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La discriminación de género frena a las mujeres en la práctica veterinaria

Las mujeres enfrentan discriminación y ocupan menos lugares en los niveles más altos de la profesión veterinaria

Veterinary doctor attending a dog.

Veterinary doctor attending a dog. / Reference image / Pixabay

EurekAlet | Lancaster University

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La investigación realizada por Lancaster University Management School y Open University Business School, publicada en Veterinary Record, muestra que el sexismo sigue siendo un gran problema con los clientes, mientras que los gerentes no reconocen ni entienden los problemas de género.

Las mujeres dominan cada vez más la profesión, ya que el 76% de los graduados de las escuelas de veterinaria son mujeres, pero desproporcionadamente pocos alcanzan los niveles más altos de la práctica, y su empleo es mucho más probable que sea como asistente que como directora o compañera.

Los investigadores llevaron a cabo 75 entrevistas con veterinarios masculinos y femeninos de todo el Reino Unido, hablando con profesionales en roles junior y senior, de entre 25 y 63 años.

Si bien las preguntas no se centraron en cuestiones relacionadas con el género, los entrevistados frecuentemente plantearon el tema tanto directa como indirectamente, con la percepción predominante de veterinarias femeninas como sinónimo de fuerza intelectual y física limitada y vistas como subordinadas a los hombres en la profesión. Los clientes a menudo son explícitamente sexistas e insisten en que los veterinarios masculinos tratan a sus animales.

El equipo también encontró una creencia generalizada de que las mujeres no buscarían ascensos ya que solo querían trabajar a tiempo parcial, una declaración repetida tanto por aquellos en el poder como por las víctimas de tal percepción.

El coautor Profesor David Knights, Distinguido Académico del Departamento de Organización, Trabajo y Tecnología de la Universidad de Lancaster, dijo: "En la superficie, podría parecer que la tendencia de que menos mujeres escalen en la jerarquía es porque sacrifican la carrera por la familia. Pero es mucho más complicado de lo que implica esta visión estereotipada ".

"Muchas de las mujeres con las que hablamos, especialmente aquellas en sus primeros años de carrera, informaron experiencias de clientes, o incluso sus propias prácticas, tratándolas como de competencia y credibilidad limitadas, amenazando así su identidad profesional. También se presume automáticamente que son potenciales madres, y esto fue tratado como problemático para carreras a largo plazo ".

Si bien muchas mujeres con familias optan por una salida parcial de la profesión veterinaria a través del trabajo a tiempo parcial, los investigadores descubrieron que esto solo reforzaba la jerarquía establecida de mujeres jóvenes que dominaban los rangos inferiores y los hombres mayores los rangos superiores de la profesión.

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Se considera que las mujeres que tienen hijos y/o van a tiempo parcial han elegido a la familia en lugar de las carreras y, a menudo, ya no se las toma en serio en la práctica, ya no se las considera para promociones.

"Parte de esto debe ser debido a la limitada conciencia de género de aquellos hombres que ocupan los puestos superiores en prácticas", dijo la coautora del informe, la Dra. Caroline Clarke, de la Open University Business School. "Como resultado, las mujeres, o al menos sus ambiciones profesionales, se convierten en corderos sacrificados".

Entre los entrevistados, el equipo escuchó a una veterinaria de granja cuyo cliente exigió que un hombre fuera a verla porque no estaba contenta con el tratamiento que le había brindado, a pesar de que el veterinario masculino hizo lo mismo. Otra habló de la necesidad de probarse a sí misma ante los clientes y, como resultado, comenzar con una desventaja.

"Tal sexismo descarado rara vez es desafiado por veterinarios veteranos", agregó el profesor Knights. "Esto se debe en parte a que son ajenos a los problemas, pero también, incluso cuando están conscientes, no intervienen por temor a molestar a los clientes que perpetúan el sexismo. Esta falta de apoyo puede crear una espiral descendente, donde las mujeres veterinarias comienzan a dudar de sí mismas, amenazando su confianza al principio de sus carreras.

"Incluso cuando encontramos un ejemplo de veteranos veteranos que parecían ser sensibles a los problemas de género, a menudo se reproducía la actitud chovinista que se criticaba, y uno hablaba de la necesidad de que los veterinarios femeninos usaran su encanto para compensar falta de fuerza física

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"La medicina veterinaria todavía está arraigada en una cultura masculina. Ambos sexos suscriben una narrativa de mujeres que tienen que elegir entre una carrera o una familia, una situación exacerbada por la cultura de largas horas de trabajo que milita contra las mujeres que se suscriben a la cultura del cuidado, con estas limitaciones dando la impresión de un menor compromiso con la organización ".

A pesar de sus quejas, las mujeres no están desafiando o interrumpiendo las limitaciones existentes o la cultura masculina arraigada en la práctica veterinaria. En cambio, tienden a dejar la profesión o ir a tiempo parcial. Es probable que los problemas destacados por la investigación vuelvan a atormentar a veteranos veteranos y gerentes corporativos, ya que el reclutamiento y la retención es un problema cada vez más grave que se ve agravado por la incapacidad de la profesión de ver estos problemas de género como necesitados de atención.

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