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¿Cuáles son los obstáculos para que Bayer resuelva las demandas de Roundup?

Bayer AG está en mediación para resolver potencialmente miles de demandas en los Estados Unidos que afirman que el herbicida Roundup de la compañía causa cáncer, pero algunos expertos legales dijeron que los casos plantean nuevas preguntas que pueden evitar una solución fácil.

Two bottles of the Roundup product, made by the Bayer company

Two bottles of the Roundup product, made by the Bayer company. / Via REUTERS

Reuters | Tina Bellon

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Read in english: What are the obstacles to Bayer settling Roundup lawsuits?

Más de 18,400 demandantes afirman que Roundup causa un tipo de cáncer llamado linfoma no Hodgkin.

Bayer hasta la fecha ha perdido tres juicios con jurado en los Estados Unidos en el litigio Roundup. La compañía está apelando las decisiones, diciendo que Roundup y su ingrediente activo, el glifosato, no son cancerígenos y seguros para el uso humano.

El 30 de julio, Bayer dijo que está "participando constructivamente" en conversaciones dirigidas por el mediador Ken Feinberg. El presidente ejecutivo de Bayer dijo que solo consideraría un acuerdo "financieramente razonable" si la compañía puede poner fin a todos los litigios.

Feinberg dijo que la mediación aún estaba en las primeras etapas y que no se había discutido la compensación.

Bayer declinó hacer comentarios, citando acuerdos de confidencialidad en la mediación. Los abogados de los demandantes no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los expertos legales describieron varios obstáculos que las partes pueden enfrentar en el camino hacia la solución.

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¿POR QUÉ LA LITIGACIÓN DE ROUNDUP ES DIFERENTE DE OTROS CASOS DE PRODUCTOS?

Los acuerdos que involucran medicamentos, dispositivos médicos o bienes de consumo a menudo resultan en la adición de una etiqueta de advertencia, un retiro del mercado o la interrupción total de un producto. Esos pasos generalmente cierran la puerta a futuros juicios, haciendo que los costos y riesgos de liquidación sean predecibles.

Bayer nunca ha considerado públicamente retirar Roundup del mercado. La compañía anunció en junio una inversión de $ 5.6 millones para investigar y desarrollar una alternativa de glifosato.

La unidad de Bayer Monsanto comenzó a vender Roundup en 1974 y aunque la formulación ya no está protegida por patente, Roundup sigue estando ampliamente disponible en la actualidad. Bayer ha dicho repetidamente que Roundup es seguro e importante para los agricultores que usan el herbicida en combinación con las semillas genéticamente modificadas de la compañía.

En promedio, el linfoma no Hodgkin puede demorar hasta 10 años en aparecer, lo que aumenta la probabilidad de que se presenten reclamaciones después de que se haya resuelto el litigio. Los acuerdos de responsabilidad del producto generalmente incluyen una fecha límite para futuros reclamantes y deben ser financiados adecuadamente para que un tribunal apruebe el acuerdo.

Mientras el producto continúe vendiéndose sin cambios en la etiqueta, los demandantes pueden continuar presentando demandas, dijo Elizabeth Burch, profesora de derecho de la Universidad de Georgia.

¿PODRÍA BAYER AGREGAR UNA ADVERTENCIA DE CÁNCER?

Los abogados de los demandantes, que afirman que la compañía manipuló la ciencia, dijeron a Reuters que insistirían en una etiqueta de advertencia de cáncer como parte de cualquier acuerdo de Roundup.

Tal advertencia ha sido rechazada por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU., que regula los pesticidas y ha encontrado repetidamente que el glifosato es seguro.

La agencia, en una carta del 7 de agosto, dijo que cualquier advertencia de cáncer de glifosato constituye "una declaración falsa y engañosa", y ordenó a California, el único estado de EE. UU. que requiere dicha advertencia, que retire la etiqueta.

David Noll, profesor de la Facultad de Derecho de Rutgers, dijo que agregar una advertencia de cáncer sobre la oposición explícita de un regulador presentaba territorio legal inexplorado.

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¿CÓMO PODRÍA BAYER RESOLVER EL LITIGIO ROUNDUP?

Para resolver el litigio de responsabilidad del producto, las compañías generalmente establecen un fondo y las partes definen los criterios que los demandantes actuales y futuros deben cumplir para recibir una compensación.

En el litigio de Roundup, los demandantes podrían dividirse en diferentes grupos dependiendo de la frecuencia de su uso de Roundup y la gravedad y duración de la enfermedad.

Pero Adam Zimmerman, profesor de derecho en la Facultad de Derecho de Loyola, dijo que definir esos grupos es complicado por la falta de una enfermedad característica asociada con Roundup, lo que dificulta predecir la responsabilidad de Bayer.

Por ejemplo, en los litigios por asbesto, el mesotelioma, un cáncer de tejido poco frecuente, se reconoció como una enfermedad característica causada por la exposición a las fibras de amianto.

Los médicos reconocen varios factores de riesgo que conducen al linfoma no Hodgkin, pero se considera que la enfermedad no tiene una causa conocida. Se espera que alrededor de 74,000 personas en los Estados Unidos sean diagnosticadas con la enfermedad en 2019, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

La resolución de las reclamaciones podría no impedir futuras demandas si el fondo se queda sin dinero. En el litigio del Agent Orange, a los veteranos de la Guerra de Vietnam se les permitió demandar a las compañías químicas décadas después de que se llegó a un acuerdo porque el fondo de compensación se había agotado cuando desarrollaron sus enfermedades.

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