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La guerra nuclear lanzaría una catástrofe climática global

Los arsenales nucleares en rápida expansión en Pakistán e India presagian una catástrofe regional y mundial

Explosion of a nuclear bomb.

Explosion of a nuclear bomb. / Photo: Pixabay

EurekAlert | AMERICAN ASSOCIATION FOR THE ADVANCEMENT OF SCIENCE

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Debido a las continuas tensiones entre India y Pakistán que generan inquietudes sobre la posibilidad de un conflicto nuclear, aun cuando ninguno de los países pueda iniciarse sin una provocación significativa, los investigadores han evaluado tanto las muertes directas como las anomalías climáticas globales que resultarían si estallara una guerra nuclear. Los investigadores evaluaron este escenario para el año 2025.

Las muertes podrían alcanzar de 50 a 125 millones de personas si Pakistán atacó objetivos urbanos en 2025 con armas nucleares de 150 kilotones y si la India atacó con armas nucleares de 100 kilotones.

El humo de las ciudades en llamas liberaría de 16 a 36 teragramos de carbono negro en la atmósfera, bloqueando la luz solar, enfriando la superficie global en 2-5 ° C, reduciendo la precipitación en un 15 a 30% y disminuyendo la velocidad a la que las plantas almacenan energía. biomasa (productividad primaria neta) de 15 a 30% en tierra y de 5 a 15% en océanos.

Juntos, estas calamitas amenazarían la inanición masiva. Toon et al. estaban motivados para estudiar tal escenario porque India y Pakistán comparten una larga historia de enfrentamientos militares y actualmente están involucrados en una carrera de armamentos nucleares: cada nación puede poseer 140 a 150 ojivas y podría expandirse a 200 a 250 para 2025, lo que genera preocupación que una guerra convencional entre ellos podría volverse nuclear.

Toon et al. desarrolló un escenario de guerra simplificado basado en el asesoramiento de expertos militares y políticos. Aunque Pakistán ataca primero en este escenario, los investigadores no creen que Pakistán sea más propenso que India a iniciar un conflicto. Esperan que los resultados sean similares en ambos casos.

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Toon et al. calcularon la cantidad de humo elevado a la troposfera superior y la estratosfera inferior utilizando una base de datos de población reciente y observaciones del área de ignición de Hiroshima. Realizaron simulaciones climáticas y de productividad primaria neta utilizando un modelo similar al utilizado para simular el clima después del impacto de los asteroides que mató a los dinosaurios.

En un editorial relacionado, el editor adjunto de Science Advances, Kip Hodges, destaca cómo, a diferencia de los días de la Guerra Fría, cuando solo unos pocos países eran capaces de comenzar una guerra nuclear, nueve países ahora poseen un total de casi 14,000 ojivas nucleares. Con respecto a India y Pakistán, el deterioro de la relación entre estos países vecinos pone en riesgo al sur de Asia, y al resto del mundo.

Como la nueva investigación de Toon et al. muestra, la guerra nuclear entre India y Pakistán crea no solo un desastre regional sino global. El caso científico contra el uso de armas nucleares en cualquier capacidad es claro, enfatiza Hodges, incluso si su uso limitado sigue siendo un tema de debate político.

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