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El conflicto entre los ganaderos y la vida silvestre se intensifica en Chile

Los científicos encuestaron a los ganaderos para descubrir cuáles creían que eran los impulsores del conflicto entre las personas y los guanacos.

Imagen de cámara trampa de Guanacos

Imagen de cámara trampa de Guanacos. / Foto: Solange Vargas

EurekAlert | Newcastle University

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Científicos de la Universidad de La Serena, la Universidad de Newcastle, Reino Unido, y la Pontificia Universidad Católica de Chile encuestaron a los ganaderos para descubrir cuáles creían que eran los impulsores del conflicto entre las personas y los guanacos (una especie de camélidos silvestres estrechamente relacionados con la Llama).

Los ganaderos culparon al aumento de la aridez por reducir la disponibilidad de pastos, lo que significaba que había más competencia por el pastoreo entre el ganado y los guanacos.

A medida que el área se volvió más seca, se pensó que los guanacos bajaban de las montañas en busca de un mejor pastoreo, entrando en conflicto con los rebaños de ganado.

Para reducir este problema, algunos ganaderos querían sacrificar a los guanacos para proteger su ganado.

Los ganaderos tradicionales en el centro de Chile usan pastos de verano en la montaña de los Andes, donde el ganado pasta en áreas compartidas con la vida silvestre.

Es aquí donde, en los últimos años, los conflictos se han intensificado entre las personas que pastan su ganado y los Servicios del Estado que protegen la vida silvestre debido a las diferencias en cómo estos grupos quieren que se gestione la vida silvestre.

Los agricultores acusan al guanaco (Lama guanicoe), un herbívoro vulnerable nativo y que figura en la lista de la UICN, de competir por pastos con ganado, que los agricultores creen que se ha intensificado en los últimos años debido al aumento de la población de guanacos en los veranos que pastan los pastos de la provincia de Petorca, en la región de Valparaíso.

Solange Vargas, la autora principal con sede en la Universidad de La Serena, dice:

"El problema era más complejo de lo que parecía inicialmente. A primera vista, parecía que los agricultores estaban acusando al único guanaco como causa de la competencia de los pastizales. Pero había un elemento clave que finalmente causó la competencia por los pastos: el cambio climático".

Los agricultores afirmaron que la causa de todos los cambios en la cordillera fue causada en última instancia por el cambio climático, incluido lo que eventualmente se reflejaría en un problema por la competencia por los pastos.

El Dr. Niki Rust, de la Universidad de Newcastle, y uno de los autores del estudio, agrega:

"A medida que el cambio climático comienza a alterar nuestros entornos, ya estamos viendo una mayor competencia por los recursos entre las personas y la vida silvestre. Los incendios forestales en Australia, que según se afirma ha aumentado en severidad este año debido al cambio climático, han resultado en humanos y animales salvajes compitiendo por el agua escasa ".

"Estos conflictos entre humanos y vida silvestre probablemente empeorarán a medida que aumenten las temperaturas globales, por eso es tan importante que actuemos ahora para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, para beneficiar a las personas y la vida silvestre".

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Pablo Castro-Carrasco de la Universidad de La Serena y uno de los autores del estudio dice que "entender las creencias de los agricultores es clave porque las creencias guían el comportamiento.

"Las teorías subjetivas son importantes de entender en el contexto de la conservación porque pueden inhibir o evitar que cambie el comportamiento de las personas.

"En este estudio, hemos visto que el conocimiento laico de los agricultores es muy importante para ayudarnos a buscar soluciones que permitan la coexistencia entre los guanacos y las actividades humanas".

El conflicto de conservación entre el guanaco y el ganado es también un reflejo de otras demandas más profundas.

Vargas explica que "donde los agricultores afirman haber sido abandonados por el Estado y sus políticas públicas, se sienten relegados al segundo lugar por encima de las especies silvestres vulnerables, que transmiten al Estado a través de quejas sobre la especie".

"Esperamos que este estudio ayude a las personas a considerar que, al analizar estos tipos de problemas socioecológicos complejos, considerar el conocimiento ecológico de las comunidades locales es primordial".

Rust concluye que "debido a que el comportamiento humano es impulsado más a menudo por las percepciones de la realidad en lugar de la realidad misma, deberíamos pasar más tiempo tratando de entender cómo la gente piensa que el mundo funciona y basando las intervenciones de conservación en estas percepciones, en lugar de centrarse exclusivamente en la educación como un forma de cambiar el comportamiento ".

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