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5 mujeres científicas que han cambiado el mundo

No queríamos dejar que pasara febrero sin celebrar a estas cinco mujeres, cuyos hallazgos e investigaciones han cambiado el mundo.

Retrato de Maria Skłodowska-Curie.

Retrato de Maria Skłodowska-Curie. / Foto: mlahanas.de CC0

The Woman Post | Luisa Fernanda Báez Toro

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Todos los años, en el mes de febrero, se celebra el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. Durante siglos, miles de mujeres han dedicado sus vidas a la investigación, pero sus hallazgos a menudo han sido infravalorados.

Por ejemplo, según The Lancet, las mujeres sufren prejuicios cuando solicitan fondos de investigación, ya que es mucho más probable que sean rechazadas para recibir fondos cuando se les pide a los evaluadores que midan sus habilidades como investigadoras, en lugar de centrarse en sus propuestas.

Según ONU Mujeres, el acceso desigual a la educación, las tecnologías y los puestos de liderazgo han alejado a innumerables mentes brillantes de las carreras de STEM y han estancado su progreso.

Aquí hay cinco mujeres científicas que merecen ser celebradas todos los días del año:

1. Katherine Johnson. Física, científica espacial y matemática estadounidense.

Como se lee en SINC, Katherine Johnson, nacida en Virginia el 26 de agosto de 1918, fue una de las "calculadoras humanas" que ayudó a llevar a cabo la misión del Apolo 11 a la luna en 1959.

En este proyecto, con sus colegas femeninas, calculó el momento preciso en el que la sonda tuvo que abandonar la superficie lunar para poder conectarla al módulo de servicio.

Las "calculadoras humanas" eran un grupo de mujeres afroamericanas que realizaban, a mano , todos los cálculos matemáticos que permitirían el lanzamiento de cohetes y astronautas al espacio en los años 50 y 60, una época en la que las computadoras no eran muy confiables.

Los cálculos fueron necesarios para obtener las trayectorias de despegue y reentrada de la nave espacial y cualquier error podría significar la muerte de los astronautas.

La historia de estas mujeres, incluida la de Katherine Johnson, se cuenta en el libro Hidden Figures, también llevado a la pantalla grande.

2. Marie Curie. Física y química polaca.

Como se lee en ONU Mujeres, la investigación de Curie sobre la radiactividad sentó las bases de la ciencia nuclear moderna , desde los rayos X hasta la radioterapia para el tratamiento del cáncer.

Fue la primera mujer en la historia en recibir un Premio Nobel: el de física.

Como se lee en Historia, esta científica adquirió varios automóviles y máquinas portátiles de rayos X y creó "ambulancias radiológicas" , que salvaron la vida de muchos soldados.

3. Esther Lederberg. Micorbióloga estadounidense

Ledeberg, nacida en 1922, fue pionera en genética bacteriana . Como se lee en Mujeres con Ciencia, sus contribuciones notables incluyen el descubrimiento del bacteriófago lambda, la transferencia de genes entre bacterias por transducción, el desarrollo de la técnica de replicación de placas y el descubrimiento del factor de fertilidad .

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4. Tu Youyou. Química farmacéutica china.

Esta científica china investigó tratamientos contra infecciones como la malaria , entre otros, salvando miles de vidas. En 2015, en compañía de William C. Campbell y Satoshi Ōmura, ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina .

La malaria es una enfermedad parasitaria que causa la muerte cada 60 segundos en África. Más de 500,000 personas mueren cada año, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

Esta cifra podría ser aún mayor si no fuera por el trabajo de Tu Youyou y su descubrimiento de la artemisinina , un extracto de una planta esencial en el tratamiento de esta enfermedad.

5. Segenet Kelemu. Patóloga molecular etíope.

Kelemu es miembro de la Academia Africana de Ciencias y en 2011 se convirtió en la primera mujer africana en recibir un premio de la Academia de Ciencias del Tercer Mundo, que compartió con Zeyaur Khan en la categoría de Ciencias Agrícolas. En 2014 recibió el Premio L'Oréal-UNESCO para la Mujer en la Ciencia.

Su investigación innovadora se dedica a ayudar a quienes practican la agricultura de subsistencia en el mundo a cultivar más alimentos y salir de la pobreza.

Según Kelemu, los insectos son la respuesta a la demanda global de proteínas.

«África es una de las mayores reservas de insectos comestibles del mundo: hay más de 500 especies altamente nutritivas. Se estima que 2 mil millones de personas consumen insectos en África, Asia y América Latina ", dice la investigadora según el periódico.

«Para producir un kilo de carne de res se necesita 25 kilos de alimento y una gran cantidad de agua. Un kilo de grillos necesita 2,2 kilos de alimento y muy poca agua », finalizó.

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