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Científicos podrían predecir con qué frecuencia haces ejercicio

Las personas que hacen planes concretos para cumplir sus objetivos pueden realizar más actividad física, incluidas visitas al gimnasio, en comparación con aquellos que no planifican con tanta anticipación, según la investigación

Woman wearing pair of black nike running shoes.

Woman wearing pair of black nike running shoes. / Reference image / Pexels

EurekAlert | ASSOCIATION FOR PSYCHOLOGICAL SCIENCE

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Read in english: Scientists identify a personality feature that could predict how often you exercise

Estos resultados de la investigación, publicados en Psychological Science, una revista de la Asociación para la Ciencia Psicológica, sugieren que los niveles autoinformados de un rasgo llamado 'planificación' pueden traducirse en diferencias de comportamiento en el mundo real.

Algunas personas parecen ser capaces de alcanzar sus objetivos de manera más consistente que otras, pero no está claro si los rasgos de personalidad que promueven el logro de objetivos en el laboratorio alientan de manera similar a las personas a alcanzar objetivos a largo plazo en su vida cotidiana, dice la investigadora principal Rita M. Ludwig de la Universidad de Oregon.

La conciencia, una medida del orden y la confiabilidad de los individuos en el Inventario de personalidad de los Cinco Grandes, ha estado vinculada durante mucho tiempo con comportamientos saludables, señala Ludwig y sus colegas Sanjay Srivastava y Elliot T. Berkman, también de la Universidad de Oregon. Limitar su enfoque a una sola faceta de este rasgo, la planificación, permite a los investigadores concentrarse en los procesos psicológicos, como la flexibilidad mental y la capacidad de una persona para hacer sacrificios a corto plazo en pos del éxito futuro, que contribuyen directamente a lograr objetivos a largo plazo.

"De hecho, parece haber una cierta forma de pensar sobre los objetivos que se correlaciona con el progreso a largo plazo", dice Ludwig. "Lo nuevo en este estudio es que utilizamos una medida objetiva del progreso de la meta que podría registrarse a medida que los participantes se dedicaban naturalmente a sus vidas: sus controles en un gimnasio local".

Ludwig y sus colegas examinaron esta relación analizando la asistencia al gimnasio de 282 participantes durante un período de 20 semanas. Los investigadores rastrearon la cantidad de veces que cada participante ingresó al centro de recreación del campus después de inscribirse en el estudio al comienzo del semestre académico de invierno de 2018. También recopilaron retroactivamente datos sobre la asistencia al gimnasio durante el período de otoño de 2017.

Los participantes, muchos de los cuales eran estudiantes, proporcionaron una descripción por escrito de sus planes de ejercicio y completaron medidas de autocontrol y determinación, además del Inventario de personalidad de los Cinco Grandes y la Escala de planeamiento de 30 elementos de Ludwig y colegas.

Si bien todos los participantes experimentaron una disminución similar en la asistencia al gimnasio en el transcurso de cada semestre, las personas que se calificaron a sí mismas con un puntaje alto en elementos de planificación como "desarrollar un plan claro cuando tengo una meta es importante para mí" fueron más al gimnasio durante ambos semestres en comparación con aquellos que se clasificaron más bajos en planeamiento. Los investigadores descubrieron que un aumento de un punto en la Escala de planeamiento de cinco puntos correspondía con 5.9 visitas adicionales al centro de recreación durante el semestre de otoño y 8.5 visitas adicionales después de inscribirse en el estudio para el semestre de invierno.

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la inestabilidad solo se asoció significativamente con la frecuencia de asistencia de los participantes al gimnasio durante el semestre de invierno, posiblemente debido a que los participantes completaron su plan de actividad física más adelante en el año, anotaron los investigadores.

"Este trabajo es ampliamente informativo para aquellos que sienten curiosidad acerca de cómo las personas persiguen objetivos de salud, incluidos sus propios patrones de pensamiento en torno a los objetivos", dice Ludwig. "Los médicos podrían encontrar útil la comprensión de cómo sus pacientes tienden a pensar sobre los objetivos y si las diferencias entre personas en ese pensamiento están relacionadas con los resultados".

Si bien hubo una relación pequeña pero significativa entre la planificación de los participantes y el nivel de detalle en sus planes de actividad física, se descubrió inesperadamente que la descripción no tenía relación con la asistencia al gimnasio, señalaron Ludwig y sus colegas.

"Parece lógico que las personas que tienen éxito con sus objetivos puedan escribir en detalle sobre su proceso de planificación", dice Ludwig. "Nos sorprendió, entonces, no encontrar ninguna relación entre el comportamiento de persecución de objetivos de las personas y cómo escribieron sobre sus objetivos".

La investigación psicolingüística futura podría investigar explicaciones alternativas para estos hallazgos, concluyen los investigadores.

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