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Como proteger a los trabajadores de salud del coronavirus

Exactamente cero trabajadores de la salud de Hong Kong contrajeron COVID-19 después de seis semanas del brote.

Hombre vestido con un traje de protección biológica mirando a través de un microscopio.

Las buenas prácticas en la atención al paciente permitieron que cero trabajadores de la salud contraigan el virus. / Foto: Freepik

EurekAlert | Society for Healthcare Epidemiology of America

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Read in english: Study shows best practices to protect healthcare workers from COVID-19

Los sistemas de salud pueden proteger a los trabajadores de la salud durante el brote de COVID-19 cuando las mejores prácticas para el control de infecciones se aplican diligentemente junto con las lecciones aprendidas de los brotes recientes, según un estudio publicado hoy en Infection Control & Hospital Epidemiology , la revista de la Society for Healthcare Epidemiology de América.

Investigadores del Hospital Queen Mary en Hong Kong informaron que cero trabajadores de la salud contrajeron COVID-19 y no se identificaron infecciones adquiridas en el hospital después de las primeras seis semanas del brote, incluso cuando el sistema de salud analizó 1,275 casos sospechosos y trató 42 casos confirmados activos de COVID-19. Once trabajadores de la salud, de un total de 413 involucrados en el tratamiento de casos confirmados, tuvieron exposición sin protección y fueron puestos en cuarentena durante 14 días. Ninguno se enfermó.

"Las medidas apropiadas de control de infecciones hospitalarias pueden prevenir la transmisión del coronavirus asociada a la atención médica", dijeron los autores del estudio. "La vigilancia en la práctica de higiene de manos, el uso de máscaras quirúrgicas en el hospital y el uso apropiado de equipos de protección personal en la atención al paciente, especialmente cuando se realizan procedimientos de generación de aerosoles, son las medidas clave de control de infecciones para prevenir la transmisión hospitalaria del virus".

Los investigadores también realizaron un experimento tomando muestras de aire cerca de la boca de un paciente con un nivel moderado de carga viral de coronavirus. El virus no se detectó en ninguna de las pruebas, ya sea que el paciente estaba respirando normalmente, respirando pesadamente, hablando o tosiendo, y las pruebas de los objetos alrededor de la habitación detectaron el virus en un solo lugar, en un banco de la ventana.

"El estudio descriptivo empleó muestras ambientales y de aire únicas con resultados que sugieren que la transmisión ambiental puede desempeñar un papel menos importante que la transmisión de persona a persona en la propagación de la enfermedad ", dijo Gonzalo Bearman, MD, profesor de medicina y presidente de la División de Enfermedades Infecciosas. en la Virginia Commonwealth University, que revisó pero no participó en el estudio.

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Cuando los primeros informes de un grupo de casos de neumonía llegaron de Wuhan, los 43 hospitales públicos de Hong Kong intensificaron las medidas de control de infecciones al ampliar los criterios de detección para incluir factores como visitas a hospitales en China continental. Cuando el proceso de detección identificó a un paciente infectado con el coronavirus, el paciente se aisló inmediatamente en una sala de aislamiento de infección en el aire o, en algunos casos, en una sala con al menos un metro de espacio entre pacientes.

Se implementaron medidas mejoradas de control de infecciones en cada hospital, incluida la capacitación sobre el uso de equipos de protección personal, foros del personal sobre control de infecciones, sesiones educativas presenciales y evaluaciones periódicas de cumplimiento de higiene de manos. Los hospitales también aumentaron el uso de equipos de protección personal para los trabajadores de la salud que realizan procedimientos de generación de aerosoles como intubación endotraqueal o succión abierta para todos los pacientes, no solo para aquellos con o en riesgo de COVID-19.

Durante las primeras seis semanas del brote, el número de casos adquiridos localmente de COVID-19 en Hong Kong aumentó de 1 de 13 casos confirmados en los primeros 32 días de vigilancia a 27 de 29 casos confirmados del día 33 al 42. De 28 casos adquiridos localmente, 28 provenían de ocho grupos familiares con 11 casos probablemente transmitidos durante una reunión de "olla caliente", donde los utensilios contaminados con saliva se mezclaban en ollas compartidas. Esta familia incluía una mujer de 91 años y un niño que dieron positivo para el virus pero no mostraron síntomas.

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