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Tener más mujeres en juntas directivas salva vidas

Tener mujeres en las juntas directivas podría evitar que las empresas cometan un error fatal.

Mujer de pie en la mesa central con cuatro personas en el lateral.

Un estudio encuentra que las mujeres en las juntas pueden ser más efectivas en la prevención de crisis. / Foto: Pexels - Rebrand Cities

EurekAlert | Lehigh University

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Read in english: A lifesaving reason to have more women on boards

En un estudio publicado en línea ayer centrado en la industria de productos médicos, que incluye dispositivos médicos, productos farmacéuticos y productos biológicos, un grupo de investigadores descubrió que, en comparación con empresas con juntas de hombres, las empresas con directoras anunciaron retiros de productos de alta severidad 28 días antes. Esta es una reducción del 35% en el tiempo entre el momento en que una empresa se enteró por primera vez del defecto y el momento en que la empresa decidió retirar el producto defectuoso.

El estudio , de la facultad de la Universidad de Lehigh, la Universidad de Notre Dame, la Universidad de Indiana y la Universidad de Auburn, es el primero en examinar el impacto de la representación femenina en la junta directiva en la gestión de operaciones, específicamente en la toma de decisiones de retiro de productos. Fue publicado en Manufacturing and Service Operations Management .

Según la coautora Corinne Post , profesora de administración de la Universidad de Lehigh, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) clasifica los retiros en tres categorías de gravedad: clase 1 (alta gravedad), clase 2 (gravedad moderada) y clase 3 (baja gravedad). Un retiro de clase 1 de alta gravedad es aquel en el que los defectos del producto son los más graves, incluso potencialmente mortales. "Para los tipos de retiros clasificados como de alta gravedad, la rapidez con la que se retiran puede ser realmente una cuestión de vida o muerte", dice Post.

Los investigadores descubrieron que el número de mujeres en las juntas también tuvo un impacto en los resultados de retiros de alta gravedad. Cuando las juntas tenían solo una directora, los productos seriamente defectuosos no se retiraban del mercado más rápidamente que con las juntas exclusivamente masculinas. Fue solo cuando había al menos dos directoras en el consejo que la puntualidad de los retiros de productos severos aumentó.

"Cuando había tres directoras, la decisión de destitución avanzó aún más rápido", agrega Post.

Los autores escriben que los retiros de baja gravedad, o "... clase 3, que están asociados con problemas no perjudiciales como las no conformidades de etiquetado o embalaje, tienen una discreción significativa sobre si alguna vez los inician las empresas y representan un contexto ideal para examinar cómo los cambios en la composición de género de la junta influyen en la tendencia de la empresa a asumir la responsabilidad o pasar por alto los problemas de calidad del producto que contienen una discreción de inicio significativa

Los investigadores informan que para retiros de baja gravedad, para los cuales los ejecutivos tienen mucha más discreción que los de alta gravedad, las juntas con directoras anunciaron un 120% más de retiros , en comparación con las juntas que no tenían directoras. Eso es equivalente a 12 retiros adicionales por empresa.

"En este caso, la incorporación de una sola directora causó un cambio en la forma en que se tomaron estas decisiones", dice Post. "El número de retiros de mercado de este tipo anunciados continúa aumentando a medida que las empresas agregan a cada directora adicional".

El equipo señala que se necesita más investigación para determinar por qué la presencia de mujeres en los consejos está asociada con decisiones de retiro de productos tan diferentes. 

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"Presumimos que las juntas con más mujeres podrían establecer un tono para un cumplimiento más estricto de las normas de la FDA y también podrían tener una mayor aversión al riesgo cuando se trata de posibles daños al producto ", dice Post. "Las juntas que incluyen mujeres también pueden responder mejor a un conjunto diverso de partes interesadas, incluidos los clientes en riesgo".

El estudio titulado, "La influencia de las directoras en las decisiones de retiro de productos", se publicó en línea hoy en Fabricación y Gestión de Operaciones de Servicio . (Coautores: Kaitlin D. Wowak, Universidad de Notre Dame; George P. Ball, Universidad de Indiana; y, David J. Ketchen Jr., Universidad de Auburn).

Una historia de dos enfoques de retiro de productos

Para llegar a sus resultados, Post y sus colegas analizaron los datos obtenidos a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información (FOIA, por sus siglas en inglés), así como datos de tiempos de retiro proporcionados por un líder senior de la FDA. En total, analizaron 4,271 retiros de productos médicos de 2002 a 2013 en 92 empresas que cotizan en bolsa reguladas por la FDA. Además de su investigación empírica, el equipo entrevistó a dos gerentes: un vicepresidente de calidad y un director de fabricación, en dos empresas de productos médicos Fortune 500 reguladas por la FDA, ambas involucradas en el monitoreo de problemas de calidad. Cuando surge un problema de calidad del producto, generalmente se forma un comité de retiro. Los resultados del comité se comparten con la junta, que proporciona comentarios.

"En otras palabras", escriben los autores, "las juntas no toman las decisiones de retiro, sino que establecen el tono y las expectativas sobre cómo los gerentes deben tomar estas decisiones".

El documento ofrece una idea de cómo se desarrolla el proceso en una empresa, donde la posición predeterminada es retirar en ausencia de razones convincentes para no hacerlo: "El vicepresidente de calidad mencionó que en su empresa, la decisión de retiro se enfoca en el daño al cliente y que los comités de retiro gerenciales solo tienen tres días para probar que un retiro no está garantizado una vez que un problema de calidad del producto llega a su atención. Si no puede hacerlo en tres días, se inicia un retiro. Lo normal en esta empresa es retirar y hacerlo rápidamente. Esta expectativa de acción rápida y deliberada que prioriza la seguridad del cliente fue establecida por el consejo de la empresa. De hecho, son las directoras del consejo de esta empresa las que están particularmente preocupadas por la seguridad del cliente ".

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Por el contrario, los investigadores escriben que el director de fabricación con el que hablaron indicó que en su empresa la posición predeterminada es errar hacia la inacción a menos que el comité encuentre evidencia que haga que un retiro sea la única opción viable:

"Allí, los comités de retiro administrativo tienen la carga de demostrar que un retiro es absolutamente necesario y, si no pueden hacerlo, no se inicia ningún retiro. Los comités de retiro pueden tomar el tiempo que consideren apropiado y las deliberaciones se centran en análisis de costo-beneficio más que seguridad del cliente. Esta prioridad de costo-beneficio es impulsada por la junta. En esta empresa, los directores de sexo masculino a menudo preguntan quién será despedido y qué tan rápido serán despedidos después de un anuncio de retirada ".

Un llamado a la acción para una mayor diversidad de juntas

"Nuestro análisis de datos combinado con la información obtenida de nuestras entrevistas, muestra que hay una diferencia en los resultados de seguridad del consumidor muy reales e importantes entre las empresas que han agregado más mujeres a sus juntas directivas y las que no " , dice Post.

Los CEO y los analistas de ESG (ambiental, social y de gobierno) pueden estar especialmente interesados en estos resultados, agrega Post, ya que buscan comprender cómo la diversidad de la junta podría correlacionarse con la toma de decisiones corporativas socialmente responsables.

"Mis colegas y yo nos unimos a las recientes llamadas para que todos los directores y todas las juntas miren más allá del resultado final", dice Post. "Ser receptivo a las partes interesadas de su empresa, especialmente cuando los defectos en sus productos pueden dañar o matar, no solo es un buen negocio sino que también puede salvar vidas".

 

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