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Los centros de datos usan menos energía de lo pensado

Si el mundo está usando más y más datos, entonces debe estar usando más y más energía, ¿verdad? No es así, dice un nuevo análisis exhaustivo.

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Llenos de equipos informáticos y de redes, los centros de datos son ubicaciones centrales que recopilan, almacenan y procesan datos. / Foto: David Lohner

EurekAlert | NORTHWESTERN UNIVERSITY

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Investigadores de la Universidad Northwestern, el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y Koomey Analytics han desarrollado el modelo más detallado hasta la fecha del uso global de energía de los centros de datos . Con este modelo, los investigadores descubrieron que, aunque la demanda de datos ha aumentado rápidamente, las ganancias masivas de eficiencia por parte de los centros de datos han mantenido el consumo de energía prácticamente plano durante la última década.

Este modelo detallado y completo proporciona una visión más matizada del uso de energía de los centros de datos y sus impulsores, lo que permite a los investigadores hacer recomendaciones de políticas estratégicas para gestionar mejor este uso de energía en el futuro.

"Si bien el progreso histórico de la eficiencia realizado por los centros de datos es notable, nuestros hallazgos no significan que la industria de TI y los responsables políticos puedan descansar en sus laureles", dijo Eric Masanet, quien dirigió el estudio. "Creemos que hay suficiente potencial de eficiencia restante para durar varios años más. Pero la demanda cada vez mayor de datos significa que todos, incluidos los responsables políticos, los operadores de centros de datos, los fabricantes de equipos y los consumidores de datos, deben intensificar los esfuerzos para evitar una posible crisis de aumento en el uso de energía a finales de esta década " .

El artículo será publicado el 28 de febrero en la revista Science .

Masanet es profesora adjunta en la Escuela de Ingeniería McCormick de Northwestern y la Cátedra Mellichamp en Ciencias de Sostenibilidad para Tecnologías Emergentes en la Universidad de California, Santa Bárbara. Realizó la investigación con la estudiante PhD y coautora Nuoa Lei en Northwestern.

Llenos de equipos informáticos y de redes, los centros de datos son ubicaciones centrales que recopilan, almacenan y procesan datos. A medida que el mundo depende cada vez más de tecnologías intensivas en datos, el uso de energía de los centros de datos es una preocupación creciente.

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"Teniendo en cuenta que los centros de datos son empresas intensivas en energía en una industria en rápida evolución, necesitamos analizarlos rigurosamente", dijo el coautor del estudio, Arman Shehabi, científico investigador del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. "Análisis menos detallados han pronosticado un rápido crecimiento en el uso de energía de los centros de datos, pero sin considerar completamente el progreso histórico de eficiencia realizado por la industria. Cuando incluimos esa pieza faltante, surge una imagen diferente de nuestros estilos de vida digitales".

Para pintar esa imagen más completa, los investigadores integraron nuevos datos de numerosas fuentes, incluida información sobre las existencias de equipos de los centros de datos, las tendencias de eficiencia y la estructura del mercado. El modelo resultante permite un análisis detallado de la energía utilizada por los equipos de los centros de datos (como servidores, dispositivos de almacenamiento y sistemas de refrigeración), por tipo de centro de datos (incluidos los centros de nube e hiperescala) y por región mundial.

Los investigadores concluyeron que las recientes mejoras en la eficiencia logradas por los centros de datos probablemente han sido mucho mayores que las observadas en otros sectores importantes de la economía global.

"La falta de datos ha obstaculizado nuestra comprensión de las tendencias globales de uso de energía de los centros de datos durante muchos años", dijo el coautor Jonathan Koomey de Koomey Analytics. "Estas brechas de conocimiento hacen que la planificación de negocios y políticas sea increíblemente difícil".

Abordar estas brechas de conocimiento fue una gran motivación para el trabajo del equipo de investigación. "Queríamos dar a la industria de los centros de datos, a los responsables políticos y al público una visión más precisa del uso de energía de los centros de datos", dijo Masanet. "Pero la realidad es que se necesitan más esfuerzos para monitorear mejor el uso de energía en el futuro, por eso hemos hecho que nuestro modelo y conjuntos de datos estén disponibles públicamente".

Al lanzar el modelo, el equipo espera inspirar más investigación sobre el tema. Los investigadores también tradujeron sus hallazgos en tres tipos específicos de políticas que pueden ayudar a mitigar el crecimiento futuro en el uso de energía, instando a los responsables políticos a actuar ahora:

  • Extienda la vida de las tendencias actuales de eficiencia al fortalecer los estándares de energía de TI como ENERGY STAR, proporcionando incentivos financieros y diseminando las mejores prácticas de eficiencia energética;
  • Aumentar las inversiones en investigación y desarrollo en tecnologías de computación, almacenamiento y eliminación de calor de próxima generación para mitigar el uso futuro de energía, al tiempo que se incentiva la adquisición de energía renovable para mitigar las emisiones de carbono en paralelo;
  • Invierta en actividades de recolección, modelado y monitoreo de datos para eliminar los puntos ciegos y permitir decisiones más sólidas de política energética para centros de datos.
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