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Así es como el sol daña nuestra piel

Investigadores de la Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York, han descubierto el mecanismo a través del cual la radiación ultravioleta, emitida por el sol, daña nuestra piel.

Woman lying in a meadow under sunlight

Woman lying in a meadow under sunlight. / Reference image / Pixabay

EurekAlert | BINGHAMTON UNIVERSITY

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Read in english: This is how the sun damages our skin

¿Qué tipo de radiación ultravioleta es la peor para nuestra piel? ¿Y cómo exactamente la daña el sol? Esas dos preguntas están en un nuevo estudio realizado por Zachary W. Lipsky, un candidato Ph.D. de ingeniería biomédica en la Universidad de Binghamton. El estudio fue supervisado por el Profesor Asistente de Ingeniería Biomédica Guy K. German.

"La industria cosmética es un gran negocio multimillonario, y todos están intentando diferentes cosas para agregar a sus protectores solares con tal de mejorar su protección", dijo German. "Hasta este momento, sin embargo, se han realizado muchos estudios sobre el daño de la piel, pero ninguno que analice adecuadamente cómo los rayos UV afectan la integridad mecánica de la piel".

La radiación ultravioleta, que el ojo humano no puede percibir, se divide en cuatro categorías según la longitud de onda y la energía de los fotones. Estudios previos han documentado cómo cada tipo de radiación UV penetra a diferentes profundidades en la piel, e inclusive que la exposición prolongada puede provocar cáncer de piel. Sin embargo, saber exactamente cómo los rayos UV dañan la piel humana de otras maneras ha recibido menos atención. Los investigadores de la industria cosmética han debatido durante años si los rayos UVA son peores que los UVB por causar fotodaño, lo que conduce a la aparición temprana de arrugas y una mayor fragilidad de los tejidos.

El estudio de Binghamton usó muestras de piel de mama femenina, elegida porque normalmente está expuesta a bajos niveles de luz solar, que fueron sometidas a varias longitudes de onda de radiación UV. Lo que descubrieron Lipsky y German es que ningún rango de UV es más dañino que otro, sino que el daño aumenta con la cantidad de energía UV que absorbe la piel. Sin embargo, un descubrimiento más significativo es el mecanismo de cómo exactamente los rayos UV dañan la piel. El estudio muestra que los rayos UV debilitan los enlaces entre las células en el estrato córneo, la capa superior de la piel, al afectar las proteínas en los corneodesmosomas que ayudan a las células a adherirse entre sí. Es por eso que las quemaduras solares provocan descamación de la piel.

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"Lo que notamos cuando aplicamos más y más radiación UV es que la dispersión de estos corneodesmosomas estaba aumentando", dijo Lipsky. "Se supone que son estos pequeños y bonitos puntos distintos que rodean a las células, pero con más irradiación, esencialmente se ven explotadas, alejándose de su posición. Llegamos a la conclusión de que debido a la interrupción de estos corneodesmosomas, daña la integridad estructural de la piel".

Sobre la base de los resultados de este estudio, Lipsky y German están investigando más sobre cómo la radiación UV afecta las capas más profundas de la piel.

A medida que continúan esos experimentos, Lipsky dijo que la conclusión más importante, por ahora, es que la protección de la piel es importante sin importar en qué estación del año sea.

"Estamos tratando de transmitir el mensaje de usar protector solar no solo para prevenir el cáncer de piel, sino también para mantener la integridad de su piel para que no tenga infecciones u otros problemas", dijo.

"El estrato córneo es la primera barrera para el ambiente exterior, por lo que debemos protegerlo contra todas estas bacterias diferentes y cosas desagradables que pueden entrar en nuestros cuerpos".

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