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El hambre, disparada por sequía, impulsa la migración en América Central

Las malas cosechas y la sequía prolongada están obligando a las familias rurales en partes de América Central a abandonar sus hogares para buscar mejores oportunidades en sus propios países o en sus países vecinos y en Estados Unidos, dijo el miércoles Naciones Unidas.

Immigrant sitting on a street

Immigrant sitting on a street. Reference image / Pixabay

Reuters | Anastasia Moloney

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Read in english: Hunger driving migration in drought-hit Central America - U.N.

Cinco años de sequías recurrentes han destruido las cosechas de maíz y frijol, dejando a los agricultores pobres de subsistencia en el llamado Corredor Seco que atraviesa Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua luchando por alimentar a sus familias.

Una encuesta de 2018 realizada por el Programa Mundial de Alimentos de la ONU (PMA) encontró que el 8% de las familias entrevistadas en el Corredor Seco, en su mayoría pequeños agricultores, dijeron que planean migrar porque les falta comida.

Unos 1,4 millones de personas que viven en el Corredor Seco necesitan ayuda alimentaria, según el PMA, cuyo objetivo es ayudar a 700,000 personas este año en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Hasta el momento 160,000 personas han recibido apoyo.

El cambio climático está causando sequías más frecuentes y severas, así como lluvias torrenciales y erráticas, dejando a las familias con pocas opciones más que migrar, dijo el PMA.

"Las personas primero comienzan a perder su fuente de ingresos, luego comienzan a vender sus activos, luego comienzan a buscar otras posibilidades", dijo Rossella Bottone, oficial de monitoreo y evaluación del PMA para América Latina y el Caribe.

"Una de las estrategias de afrontamiento es la primera migración interna, por lo que van a las ciudades a buscar ingresos. Pero cuando estas estrategias de afrontamiento se agotan, migran al exterior", dijo Bottone a la Fundación Thomson Reuters.

La investigación del PMA en 2017 encontró un vínculo claro entre la escasez de alimentos y la emigración en Honduras, El Salvador y Guatemala, donde las familias indigentes también se ven obligadas a emigrar debido a la extrema pobreza y la violencia de las pandillas.

Mientras que muchos que abandonan el Corredor Seco son hombres, más mujeres han estado migrando con sus hijos al norte a los Estados Unidos durante el año pasado, dijo Bottone.

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A principios de este mes, Alemania anunció que proporcionaría $ 1.1 millones al PMA en ayuda alimentaria de emergencia para apoyar a miles de familias en Honduras afectadas por la sequía.

"El cambio climático y sus consecuencias han dado como resultado que cada vez más personas vean la emigración como la única salida", dijo Thomas Wriessnig, embajador de Alemania en Honduras.

Bottone dijo que era cada vez más vital ayudar a las comunidades rurales, donde muchos cultivan a mano, para hacer frente al cambio climático. El PMA está trabajando con las comunidades afectadas para mejorar los sistemas de riego de agua y las áreas de reforestación.

"El cambio climático está ahí, pero el otro lado es cómo las personas están equipadas para hacer frente", dijo Bottone. "Cuando las personas están mejor equipadas, pueden enfrentar mejor el choque".

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