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Si padeciste estrés postraumático tienes mayor riesgo de padecer cáncer de ovario

Las mujeres que experimentaron seis o más síntomas de trastorno de estrés postraumático en algún momento de la vida tenían un riesgo dos veces mayor de desarrollar cáncer de ovario

Headache woman sitting in front of her laptop.

Headache woman sitting in front of her laptop. / Reference image / Pexels

EurekAlert | Harvard T.H. Chan School of Public Health

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Las mujeres que experimentaron seis o más síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT) en algún momento de la vida tenían un riesgo dos veces mayor de desarrollar cáncer de ovario en comparación con las mujeres que nunca tuvieron síntomas de TEPT, según un nuevo estudio de investigadores de Harvard TH Chan School of Public Health y Moffitt Cancer Center.

Los hallazgos indican que tener niveles más altos de síntomas de TEPT, como sobresaltarse fácilmente por ruidos comunes o evitar recordatorios de la experiencia traumática, puede estar asociado con un mayor riesgo de cáncer de ovario incluso décadas después de que las mujeres experimentan un evento traumático. El estudio también encontró que el vínculo entre el TEPT y el cáncer de ovario se mantuvo para las formas más agresivas de cáncer de ovario.

Los hallazgos fueron publicados en Cancer Research, el 5 de septiembre de 2019.

"A la luz de estos hallazgos, debemos entender si el tratamiento exitoso del TEPT reduciría este riesgo y si otros tipos de estrés también son factores de riesgo para el cáncer de ovario", dijo la coautora Andrea Roberts, científica investigadora de la Escuela TH Chan de Harvard de salud pública.

El cáncer de ovario es el cáncer ginecológico más mortal y la quinta causa más común de muerte relacionada con el cáncer entre las mujeres estadounidenses. Los estudios en modelos animales han demostrado que el estrés y las hormonas del estrés pueden acelerar el crecimiento del tumor ovárico, y que el estrés crónico puede provocar tumores más grandes y más invasivos. Un estudio anterior encontró una asociación entre el TEPT y el cáncer de ovario en humanos, pero el estudio incluyó solo a siete mujeres con cáncer de ovario y TEPT.

"El cáncer de ovario ha sido llamado 'asesino silencioso' porque es difícil de detectar en sus etapas iniciales; por lo tanto, identificar más específicamente quién puede tener un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad es importante para la prevención o el tratamiento temprano", dijo la coautora Laura Kubzansky, Lee Kum Kee Profesor de Ciencias Sociales y del Comportamiento en Harvard Chan School.

Para comprender mejor cómo el TEPT puede influir en el riesgo de cáncer de ovario, los investigadores analizaron los datos del Estudio de Salud de Enfermeras II, que rastreó la salud de decenas de miles de mujeres entre 1989 y 2015 a través de cuestionarios bienales y registros médicos. A las participantes se les preguntó sobre el diagnóstico de cáncer de ovario en cada cuestionario, y la información se validó mediante una revisión de los registros médicos.

En 2008, 54.763 participantes en el Estudio de salud de enfermeras II respondieron a un cuestionario complementario centrado en eventos traumáticos de por vida y síntomas asociados con esos eventos. Se les pidió a las mujeres que identificaran el evento que consideraban más estresante y el año de este evento. También se les preguntó acerca de siete síntomas de TEPT que pudieron haber experimentado en relación con el evento más estresante.

Según las respuestas, las mujeres se dividieron en seis grupos: sin exposición a traumas; trauma y sin síntomas de TEPT; trauma y 1-3 síntomas; trauma y 4-5 síntomas; trauma y 6-7 síntomas; y trauma, pero se desconocen los síntomas del TEPT.

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Después de ajustar por varios factores asociados con el cáncer de ovario, incluido el uso de anticonceptivos orales y el tabaquismo, los investigadores encontraron que las mujeres que experimentaron 6-7 síntomas asociados con el TEPT tenían un riesgo significativamente mayor de cáncer de ovario que las mujeres que nunca habían estado expuestas a un trauma. Las mujeres con trauma y síntomas 4-5 también tenían un riesgo elevado, pero el riesgo no alcanzó significación estadística.

El estudio también mostró que las mujeres que experimentaron 6-7 síntomas asociados con el TEPT tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar el histotipo seroso de alto grado de cáncer de ovario, la forma más común y agresiva de la enfermedad.

"El cáncer de ovario tiene relativamente pocos factores de riesgo conocidos: el TEPT y otras formas de angustia, como la depresión, pueden representar una nueva dirección en la investigación de prevención del cáncer de ovario", dijo Shelley Tworoger, directora del centro asociado de ciencias de la población de Moffitt. "Si se confirma en otras poblaciones, este podría ser un factor que los médicos podrían considerar al determinar si una mujer tiene un alto riesgo de cáncer de ovario en el futuro".

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