumentar el salario mínimo, congelar temporalmente los precios de la gasolina y aumentar el nivel mínimo del impuesto sobre la renta en un 20%. El jueves, anunció planes para ayudar a las personas con hipotecas vinculadas a la inflación.

El domingo, el candidato presidencial de centroizquierda Alberto Fernández derrotó a Macri por un margen de 15 puntos porcentuales, lo que sugiere que podría ganar las elecciones presidenciales de octubre en la primera ronda.

El resultado asustó a los mercados por temor a un retorno a las políticas proteccionistas y al final de las reformas económicas de libre mercado en caso de que Fernández triunfara en octubre. Su candidata a la vicepresidencia es la ex presidenta izquierdista Cristina Fernández de Kirchner.

Argentina no es ajena a las crisis financieras y los recuerdos de un doloroso impago de la deuda de 2002, que sumió a gran parte de la población en la pobreza, aún persisten.

Pero su última sacudida, en la que el peso perdió alrededor de una cuarta parte de su valor en tres días, se produce en medio de una volatilidad generalizada y temores de una recesión mundial provocada por la guerra comercial entre Estados Unidos y China, y las continuas protestas en Hong Kong.

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MEJORAN LOS MERCADOS

Los mercados argentinos resistieron la triste racha perdedora de tres días el jueves, en medio de signos de compromiso político y una nueva medida del banco central para apuntalar la moneda en conflicto.

El peso finalizó el día alrededor de un 5% más alto a 57.4 pesos por dólar, según los operadores, quienes dijeron que la posibilidad de recuperar pesos de fondo también había contribuido al salto. El índice bursátil Merval de Argentina cerró a más de 4%.

Hubo pocas señales de acercamiento entre Macri y Fernández inmediatamente después de la votación, pero a medida que los mercados continuaron cayendo el miércoles, hablaron por teléfono y acordaron tratar de calmar la volatilidad. Más tarde, Fernández dijo que sus planes económicos no contemplaban un impago de la deuda.

El banco central también anunció el jueves que a partir del 20 de agosto se prohibirá a los bancos privados tener un total de tenencias en dólares superiores al 5 por ciento, lo que esencialmente los impulsó a vender moneda estadounidense si su inventario de billetes verdes supera ese nivel.

El plan liberaría liquidez en el mercado sin que el banco central tuviera que aprovechar sus reservas en subastas en dólares, dijo una fuente con conocimiento del plan. La fuente agregó que probablemente los bancos ya habían comenzado a vender dólares para cumplir.

"La medida adoptada por el banco central parece haber tenido un efecto ... y logró reducir lentamente los sucesivos aumentos en el valor del dólar", dijo Gustavo Quintana de la corredora PR Corredores de Cambio.

El jueves fue el primer día de esta semana que el banco central no realizó subastas en dólares de sus propias reservas para apuntalar el peso. Desde la votación del domingo, el banco central ha subastado un total de US $ 503 millones.

El ministro de Economía de Brasil, Paulo Guedes, dijo el jueves que su país se retiraría del bloque comercial Mercosur si Fernández se convertía en presidente y cerraba la economía argentina. Fernández calificó el lunes al presidente de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, de "racista, misógino y violento".

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