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La terapia de protones podría ayudar a curar el cáncer cerebral en niños

La terapia de protones es un tratamiento aprobado por la FDA que dirige protones cargados positivamente al tumor

A proton treatment room in the Roberts Proton Therapy Center

A proton treatment room in the Roberts Proton Therapy Center. / Penn Medicine

EurekAlert | UNIVERSITY OF PENNSYLVANIA SCHOOL OF MEDICINE

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Desde mejorar los resultados en niños con cáncer cerebral hasta reducir el riesgo de daño al tronco encefálico en niños con tumores del sistema nervioso central, un par de nuevos estudios publicados se suman al creciente cuerpo de investigación que muestra los beneficios potenciales de la terapia de protones. El primer estudio, publicado en Pediatric Blood and Cancer, encontró que los niños muy pequeños que recibieron terapia de protones para meduloblastoma tenían tasas más altas de supervivencia general y supervivencia libre de recurrencia en comparación con los pacientes que recibieron quimioterapia intensa sin radioterapia.

El segundo estudio, publicado en Acta Oncologica , mostró que los niños con tumores del sistema nervioso central que recibieron terapia de protones con una técnica más nueva llamada exploración con haz de lápiz experimentaron una tasa significativamente menor de daño del tronco encefálico que los pacientes tratados con técnicas de protones más antiguas. Ambos estudios fueron dirigidos por Christine Hill-Kayser, MD, profesora asociada de Oncología Radioterápica en la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, miembro del Centro de Cáncer Abramson de Penn y oncóloga pediátrica en el Centro de Cáncer del Hospital de Niños de Filadelfia (CHOP).

La terapia de protones tiene diferencias clave con la radiación de fotones tradicional. La radiación de fotones generalmente usa múltiples rayos X para atacar un objetivo tumoral, pero inevitablemente deposita radiación en los tejidos normales más allá del objetivo, dañando potencialmente esos tejidos cuando el haz sale del cuerpo. La terapia de protones es un tratamiento aprobado por la FDA que dirige protones cargados positivamente al tumor, donde depositan la mayor parte de la dosis de radiación, con una mínima radiación residual entregada más allá del objetivo, lo que reduce potencialmente los efectos secundarios y el daño al tejido circundante.

El primer estudio se centró en niños con meduloblastoma recién diagnosticado, un cáncer en la base del cráneo. Los niños mayores, entre las edades de cuatro y 18 años, con la enfermedad generalmente reciben radiación en todo el cerebro y la columna vertebral; sin embargo, este tratamiento puede ser muy tóxico para los cerebros en desarrollo de niños muy pequeños, de cuatro años o menos. Por lo tanto, los niños más pequeños con esta enfermedad generalmente reciben regímenes de quimioterapia intensos en lugar de radiación, pero a menudo pueden recaer, y estudios anteriores han demostrado que el mayor riesgo de recaída está relacionado con un área llamada fosa posterior, la parte de la base del cráneo donde se localiza principalmente el tumor.

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Los investigadores evaluaron a 14 niños pequeños que recibieron terapia de protones después de una cirugía y quimioterapia. Encontraron que la tasa de supervivencia general a cinco años fue del 84 por ciento, mientras que la tasa de supervivencia libre de recurrencia fue del 70 por ciento. Los datos históricos muestran que ambas tasas son generalmente entre 30 y 60 por ciento en pacientes muy jóvenes que no reciben radioterapia.

"Nuestro estudio, aunque pequeño, muestra resultados prometedores cuando usamos la terapia de protones para apuntar solo al área de cirugía en estos casos en lugar de irradiar todo el cerebro y las áreas espinales", dijo el autor principal del estudio, Amardeep Grewal, MD, jefe de residentes de Oncología Radioterápica en Penn.

Los autores dicen que se necesita más investigación dada la pequeña cohorte.

El segundo estudio se ocupa de una nueva técnica de protones llamada escaneo con haz de lápiz (PBS), que es más efectiva para preservar el tejido sano que las técnicas de protones más antiguas, como el escaneo doble disperso o uniforme. Este estudio evaluó a 166 pacientes con tumores pediátricos del sistema nervioso central y descubrió que a los 24 meses, la tasa de pacientes que experimentan daño en el tejido del tronco encefálico por la terapia con protones PBS es del 0,7 por ciento. Esto es mucho más bajo que las tasas de toxicidad grave del tronco encefálico reportadas históricamente en la literatura después del tratamiento con terapia de protones con doble dispersión.

"El efecto de la terapia de protones en el tronco encefálico ha sido objeto de mucho debate, pero nuestros datos muestran que la terapia de protones con escaneo con haz de lápiz no aumenta el riesgo en comparación con las técnicas convencionales de fotones", dijo la autora principal del estudio Jennifer Hyatt Vogel, MD, quien completó este trabajo mientras era residente en Penn.

Los autores dicen que estos datos justifican estudios adicionales, especialmente en pacientes de alto riesgo y pacientes que han recibido radioterapia previa.

"Independientemente de la técnica, la experiencia en la planificación de la terapia de protones y el estricto cumplimiento de las restricciones de seguridad son esenciales, particularmente en el tratamiento de tumores cerca del tronco encefálico", dijo Hill-Kayser.

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