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¿Cómo involucrar a más mujeres y minorías en STEM?

El programa de colegio comunitario que integra las experiencias de opresión social de los estudiantes en la clase demostró ser efectivo para fortalecer las habilidades empresariales y STEM de los estudiantes subrepresentados

Grupo de mujeres mirando en la computadora portátil

Grupo de mujeres mirando en la computadora portátil. / Foto: Pexels - Imagen de referencia

EurekAlert | Lehigh University

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El noventa y nueve por ciento de los trabajos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) en los EE. UU. Requieren alguna forma de educación postsecundaria. Sin embargo, los titulados en ciencias e ingeniería siguen siendo predominantemente blancos y masculinos. Esto da como resultado la exclusión de una gran parte de la fuerza laboral de los EE. UU., Que consiste en 29% de minorías subrepresentadas, 46.9% mujeres y 16.9% inmigrantes de participar en estos campos de alto crecimiento y altos salarios.

Según German A. Cadenas , profesor asistente de Psicología de Consejería en la Facultad de Educación de la Universidad de Lehigh, existen obstáculos sistémicos para las mujeres, las minorías y los inmigrantes en STEM, como lo demuestran las brechas de bajo nivel de representación y educación. Se han realizado muchos esfuerzos para cerrar la brecha educativa STEM en K-12, en las universidades y en el nivel de posgrado. Sin embargo, aún se desconoce mucho acerca de cómo llegar a los estudiantes que asisten a los colegios comunitarios. Las universidades comunitarias inscriben aproximadamente un tercio de todos los estudiantes postsecundarios y porciones muy significativas de todos los grupos subrepresentados.

Es por eso que Cadenas y sus colegas de la Universidad Estatal de Arizona crearon Poder, un programa de emprendimiento social de cinco semanas con un enfoque en tecnología, y lo implementaron a través de uno de los sistemas de universidades comunitarias más grandes de los EE. UU. Poder tiene como objetivo inculcar habilidades empresariales y tecnológicas en grupos subrepresentados: mujeres, minorías e inmigrantes. La clave del plan de estudios es involucrar a los estudiantes marginados en la conciencia crítica y la conciencia del impacto de las fuerzas sociales y políticas para abordar la opresión sistémica a medida que persiguen caminos educativos y vocacionales en las disciplinas empresariales y STEM.

Después de un análisis riguroso de los datos, los resultados de varios años del programa que opera en cinco campus de colegios comunitarios en la región suroeste, el equipo descubrió que los estudiantes de Poder experimentaron grandes aumentos en su confianza como empresarios y en su disposición para usar la tecnología.

Los resultados, basados en datos de 106 estudiantes participantes, se describen en un documento, "Una intervención programática para promover la autoeficacia empresarial, el comportamiento crítico y la preparación tecnológica entre estudiantes universitarios subrepresentados", publicado en el Journal of Vocational Behavior . Autores adicionales incluyen Elizabeth Angelica Cantu; de la Universidad Estatal de Arizona, Scottsdale; Tameka Spence y Alissa Ruth, ambas de la Universidad Estatal de Arizona, Tempe; y, Nathalie Lynn, una estudiante graduada en el programa de Psicología de Consejería de Lehigh.

Poder cuenta con el apoyo de subvenciones del fondo corporativo asesorado de Cisco en Silicon Valley Community Foundation. Al final de cada programa gratuito de Poder de cinco semanas, los estudiantes son elegibles para postularse para competir en un concurso de eventos en vivo para tener la oportunidad de ganar fondos iniciales para su empresa comercial. El concurso patrocinado por Cisco tiene como objetivo ayudar a reducir la barrera de oportunidades limitadas de financiamiento para emprendedores que son mujeres y/o personas de color.

Aunque cada universidad tiene cierta flexibilidad en la configuración de la logística de su programa, Poder consta de al menos 30 horas de educación, donde 15 horas consisten en asistir a sesiones de capacitación facilitadas en persona y 15 horas se centran en completar módulos en línea a su propio ritmo, cliente entrevistas de descubrimiento y asistir a reuniones con un mentor. Usando una lección introductoria adaptada del plan de estudios de la Academia de Redes de Cisco, los estudiantes aprendieron sobre el Internet de las Cosas (IoT). Este tipo de tecnología se presentó a los estudiantes como una herramienta para maximizar el impacto de su empresa social.

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Los autores escriben: "Los estudiantes en el programa deben reflexionar sobre los problemas sistémicos que afectan a sus comunidades, y los facilitadores dirigen diálogos que promueven la reflexión crítica colectiva sobre estos problemas y su intersección con las identidades culturales de los estudiantes. Luego, los estudiantes aplican lo que están aprendiendo en el programa para diseñar una empresa social que aborde un problema de la comunidad, teniendo así la oportunidad de pasar de la reflexión crítica al comportamiento crítico y la participación cívica... "

"Nuestro estudio respalda la idea de que la enseñanza culturalmente receptiva que se centra en la conciencia crítica es una forma efectiva de involucrar a las comunidades que enfrentan la marginación en la educación relacionada con el emprendimiento STEM", dice Cadenas. "El uso de este tipo de educación culturalmente receptiva de manera más amplia, y junto con otras intervenciones sistémicas, podría desempeñar un papel importante para ayudar a cerrar las brechas de logros y habilidades en STEM y los campos empresariales".

