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¿Alimentar a tu mascota con alimentos crudos es seguro para ti?

Los hogares que alimentan a sus perros y gatos con alimentos crudos no consideran que la dieta sea una fuente importante de infecciones.

Cat eating from a bowl

Cat eating from a bowl. / Reference image / Pixabay

EurekAlert | UNIVERSITY OF HELSINKI

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Read in english: Is feeding your pet with raw food safe for you?

Una extensa encuesta internacional realizada en la Universidad de Helsinki indica que los dueños de mascotas no consideran que los alimentos crudos aumenten considerablemente el riesgo de infección en su hogar. En la encuesta, dirigida a los dueños de mascotas, los alimentos crudos se determinaron de manera confiable como un contaminante solo en tres hogares.

La seguridad de alimentar con alimentos crudos a las mascotas se ha convertido en un tema de debate en una variedad de foros, pero hasta ahora, no se han reportado brotes de contaminación entre humanos causados por alimentos crudos para mascotas. Los alimentos crudos denotan cualquier carne, órganos internos, huesos y cartílagos alimentados a las mascotas sin cocinar.

Ahora, una encuesta realizada en la Facultad de Medicina Veterinaria investigó las percepciones sobre los patógenos transmitidos por los alimentos entre los dueños de mascotas que alimentan a sus mascotas con alimentos crudos.

Un total de 16,475 hogares de 81 países respondieron a la encuesta. De estos, solo 39 hogares (0.24%) informaron haber sido contaminados por alimentos para mascotas y también pudieron nombrar el patógeno. Los agentes patógenos más comunes reportados fueron Campylobacteria seguido de Salmonella, además de los cuales hubo casos de Escherichia coli, Clostridium, Toxoplasma y una sola infección por Yersinia.

Sin embargo, la carne alimentada a las mascotas había sido analizada en solo tres hogares (0.02%), identificando el mismo patógeno que se encuentra en las muestras tomadas de los individuos infectados. Además de los 39 hogares mencionados anteriormente, 24 hogares (0,15%) informaron contaminación del alimento para mascotas sin poder nombrar el patógeno que causa los síntomas.

En total, el 99.6% de los hogares que alimentan a sus mascotas con alimentos crudos no informaron que ningún patógeno se transmite de los alimentos crudos a los humanos. El tiempo que los hogares que respondieron habían estado alimentando alimentos crudos a sus mascotas osciló entre varias semanas y 65 años, con un valor medio de 5,5 años. Los casos reportados de enfermedad abarcaron todo el tiempo que los alimentos crudos se consumieron en el hogar.

La mediana de edad entre los individuos infectados fue de 40,1 años. De los 39 hogares con infecciones, en cuatro los individuos infectados eran niños de entre dos y seis años de edad, mientras que en dos hogares los infectados eran individuos inmunocomprometidos (cáncer y enfermedad de Crohn). Sin embargo, una cuarta parte de estos hogares tenían niños entre dos y seis años de edad, mientras que el 15% tenían individuos inmunocomprometidos.

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"Fue sorprendente encontrar que los análisis estadísticos identificaron menos infecciones en los hogares con más del 50% de la dieta de las mascotas que consiste en alimentos crudos. Además, alimentar a las mascotas con salmón o pavo crudo se asoció con un menor número de infecciones", dice la investigadora Johanna Anturaniemi de la Facultad de Veterinaria.

Solo se encontró una correlación positiva con la infección en relación con los niños entre dos y seis años que viven en el hogar, a pesar de que la mayoría de las personas infectadas (90%) eran adultos.

"Esto plantea la cuestión de si los patógenos podrían haber sido transmitidos por niños desde el exterior, guarderías u otros espacios públicos, incluso si se suponía que los alimentos para mascotas eran la fuente de infección", dice Anturaniemi.

Según los investigadores, el papel de otros factores en las infecciones no se puede evaluar con más detalle dentro de los límites de este estudio; más bien, se necesita más investigación. Por el contrario, se pueden encontrar informes de brotes de patógenos relacionados con golosinas para mascotas y alimentos secos en todo el mundo. De hecho, el grupo de investigación Dogrisk planea llevar a cabo un estudio comparativo de seguimiento en el que las infecciones transmitidas por los alimentos para mascotas deben investigarse en hogares que usan tanto alimentos crudos como secos.

La encuesta se tradujo a cinco idiomas y se puso a disposición de todos los dueños de perros y gatos de todo el mundo que alimentan a sus gatos y perros con alimentos crudos.

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