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Chilenos crean vacuna contra el virus Hanta

El portador del virus es principalmente el ratón de cola larga (Oligoryzomis longicaudatus) habitante de los bosques sureños de Suramérica.

Ratón de cola larga.

Ratón de cola larga. / Foto: Cortesía

LatinAmerican Post | Alberto Castaño Camacho

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Un grupo de científicos de la Universidad de Concepción, en Chile, ha logrado dar un golpe de ciencia a una problemática de salud que aquejaba de gravedad los países del llamado cono sur en Latino América, han informado que dieron con la vacuna que previene el contagio del virus Hanta, un virus potencialmente mortal que ha cobrado la vida de varias centenas de personas sólo en la última década.

El mortal virus Hanta ha sido una constante preocupación principalmente para los países del sur de América Latina, nada más en Argentina se reportaron 598 casos de personas infectadas entre el 2013 y el 2018, de las cuales 111 fueron víctimas mortales. Esta proporción de mortalidad del 18% alerta a las autoridades de salud del país gaucho, pero más aún fue dramático el caso del año 2018 cuando el brote en el paradisíaco pueblo patagónico de Epuyén llevó a generar una orden judicial que impidió a sus habitantes salir de sus casas, pues de 28 casos presentados, murieron 11 de ellos.

Un equipo liderado por el doctor Oliberto Sánchez, Profesor Asociado a la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Concepción y PhD. en Ciencias Biológicas de la Universidad de La Habana en Cuba, obtuvo el éxito en el resultado de esta vacuna tras siete dedicados años de juiciosa investigación y ahora sólo se espera que pase las pruebas internacionales para que pueda llegar al público y comience a arrebatarle las vidas que podría cobrar el Hanta.

¿Cómo se contagia?

Considerada una zoonosis o enfermedad transmitida por animales a los humanos, el portador del virus es principalmente el ratón de cola larga (Oligoryzomis longicaudatus) habitante de los bosques sureños de Suramérica. Se estima que aproximadamente el 6% de los ratones son portadores y potencialmente podrían contagiar a los humanos con la cepa.

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El doctor Roberto Olivares, infectólogo chileno explica que “el mecanismo más importante de trasmisión es la inhalación de partículas virales excretadas en la saliva, orina y deposiciones del ratón. Así, la mejor forma de prevenir la enfermedad es evitar el contacto con el ratón o con sus excreciones”.

Suele ser más común en el verano, pues la transmisión se da como consecuencia de la inhalación, principalmente, del polvillo que se desprende de la orina seca del ratón en los bosques o zonas rurales. Es difícil de diagnosticar, pues se presenta inicialmente como un cuadro gripal, con fiebre, decaimiento, dolores musculares, cefalea y síntomas gastrointestinales como náuseas y vómitos.

El Hanta se diferencia de un simple cuadro gripal por menor dolor de garganta, además el doctor Olivares aclara que la gripa suele presentarse con mayor frecuencia en los meses de invierno, mientras que el Hanta lo hace principalmente en los meses de verano.

Se estima que la enfermedad puede ser mortal con una tasa que oscila entre el 30% y el 40% como consecuencia de un fallo respiratorio y cardiovascular severo en casos avanzados de la enfermedad, como sucedió a principios del 2019 en la temporada del verano austral.

Aunque la transmisión entre humanos es considerada infrecuente y sólo se da al inicio de la incubación del virus que usualmente dura cerca de 45 días, este brote de inicios de 2019 en la Patagonia Argentina, según las autoridades sanitarias del país se produjo luego de que un hombre en aquella localidad limpiara su cobertizo en el que con seguridad había presencia de ratones de campo, llamados ‘colilargos’, presentó algunos síntomas días después y compartió una fiesta de cumpleaños en la que asistieron unas 40 personas que a su vez fueron contagiando a otras más. Infrecuente pero posible y ese verano de 2019 será recordado por los patagónicos habitantes de Epuyén, como un verano mortal, sin embargo, gracias a los avances de la ciencia y al empeño de estos científicos chilenos, se espera que pronto esté disponible la vacuna que salvará muchas vidas.

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