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El 2019 no ha sido un año "normal" para la deforestación

Los incendios que se produjeron en la Amazonía brasileña este verano no fueron 'normales' y los grandes aumentos en la deforestación podrían explicar por qué.

Tierra recientemente deforestada en la Amazonía.

Tierra recientemente deforestada en la Amazonía. / Foto: Marizilda Cruppe / Rede Amazônia Sustentável

EurekAlert | LANCASTER UNIVERSITY

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Read in english: Amazon deforestation and number of fires show summer of 2019 not a 'normal' year

La escala percibida de las llamas del Amazonas recibió atención mundial este verano. Sin embargo, las preocupaciones internacionales planteadas en ese momento fueron contrarrestadas por el Gobierno brasileño, que afirmó que la situación del incendio en agosto era "normal" y "inferior al promedio histórico".

Un equipo internacional de científicos que escribe en la revista Global Change Biology dice que el número de incendios activos en agosto fue en realidad tres veces mayor que en 2018 y el número más alto desde 2010.

Aunque los incendios en el Amazonas pueden ocurrir de varias maneras, los científicos muestran que existe evidencia sólida para vincular los aumentos de este año con la deforestación.

Han utilizado la evidencia recopilada del sistema de detección de deforestación DETER-b del gobierno brasileño, que calcula la tala de árboles mediante la interpretación de imágenes tomadas por satélites de la NASA.

Esto muestra que la deforestación en julio de este año fue casi cuatro veces el promedio del mismo período en los tres años anteriores. Esto es importante ya que ésta casi siempre es seguida por fuego: la vegetación cortada se deja secar antes de ser quemada.

El profesor Jos Barlow, autor principal del artículo, dijo: "La marcada recuperación en los conteos de incendios activos y la deforestación en 2019, por lo tanto, refuta las sugerencias del Gobierno brasileño de que agosto de 2019 fue un mes normal de incendios en la Amazonía".

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Las llamas de agosto ocurrieron en un momento sin una fuerte sequía. Las sequías pueden proporcionar condiciones favorables para la propagación de incendios provocados por el hombre. Los científicos también muestran que las columnas de humo "enormes '' que llegaron a la atmósfera, que fueron capturadas por las imágenes de los medios, solo pudieron haber sido causadas por la combustión de grandes cantidades de biomasa.

Los investigadores reconocen que la cantidad de incendios activos disminuyó en septiembre en un 35 por ciento. Aunque dicen que no está claro si esa caída se debe a las lluvias o la moratoria de dos meses del presidente Bolsonaro sobre los incendios.

Las imágenes de DETER-b muestran que la deforestación continuó a un ritmo muy superior al promedio en septiembre, a pesar de la moratoria del presidente.

El alcance de los incendios de agosto no está claro. Aunque se cuenta el número de incendios, su alcance no es así, los investigadores reconocen en su documento 'Clarificando la crisis de quema de la Amazonía'.

La Dra. Erika Berenguer, una investigadora brasileña afiliada conjuntamente con la Universidad de Lancaster y la Universidad de Oxford, dijo: "Nuestro documento muestra claramente que sin abordar la deforestación, continuaremos viendo que la selva tropical más grande del mundo se convertirá en cenizas. Debemos frenar. deforestación.

"Durante la última década, Brasil ha sido un líder ambiental, demostrando al mundo que puede reducir con éxito la deforestación. Es imprudente desde el punto de vista económico y ambiental revertir esta tendencia".

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