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¿Sabías que los aerobicos mejoran la función cerebral?

El ejercicio aeróbico regular puede disminuir la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Mujer haciendo ejercicio

Mujer haciendo ejercicio / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

EurekAlert | IOS PRESS

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Las personas en situación de riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer (EA), debido a antecedentes familiares o predisposición genética, que durante seis meses realizaron y entrenaron con ejercicios aerobicos mejoraron su metabolismo de la glucosa cerebral y habilidades de pensamiento de orden superior (por ejemplo, la planificación y la flexibilidad mental) llamada función ejecutiva. Estas mejoras se produjeron junto con una mayor aptitud cardiorrespiratoria. Los resultados de este estudio se publican en un número especial de Brain Plasticity dedicado al ejercicio y la cognición.

Los medicamentos actualmente disponibles para tratar la EA tienen una capacidad terapéutica limitada. En un momento en que se proyecta que los costos humanos y monetarios de la enfermedad aumenten dramáticamente en las próximas décadas, existe una necesidad crítica de proporcionar a los individuos estrategias fácilmente implementables que puedan disminuir la probabilidad de contraer la enfermedad o retrasar su progresión. Por lo tanto, los investigadores investigaron si el entrenamiento físico en individuos asintomáticos que albergan riesgo de EA mejora los marcadores asociados con la EA.

"Este estudio es un paso significativo hacia el desarrollo de una prescripción de ejercicio que proteja el cerebro contra la EA, incluso entre personas que anteriormente eran sedentarias", explicó el investigador principal Ozioma C. Okonkwo, PhD, del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de Wisconsin, Escuela de la Universidad de Wisconsin. de Medicina y Salud Pública.

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El estudio investigó a 23 adultos mayores cognitivamente normales, relativamente jóvenes, con antecedentes familiares o riesgo genético de EA. Todos los pacientes tenían un estilo de vida sedentario. Se sometieron a una batería de evaluaciones, que incluyeron pruebas de aptitud cardiorrespiratoria, medición de la actividad física diaria, imágenes del metabolismo de la glucosa cerebral (una medida de la salud neuronal) y pruebas de función cognitiva.

La mitad de los participantes fueron asignados aleatoriamente para recibir información sobre cómo mantener un estilo de vida activo, pero no más intervención. La otra mitad participó en un programa de entrenamiento de cinta de correr de intensidad moderada con un entrenador personal, tres veces por semana durante 26 semanas.

En comparación con los participantes que mantuvieron su nivel habitual de actividad física, las personas asignadas al programa de entrenamiento activo mejoraron su estado físico cardiorrespiratorio, pasaron menos tiempo sedentarios después de que finalizó el programa de entrenamiento y obtuvieron mejores resultados en las pruebas cognitivas del funcionamiento ejecutivo (pero no en la memoria episódica). La función ejecutiva, un aspecto de la cognición que se sabe que disminuye con la progresión de la EA, comprende los procesos mentales que permiten a las personas planificar, enfocar la atención, recordar instrucciones y hacer malabares con éxito múltiples tareas. La mejora de la aptitud cardiorrespiratoria de los participantes se asoció con un aumento del metabolismo de la glucosa cerebral en la corteza cingulada posterior, un área del cerebro vinculada a la EA.

"Esta investigación muestra que un comportamiento de estilo de vida, el ejercicio aeróbico regular, puede potencialmente mejorar las funciones cognitivas y cerebrales que son particularmente sensibles a la enfermedad. Los hallazgos son especialmente relevantes para las personas que tienen un mayor riesgo debido a antecedentes familiares o predisposición genética". señaló el Dr. Okonkwo . El autor principal del estudio, Max Gaitán, MEd, del Centro de Investigación de Enfermedades de Alzheimer de Wisconsin, Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, comentó que "un próximo paso importante sería llevar a cabo un estudio más amplio y definitivo". Si estos hallazgos se replican, tendrían un tremendo impacto en la calidad de la vida posterior, proporcionando a las personas más años de vida independiente, compromiso activo con sus seres queridos y construyendo recuerdos ".

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