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¿Cómo se ve el cerebro de tus amigos cuando piensan en ti?

Si alguna vez te preguntaste qué está pasando en el cerebro de tus amigos cuando piensan en ti, una nueva investigación puede darte una pista.

Modelo de cerebro de plástico.

Modelo de cerebro de plástico. / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

EurekAlert | OHIO STATE UNIVERSITY

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Read in english: How your friends' brain look like while thinking of you

Resulta que los patrones de actividad cerebral que se encuentran en los cerebros de tus amigos cuando consideran tus rasgos de personalidad pueden ser notablemente similares a los que se encuentran en tu cerebro cuando piensas en ti mismo, sugiere el estudio.

Esos mismos amigos tendrán un patrón de actividad cerebral diferente cuando piensen en otra persona en su grupo, y más en alineación con el patrón de esa persona, indican los hallazgos.

Fue algo sorprendente ver la estrecha similitud en los patrones cerebrales entre las personas y sus amigos, dijo Dylan Wagner, coautor del estudio y profesor asistente de psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

"No tenía por qué ser así. Pensamos que era igualmente posible que pensaras en mí de la misma manera que yo, pero la forma en que tu cerebro codifica esa información podría ser totalmente diferente", dijo Wagner.

El estudio fue dirigido por Robert Chavez, profesor asistente de psicología en la Universidad de Oregón, quien realizó el trabajo como investigador postdoctoral en el estado de Ohio. Su investigación fue publicada en línea recientemente en el Journal of Personality and Social Psychology: Attitudes and Social Cognition.

Chávez y Wagner hicieron este hallazgo utilizando un diseño de investigación que rara vez se había utilizado antes en experimentos de neuroimagen funcional. Reclutaron a 11 personas que eran todas amigas entre sí en diversos grados. ("Eran un grupo bastante unido del mismo programa académico que todos pasaron tiempo juntos en la universidad y fuera de ella", dijo Wagner).

La parte novedosa es que los investigadores utilizaron un diseño de round-robin en el que todos se evaluaban entre sí y se evaluaban a sí mismos en una variedad de rasgos de personalidad, dijo Wagner.

En una sesión, cada participante calificó a cada uno de los otros 10 y a ellos mismos en una variedad de rasgos de personalidad en un cuestionario escrito.

En una sesión separada, los 11 participantes realizaron evaluaciones similares mientras estaban en un escáner de resonancia magnética funcional (fMRI).

El fMRI tomó imágenes del cerebro de cada persona mientras completaban una tarea similar a la que hicieron antes. Calificaron a cada uno de sus amigos y a ellos mismos en 48 rasgos, que incluyen solitario, triste, frío, perezoso, sobrecrítico, confiable, entusiasta, torpe, de moda, servicial, inteligente, puntual y agradable.

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Como esperaban de investigaciones anteriores, los investigadores vieron actividad en la corteza prefrontal medial, una parte del cerebro implicada en pensar en uno mismo y en los demás, mientras los participantes pensaban en los rasgos de personalidad de ellos mismos y de sus amigos.

El estudio encontró que para cada participante, la actividad cerebral combinada de sus amigos que los evaluaban se parecía mucho a su propia actividad cerebral.

Esto sugiere que para percibir con precisión a otra persona, la representación neuronal de esa persona, sus patrones de actividad cerebral para su identidad, tiene que coincidir esencialmente con el patrón en el cerebro de esas personas cuando piensan en sí mismos, dijo Wagner.

Sin embargo, los investigadores señalan que sus datos solo sugieren esto en conjunto, ya que el análisis se centró en tomar los patrones cerebrales de todos los amigos de una persona y promediarlos juntos, un enfoque comúnmente utilizado en la investigación de personalidad no fMRI al comparar los juicios de consenso de amigos el uno del otro.

De alguna manera, eso no es sorprendente, dijo Chávez.

"Cada uno de tus amigos puede ver un lado un poco diferente de ti. Cuando los unes a todos, es una mejor aproximación de cómo te ves a ti mismo que cualquier persona individual", dijo Chávez.

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