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Así es como el G7 impacta a los turistas

Llueva o truene, todas las mañanas del año, el club de natación Biarritz's White Urchin se baña un kilómetro alrededor del Golfo de Vizcaya. Pero hoy, mientras se arrastran hacia su lugar favorito, el lamento de una lancha rápida de la policía envía un mensaje claro: aléjate.

Tourists swimming on the beach of Biarritz, France. August 23, 2019

Tourists swimming on the beach of Biarritz, France. August 23, 2019 / Via REUTERS

Reuters | John Irish and Simon Carraud

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Read in english: As G7 leaders arrive, barricaded Biarritz leaves swimmers out in the cold

La escena se produce menos de 24 horas antes de que los líderes mundiales, incluido el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, lleguen a una cumbre del G7 en la capital de surf del suroeste de Francia para explorar sus diferencias en temas que van desde el cambio climático hasta Irán y los aranceles.

"La policía vino hacia nosotros con sus sirenas. Era como un boceto de cine", dijo Valerie Rey-López, una jubilada, que está acostumbrada a ir al mar todos los días.

Unos 13,000 policías han sido reclutados en la elegante ciudad costera, casi uno por cada dos habitantes, para asegurarla y evitar cualquier manifestación violenta contra la globalización que ahora se anticipa en la cercana frontera franco-española.

Las autoridades estiman el costo en aproximadamente 36 millones de euros ($ 40 millones).

Biarritz es conocido por su majestuoso Hotel du Palais, construido en el siglo XIX como villa de verano para la emperatriz Eugenia, sus casinos art deco y más recientemente una vibrante cultura del surf.

Las calles están generalmente llenas de turistas que esperan probar suerte en las ruedas de la ruleta o los surfistas que buscan montar las olas del Atlántico ahora son patrullados por la policía con rifles de asalto, mientras los helicópteros se elevan por encima y las fragatas patrullan la costa.

Para los comerciantes y propietarios de restaurantes, que representan la mayor parte de sus ganancias entre junio y septiembre, los cuatro días del G7 son fatales.

Un vendedor de bolsos estimó sus pérdidas en 20,000 euros. Willy Lopes, de 50 años, propietario de Ventilo Caffe en el casco antiguo de Biarritz, dijo que el negocio había caído del 60% al 70% y que estaba considerando cerrar para reducir sus pérdidas antes de que lleguen los líderes.

"Todos querían que esto sucediera en un momento diferente. Necesitamos este período para pasar el invierno", dijo.

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Dejando la ciudad

La mayoría de los turistas ya se han ido a balnearios más al norte o al sur hacia España.

"Es molesto porque no podemos ir a la playa justo enfrente de donde nos estábamos quedando", dijo Pascal, de 56 años, de la región francesa de Alsacia. Optó por irse un día antes para subir la costa.

En la Rue Mazagran, donde los peatones deberían deambular de tienda en tienda, hay una calma inquietante.

"Por lo general, hay un par de miles de personas cada hora. Hoy, no hay nadie", Issop Farouk, de 59 años, que dirige una tienda de zapatos y ropa. "Nunca puedes recuperar tus pérdidas".

Pero no todos están molestos. David, un surfista de 37 años de París, descartó el hecho de que dos de las principales playas de surf están cerradas.

"El surf es bueno en otros lugares, así que intentaré otra cosa".

Y algunos residentes ven la agitación del G7 como una oportunidad de ver su ciudad con una mejor luz.

"Es un poco festivo para nosotros. Pensamos que escaparíamos de Biarritz durante los tres días, pero en realidad, es bastante bueno no tener a nadie aquí y ver a Biarritz con una luz diferente", dijo Lucas Denjean, de 39 años, que trabaja en una agencia de comunicaciones.

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