"Es bastante alentador ver las ganancias de los estudiantes con un programa relativamente corto", dice Alissa Ruth, coautora del estudio y directora de Iniciativas Estratégicas de la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social. "Nuestra investigación muestra que el plan de estudios cuidadosamente diseñado, respaldado por evidencia científica, junto con un sistema de apoyo de educadores, mentores y personal del programa tienen un impacto directo en la vida de los estudiantes. Esperamos que nuestra investigación aliente a otros a implementar programas similares para ayudar abordar las desigualdades que enfrentan los estudiantes históricamente subrepresentados en estos campos".

El equipo también descubrió que el aumento de las habilidades de los estudiantes no se limitaba a una raza/etnia, género o estado migratorio en particular, ya que los estudiantes se beneficiaban igualmente del plan de estudios Poder.

"Altas expectativas para carreras empresariales que aprovechan la tecnología"

En un estudio complementario, descrito en un artículo "Integrando la conciencia crítica y la tecnología en el desarrollo profesional de emprendimiento con diversos estudiantes universitarios comunitarios" y publicado en el Journal of Career Development el año pasado, los autores analizaron la información obtenida de entrevistas en persona de 36 estudiantes participantes. . Setenta y siete de los participantes eran estudiantes de color. Las mujeres constituyeron el 44% de la muestra. Los investigadores encontraron resultados similares con los estudiantes mostrando: "... altas expectativas para carreras empresariales que aprovecharon la tecnología para promover el cambio social, así como altas expectativas para persistir a través de la graduación y / o transferencia a una universidad de 4 años".

Los autores también informan que después de participar en Poder, el 97% de los estudiantes entrevistados expresaron su compromiso de persistir hasta su graduación en la universidad comunitaria, y el 64% tenía objetivos de continuar su educación en una universidad de 4 años para adquirir habilidades y avanzar en sus proyectos empresariales. 

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La mayoría de los estudiantes que entrevistaron mostraron una mayor conciencia de los privilegios y las barreras relacionadas con los aspectos de sus identidades, así como de cómo estos pueden desempeñar un papel en el desarrollo de su carrera.

Como ejemplo, el artículo incluye una cita de Everette, una mujer birracial de 20 años cuyo proyecto empresarial era "una tienda de limonada inclusiva y multipropósito": "He tenido mucha experiencia básicamente golpeando techos de vidrio. siempre he estado justo debajo de un propietario y en este momento de mi vida, creo que tengo suficiente experiencia para ser uno ... así que podría trabajar para mí porque he trabajado muy duro para muchas otras personas ".

Cadenas y sus colegas informan que las entrevistas revelaron que Poder ayudó a los estudiantes a sentirse más preparados para ser emprendedores y les proporcionó un sentido general de "autoeficacia empresarial". También señalan que algunos estudiantes describieron experimentar una "evolución: desde no tener experiencia real con el emprendimiento hasta finalizar el programa con un proyecto desarrollado.

Los autores escriben que la mayoría de los estudiantes que entrevistaron no comenzaron el programa con ideas para emprendimientos sociales que integraran la tecnología. Pero al final, muchos estaban motivados para hacer de la tecnología una parte integral de su empresa para facilitar su crecimiento y potencial. Incluyen una cita estudiantil que ejemplifica este tema:

"Al principio, cuando le conté mi idea a nuestro instructor en la clase, no tenían demasiada tecnología involucrada. Fue más mi aventura inicial fue dejar que la gente se alejara de la tecnología y simplemente ser parte de la naturaleza. Cuando me dijeron (cómo funciona la tecnología IoT) era como, está bien, necesito reevaluar esto".

Otro ejemplo vino de Jake, un hombre nativo americano de 22 años cuya empresa era una agencia de turismo, que dijo: "¿Cómo puedo tener tecnología involucrada en mi empresa para mejorar no solo a la empresa sino a los clientes, prácticamente todo lo demás? Definitivamente ayuda al final".

"Creo que las comunidades que enfrentan la opresión social todos los días, que tienen menos acceso a una educación de calidad, que no tienen tantas oportunidades para aprovechar su creatividad y desarrollar habilidades empresariales con apoyo y orientación, creo que estas son las comunidades que pueden beneficiarse la mayoría de estos tipos de programas educativos ", dice Cadenas. "Los líderes de educación en colegios comunitarios, universidades, escuelas e industria también podrían beneficiarse de la adopción de programas culturalmente sensibles como el nuestro para apoyar el aprendizaje de los estudiantes de una manera que sea significativa para ellos y sus comunidades".

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