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A medida que las restricciones se endurecen, las mujeres buscan abortos en otros lugares

Nueve de los 50 estados de EE. UU. aprobaron este año legislación que restringe el aborto. Entre las más estrictas se encuentran las prohibiciones del aborto después de detectar un latido fetal

Medical office with ultrasound machine.

Medical office with ultrasound machine. Reference Image / Pixabay

Thomson Reuters Foundation | Ellen Wulfhorst

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Read in english: As U.S. restrictions tighten, women seeking abortions hit the road

Hace casi medio siglo, las mujeres con embarazos no deseados cruzarían las fronteras estatales buscando abortos que eran legales en Nueva York pero que estaban prohibidos en muchos otros estados del país.

Ahora, las nuevas restricciones sobre el acceso al aborto están obligando a las mujeres en varios estados a tomar medidas similares y viajar lejos de casa para terminar los embarazos, dijeron los proveedores de atención médica y los partidarios.

"Hemos tenido pacientes de Texas, de Georgia. Hemos tenido una paciente de Alabama", dijo Merle Hoffman, quien dirige Choices Women's Medical Center, que ofrece abortos, en la ciudad de Nueva York.

"Definitivamente aumentó en los últimos meses", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Nueve de los 50 estados de EE. UU. aprobaron este año legislación que restringe el aborto. Entre las más estrictas se encuentran las prohibiciones del aborto después de que se detecta un latido cardíaco fetal, que puede ocurrir a las seis semanas, incluso antes de que una mujer se dé cuenta de que está embarazada.

La mayoría de las nuevas leyes enfrentan desafíos legales antes de que entren en vigencia.

La decisión Roe v. Wade de la Corte Suprema de EE. UU. de 1973 garantiza el derecho al aborto, pero muchos estados han agregado complicaciones como períodos de espera obligatorios, visitas múltiples o que requieren que las mujeres embarazadas vean imágenes de ultrasonido fetal.

Las mujeres que enfrentan tales restricciones están recurriendo a redes vinculadas de defensores de los derechos del aborto para ayudarlas a viajar para acceder a la atención médica, dijeron los defensores.

Las redes informales han sido denominadas un "ferrocarril subterráneo", haciendo referencia al ferrocarril subterráneo del siglo XIX de abolicionistas que transportaron esclavos del sur de Estados Unidos.

Algunas redes de base proporcionan fondos, mientras que otras ofrecen transporte para mujeres o un lugar para quedarse, dijo Elizabeth Nash, gerente principal de asuntos estatales en el Instituto Guttmacher, un grupo de investigación que apoya los derechos del aborto.

Es una forma para que los partidarios del derecho al aborto den un paso adelante "cuando ven a sus legisladores cayendo en el trabajo", dijo Nash, y agregó: "No lo veo desacelerar".

Pero Eric Scheidler, director ejecutivo de Pro-Life Action League, con sede en Chicago, que se opone al aborto, dijo que tales redes "violan el espíritu de las leyes estatales".

"Lo más fundamental es que violan la justicia básica debido al feto", dijo. "Hemos protestado contra esos grupos y tratamos de crear conciencia sobre lo que están haciendo".

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MÁS PACIENTES REGISTRANDO MÁS MILLAS

Los grupos que hacen posible el aborto incluyen la Federación Nacional del Aborto, con sede en Washington, que ayuda a las mujeres a través de una línea directa y referencias.

"Lo que hemos visto es un aumento en el kilometraje que las personas tienen que viajar, porque tienen que abandonar el estado", dijo la reverenda Katherine Ragsdale, presidenta interina y directora ejecutiva.

Este año, en comparación con 2017, menos mujeres han viajado 50 millas o menos para abortar, mientras que más mujeres han tenido que viajar más, incluidas las que han viajado más de 300 millas, dijo.

La Red de Apoyo al Aborto de Arkansas, apoyada por donaciones, con sede en Little Rock, ayuda con los gastos y los arreglos de viaje a Nuevo México y Colorado para los procedimientos a más largo plazo, dijo la fundadora Rosalind Creed.

La prohibición de aborto de Arkansas después de las 18 semanas fue bloqueada recientemente en un tribunal federal, pero sigue siendo objeto de una demanda legal.

"Tienes gastos de viaje que son enormes, más los costos de procedimiento que son enormes", dijo Creed. "Arkansas es un estado bastante pobre. La mayoría de las personas que patrocinamos se encuentran en situaciones en las que una factura de automóvil de US$ 200 los llevaría al desastre".

La ciudad de Nueva York se convirtió recientemente en la primera ciudad de la nación en financiar el aborto directamente, presupuestando US$ 250,000 para el Fondo de Acceso al Aborto de Nueva York (NYAAF) para ayudar a unas 500 mujeres.

"A medida que se hace más difícil para las personas acceder al aborto en estados conservadores, es probable que NYC vea un aumento en la gente de fuera del estado", dijo NYAAF en un comunicado.

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PACIENTES QUE BUSCAN PRIVACIDAD

Otras redes están surgiendo en todo el país, dijo Nash de Guttmacher, incluso en Washington y Filadelfia.

"Estamos viendo un crecimiento en este tipo de redes", dijo. "Parte de eso es porque hemos visto clínicas cerradas, parte de eso es porque hay acceso limitado en algunos lugares".

Si bien los abortos médicos inducidos por drogas son una opción que no requiere viajar, una de las drogas para terminar el embarazo, la mifepristona, tiene una disponibilidad limitada.

A veces las mujeres viajan a Nueva York para encontrar la privacidad que no pueden encontrar en su hogar, dijo Esther Priegue, directora de asesoramiento de Choices.

"Dicen que si entras en un lugar, la gente sabría por qué estabas allí", dijo Priegue. "Los pueblos pequeños son pequeños".

El primer paciente de Hoffman fuera del estado llegó en 1971, un año después de que se despenalizara el aborto en Nueva York.

Recientemente, dijo que una mujer embarazada voló por todo el país al aeropuerto La Guardia de Nueva York desde Montana, donde Guttmacher dijo que la mayoría de los condados no tienen clínicas.

Hoffman señaló que la mujer habría tenido que conducir seis horas de ida y vuelta para llegar a una clínica en su estado natal rural occidental.

"Era madre soltera y no podía pasar el tiempo, así que decidió 'Bueno, volaré a La Guardia'", dijo Hoffman.

"Tenía sentido en su mente".

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