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Brasil: tribus indígenas temen un año difícil tras incendios en el Amazonas

El vicejefe de la aldea de Pakyri sabe que el próximo año su gente enfrentará tiempos difíciles, ya que los incendios que arrasan la selva amazónica queman sus alimentos, medicinas y medios de subsistencia.

 view of Deusdimar Tenharim, vice-chief of the Pakyri indigenous tribe that lives in Tenharim Territory, Amazonas, Brazil

A view of Deusdimar Tenharim, vice-chief of the Pakyri indigenous tribe that lives in Tenharim Territory, Amazonas, Brazil, Sept. 1, 2019. Thomson Reuters Foundation / Fabio Teixeira

Reuters | Fabio Teixeira

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Read in english: Indigenous tribes fear hard year ahead after Amazon fires

Deusdimar Tenharim estima que cerca de 60,000 hectáreas de la tierra protegida donde su gente caza y se reúne se han quemado durante los incendios, y los incendios aún no se han apagado.

"Nuestros bomberos no pueden manejarlo ... los árboles donde recogemos nueces de Brasil se han ido", dijo.

El vicejefe explicó que las nueces se venden en pueblos cercanos y se usan para rituales y medicinas.

"Son sagrados para nosotros, y ya sabemos que el próximo año, 2020, será más difícil encontrarlos en la selva", dijo.

El mes pasado, la agencia de investigación espacial de Brasil, INPE, anunció que el número de incendios en el Amazonas fue el más alto desde 2010.

Eso provocó llamamientos internacionales para que el país haga más para proteger la selva tropical más grande del mundo contra la deforestación y otras amenazas.

Se considera que el bosque es clave para mantener la línea del cambio climático global, y la evaporación que produce impulsa las lluvias cruciales para la agricultura en una amplia franja de América del Sur, dicen los científicos.

El territorio indígena Tenharim se encuentra entre dos ciudades medianas en el estado de Amazonas y ocupa un total de 1.8 millones de hectáreas. Es el hogar de varias tribus amazónicas.

Deusdimar, de Pakyri, dijo que no tiene dudas de que los incendios que enfrenta su tribu son provocados por el hombre.

Entrenado como bombero, dijo que está claro cuándo un incendio es natural, juzgando en parte por dónde comienza, y estos incendios no son naturales en su opinión.

"Todo esto se debe a la ambición", dijo. Los agricultores están quemando el bosque para abrir tierras de cultivo y "estamos heridos directa e indirectamente".

Las nueces de Brasil tampoco son el único recurso que se fuma.

Una curandera local, Raimundinha Tenharim, teme que no pueda encontrar las hierbas y raíces que usa cuando su gente se enferma, y tienen pocas otras opciones de tratamiento médico.

Las familias que viven en las docenas de aldeas en la reserva Tenharim tienen pocos medios de transporte por carretera a los centros urbanos, más allá de los autobuses que pasan una vez al día por la carretera más cercana.

Eso significa que la mayoría de los problemas médicos se tratan con medicamentos locales, utilizando hierbas tomadas del bosque. Pero ese bosque ahora está en llamas, dijo Raimundinha.

Desde que comenzaron los incendios, ella confió en sus reservas de medicamentos naturales para tratar dolencias, incluida la inhalación de humo entre los niños indígenas.

En el bosque, "tengo medicamentos para la tos, medicamentos para las heridas, para todo", dijo. "No sé qué haría sin ellos".

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Combatiendo fuego con fuego

Los incendios actuales en el territorio Tenharim no son los primeros de este año, pero son los primeros provocados por personas que no sean los propios residentes indígenas.

Algunos miembros de la tribu Tenharim trabajan como bomberos para Ibama, la agencia ambiental nacional.

Este año, por primera vez, encendieron fuegos en partes de su bosque en mayo y junio en un esfuerzo por controlar los riesgos de incendios durante la próxima estación seca.

Los incendios controlados crearon áreas despejadas alrededor de algunas piezas clave del bosque, hogar de animales y alimentos forestales cruciales para la tribu, dijeron.

Las áreas despejadas han ayudado a evitar que la situación del incendio esté completamente fuera de control este año, dijeron los bomberos.

"Si no hubiéramos hecho esto, los incendios habrían sido mucho peores", dijo uno a la Fundación Thomson Reuters.

Ambos pidieron no ser identificados porque no se les permitió hablar con la prensa.

Pero dijeron que las áreas protegidas de los incendios eran bastante limitadas, ya que este era el primer año que la comunidad había probado la técnica.

Actualmente, casi 30 bomberos indígenas están ayudando a combatir incendios forestales en la región, trabajando principalmente de noche.

"No se puede combatir el fuego durante el día. Hace demasiado viento", dijo uno.

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Canción para el bosque caído

A lo largo de la Carretera Transamazónica, el camino de 4,000 kilómetros de largo (2,500 millas) que pasa a través de siete estados de Brasil, todavía son visibles los signos de los incendios que quemaron granjas y bosques cerca del territorio Tenharim.

Los residentes indígenas dijeron que culpan a Jair Bolsonaro, el presidente de derecha de Brasil, por socavar la agencia ambiental del país.

Desde que Bolsonaro asumió el cargo, el presupuesto de Ibama se ha reducido en una cuarta parte como parte del ajuste del cinturón en todo el gobierno, según datos internos del gobierno recopilados por el partido opositor Socialismo y Libertad (PSOL) y compartidos con Reuters.

Entre los recortes se encontraban fondos para la prevención y el control de incendios forestales, que vieron una reducción del presupuesto del 23%, según los datos.

Después de una reacción internacional por los incendios descontrolados de este año, Bolsonaro autorizó a los militares a combatir incendios en el Amazonas, y desde la semana pasada los incendios han disminuido.

En el tramo de la carretera trans-amazónica que atraviesa el territorio Tenharim, los vehículos militares y los camiones que transportan combustible para los aviones que arrojan agua sobre los incendios se han convertido en algo común.

Marcio Tenharim, representante de las tribus del territorio indígena, dijo que espera que el mundo conozca el daño que sufre su pueblo.

Después de eso, dijo, no quedará nada más que llorar.

"Tendremos un ritual. Cantaremos de luto por los incendios", dijo.

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