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Casi el 40% de las especies son muy raras y vulnerables al cambio climático

El 36.5% de todas las especies de plantas terrestres son "extremadamente raras", lo que significa que solo se han observado y registrado menos de cinco veces.

Puntos críticos mundiales de especies de plantas raras.

Puntos críticos mundiales de especies de plantas raras. / Foto: Patrick R. Roehrdanz, Moore Center for Science, Conservation International Data de Enqist et al.

EurekAlert | UNIVERSITY OF ARIZONA

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Casi el 40% de las especies de plantas terrestres mundiales se clasifican como muy raras, y estas especies están en mayor riesgo de extinción a medida que el clima continúa cambiando, según una nueva investigación dirigida por la Universidad de Arizona.

Los hallazgos se publican en un número especial de Science Advances que coincide con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2019, también conocida como COP25, en Madrid. La COP25 está convocando a las naciones para actuar sobre el cambio climático. La reunión internacional se realizará del 2 al 13 de diciembre.

"Cuando hablamos de la biodiversidad global, tuvimos una buena aproximación del número total de especies de plantas terrestres, pero no teníamos una idea real de cuántas hay realmente", dijo el autor principal Brian Enquist, profesor de ecología de la Universidad de Arizona. y biología evolutiva.

Treinta y cinco investigadores de instituciones de todo el mundo trabajaron durante 10 años para recopilar 20 millones de registros de observación de las plantas terrestres del mundo. El resultado es el mayor conjunto de datos sobre biodiversidad botánica jamás creado. Los investigadores esperan que esta información pueda ayudar a reducir la pérdida de biodiversidad global al informar acciones de conservación estratégicas que incluyan la consideración de los efectos del cambio climático.

Descubrieron que hay alrededor de 435,000 especies únicas de plantas terrestres en la Tierra.

"Así que es un número importante, pero también es solo contabilidad. Lo que realmente queríamos entender es la naturaleza de esa diversidad y lo que sucederá con esta diversidad en el futuro", dijo Enquist. "Algunas especies se encuentran en todas partes, son como el Starbucks de las especies de plantas. Pero otras son muy raras, piense en un pequeño café independiente".

Enquist y su equipo revelaron que el 36.5% de todas las especies de plantas terrestres son "extremadamente raras", lo que significa que solo se han observado y registrado menos de cinco veces.

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"De acuerdo con la teoría ecológica y evolutiva, esperaríamos que muchas especies sean raras, pero el número real observado que encontramos fue realmente sorprendente", dijo. "Hay muchas más especies raras de lo que esperábamos".

Además, los investigadores encontraron que las especies raras tienden a agruparse en un puñado de puntos críticos, como los Andes del Norte en América del Sur, Costa Rica, Sudáfrica, Madagascar y el sudeste asiático. Descubrieron que estas regiones se mantuvieron climatológicamente estables a medida que el mundo emergió de la última edad de hielo, permitiendo que persistan especies tan raras.

Pero solo porque estas especies hayan disfrutado de un clima relativamente estable en el pasado no significa que disfrutarán de un futuro estable. La investigación también reveló que se proyecta que estos puntos críticos de especies muy raras experimentarán una tasa desproporcionadamente alta de futuros cambios climáticos y trastornos humanos, dijo Enquist.

"Aprendimos que en muchas de estas regiones, hay una actividad humana cada vez mayor, como la agricultura, las ciudades y los pueblos, el uso de la tierra y la limpieza. Así que esa no es exactamente la mejor noticia", dijo. "Si no se hace nada, todo esto indica que habrá una reducción significativa en la diversidad, principalmente en especies raras, porque su bajo número los hace más propensos a la extinción".

Y es de estas especies raras de las que la ciencia sabe muy poco.

Al centrarse en la identificación de especies raras, "este trabajo es más capaz de resaltar las amenazas duales del cambio climático y el impacto humano en las regiones que albergan gran parte de las especies de plantas raras del mundo y enfatiza la necesidad de una conservación estratégica para proteger estas cunas de la biodiversidad, "dijo Patrick Roehrdanz, coautor del artículo y científico gerente de Conservation International.

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