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Los alimentos poco saludables fluyeron a Centroamérica, tras el acuerdo comercial

¿Cómo afectan los acuerdos de libre comercio a la dieta y la salud?

Tira de papa frita

Tira de patatas fritas / Foto: Pexels - Imagen de referencia

EurekAlert | UNIVERSITY AT BUFFALO

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Read in english: After trade deal, unhealthy foods flowed into Central America

Un estudio sobre un acuerdo comercial entre los EE. UU. Y los países en desarrollo más pequeños de América Central y el Caribe destaca la necesidad de que los responsables políticos consideren esta cuestión, dice Marion Werner, PhD, profesora asociada de geografía en la Universidad de Buffalo College of Arts and Sciences y codirector del Centro de Comercio, Medio Ambiente y Desarrollo de la UB.

Werner dirigió la investigación, publicada en línea este agosto en la revista Social Science and Medicine. El estudio analiza la disponibilidad de alimentos no nutritivos en Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y República Dominicana en los años posteriores a la firma del Tratado de Libre Comercio entre República Dominicana y Centroamérica (CAFTA-DR) y Estados Unidos, que entró en vigencia en 2006.

La investigación fue una colaboración entre Werner y sus colegas de la UB y el Instituto de Tecnología de Santo Domingo (INTEC) en la República Dominicana.

Con respecto a los firmantes centroamericanos y la República Dominicana, "Nuestro principal hallazgo es que el acuerdo comercial está asociado con la importación de alimentos mucho menos saludables", dice Werner. "Esto incluye edulcorantes industriales, aceites comestibles con alto contenido de grasas saturadas y alimentos procesados".

"Estamos tratando de pensar en los efectos sobre la salud de los acuerdos comerciales", dice ella. "Estados Unidos está exportando cada vez más alimentos procesados, así como carne, a la región, al tiempo que dificulta a los agricultores allí el suministro de alimentos saludables para el mercado local. Esta situación tiene un impacto en la salud de los centroamericanos, especialmente bajo personas con ingresos, ya que una dieta poco saludable puede conducir a mayores tasas de obesidad y sobrepeso ".

Las papas congeladas ofrecen un ejemplo de la dinámica en juego. Como Werner y sus coautores escriben en el documento, "Tomamos las papas congeladas como un sustituto para aumentar la penetración de vegetales procesados en las dietas locales debido al uso casi exclusivo del producto para papas fritas en los sectores de hoteles y restaurantes, especialmente rápido. cadenas de comida."

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El DR-CAFTA eliminó los aranceles a las papas congeladas y, con el acuerdo vigente, los signatarios de República Dominicana y Centroamérica vieron un fuerte aumento en las importaciones de ese alimento, según el estudio. De 2006 a 2016, las exportaciones de papa congelada a esos países aumentaron en un 76%, y las exportaciones estadounidenses crecieron rápidamente, según la investigación.

Un análisis de los precios de los alimentos en la República Dominicana también muestra que en ese país, el DR-CAFTA no redujo los costos de los alimentos, un beneficio esperado de tales acuerdos.

"Los acuerdos de libre comercio se aprueban con la creencia de los economistas convencionales de que las personas se beneficiarán de los precios más bajos de los alimentos", dice Werner. "Pero cuando estudiamos la República Dominicana, hubo cambios de precios realmente sorprendentes en el costo de los alimentos, que aumentaron a una tasa más alta que la inflación".

Werner y sus coautores encontraron que el precio de los alimentos saludables como las frutas frescas aumentó mucho más rápido que el precio de los alimentos no saludables como los refrescos.

La investigación sugiere que la dieta y la salud son factores importantes a considerar al negociar acuerdos comerciales, dice Werner. Los hallazgos apuntan a la necesidad de explorar cómo las políticas pueden abordar la inseguridad alimentaria en los países en desarrollo y al mismo tiempo apoyar a los agricultores.

"¿Cómo puede mantener las granjas pequeñas y medianas, al tiempo que satisface las necesidades de los hogares de bajos ingresos para acceder a alimentos saludables? No es responsable abordar la inseguridad alimentaria sacrificando las capacidades de producción de alimentos de un país y haciendo que dependan de importaciones baratas ", dice Werner.

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