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NFL: así será el novedoso calendario de la temporada 2020-21

El campeón Kansas City Chiefs recibirá a los Houston Texans en el duelo inaugural de una campaña que, por ahora, arrancará el 10 de septiembre

Jugador de fútbol americano lanzando un balón.

La NFL prepara su regreso con algunos cambios. / Foto: Pexels - Imagen de referencia

LatinamericanPost| Onofre Zambrano

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Read in english: NFL: this will be the new schedule for the 2020-21 season

Es hasta ahora, la liga deportiva élite menos afectada por Covid19, y quizá por ello, la National Football League (NFL) ya dio a conocer su calendario para la venidera zafra 2020-2021, con el optimismo de que el mundo habrá recuperado la normalidad para ese entonces, el próximo 10 de septiembre a las 7:20 de la noche.

Los campeones del Super Bowl LIV, los Kansas City Chiefs, iniciarán la defensa de su título de liga en su hogar, el Arrowhead Stadium, para el partido inaugural ante los Houston Texans. Si todo sale bien, el Super Bowl LV se celebraría el 7 de febrero en Tampa Bay, Florida.

En primera instancia, la NFL regresa a la tradición de que el campeón anterior abre la campaña siguiente, algo que no ocurrió en el 2019 con los New England Patriots por ser la temporada 100 quizá, pero que prefirió tener como partido de apertura a la añeja adversidad entre Chicago Bears y Green Bay Packers.

Será, además, una reedición del fogoso duelo de postemporada que protagonizaron la campaña anterior en la que Kansas City se impuso en calidad de local por 51-31 luego de remontar de manera increíble un 0-24 adverso. Una bonita oportunidad también de ver el duelo de quarterbacks jóvenes entre Patrick Mahomes y Deshaun Watson.

Principales novedades

Habrá por primera vez en 11 años Friday Night Lights, es decir partidos en viernes por la noche. De igual manera, habrá sorpresas para Navidad, puesto que cae viernes y sí, habrá juego. Minnesota Vikings y New Orleans Saints fueron los elegidos para jugar el 25 de diciembre, siendo apenas el octavo partido que se juega ese día de la semana desde la conjunción de las ligas en 1970.

En este siglo, los únicos que se disputaron fueron el San Diego Chargers 42-17 Tennesse Titans en 2009 y el Kansas City Chiefs 30-20 Miami Dolphins en el 2005. También se anunció, que habrá dos semanas en las que se disputen partidos los días sábado, exactamente cinco por cada una de esas semanas para 10 en total, lo cual tampoco se hizo en el 2019.

 

Prevenciones ante el Coronavirus

En relación a la pandemia mundial, que no se sabe cómo impactará al mundo en cuatro meses, se rumoró horas antes de diseñar el calendario que la NFL consideraría celebrar todos los partidos interconferencias durante las primeras cuatro semanas para que sea más sencillo moverlos o eliminarlos si se diera el caso.

Sin embargo, lo que, si es cierto según el diario Marca, es que la liga tiene un plan alternativo que incluye arrancar la campaña regular un poco más tarde en octubre, y así poder jugar el Super Bowl a finales de febrero. Las tradicionales semanas de descanso también podrían sufrir modificaciones.

Por ahora, no hay una fecha estimada para que las instalaciones de los equipos sean reabiertas y los jugadores puedan regresar a entrenar, solo que los minicamps comezarán en junio y de forma virtual. Tal y como parece lo hará la NBA y como también lo ha pensado la MLB, la NFL considera reunir a todos sus equipos en una misma ciudad

Debido a que New York se convirtió en abril en el epicentro de la pandemia, con más de 300 mil casos confirmados de COVID-19 y más de 18 mil muertes, según datos de Google reseñados por Marca, su alcalde Bill de Blasio, y su homólogo de Los Ángeles, Eric Garcetti anunciaron que espectáculos masivos con público no se volverán a ver sino hasta el 2021. 

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Brady mejora calendario de Tampa Bay

En lo meramente deportivo, sin duda que el arribo de Tom Brady a los Buccaners no pasaría desapercibido y eso ya se refleja en el diseño del calendario para el equipo floridano.

Un ejemplo bien claro es que entre 2005 y 2019, Tampa Bay disputó apenas 17 juegos estelares, la menor cantidad en todo el circuito en ese período, y ya para el 2020, estarán en cinco partidos en la noche, empatando la segunda máxima cantidad en la liga y fijando, además, un récord para la franquicia. Dichos duelos serán en la semana 5 en Chicago, la 7 en Las Vegas, la 8 en Nueva York, la 9 ante los Saints y la 11 versus Rams.

El antiguo equipo de Brady, los Patriots también jugarán en cinco partidos estelares y con Jarrett Stidham como su mariscal de campo. Tres de ellos serán los lunes por la noche (semana 2 en Seattle, semana 9 en Jets y semana 16 en Buffalo), un domingo (semana 10 vs Baltimore) y uno jueves (semana 14 en LA Rams).

Cowboys estelares

Un equipo que pinta para estar entre los favoritos a ganar el título son los Dallas Cowboys. Bueno, 6 de sus 16 partidos se celebrarán en horario estelar, siendo los líderes en ese apartado en toda la NFL. ¿Cuáles serán? semana 1 (Rams), semana 5 (Cardinals), semana 7 (Eagles), semana 12 (Redskins), semana 13 (Ravens) y semana 15 (49ers).

En ese sentido, los equipos más afectados serán Carolina Panthers, Indianápolis Colts, Jacksonville Jaguars, Miami Dolphins, Detroit Lions y Washington Redskins, apenas un partido estelar y en ningún caso domingo o lunes.

Entonces el orden prioritario sería 6 partidos estelares para los Cowboys, 5 Ravens, Packers, Chiefs, Rams, Patriots, Saints, 49ers y Buccaneers, 4 Bills, Bears, Raiders, Eagles, Steelers y Seahawks, 3 Broncos, Vikings, Giants, y Titans, 2 Cardinals, Falcons, Bengals, Browns, Texans, Chargers, y Jets, y con 1 los ya mencionados.

Todos los equipos jugarán un partido antes del fin de semana, mientras 26 conjuntos fueron incluidos en la programación del Thursday Night Football, que agregándose al inaugural y a los tres de Acción de Gracias, solo dejará a Vikings y Saints como los únicos de todo el circuito que no jugarán nunca un día jueves en el 2020.

 

 

 

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