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¿Qué revisan los investigadores cuando estudian el coronavirus en personas mayores?

Los adultos mayores tienden a verse más afectados que las personas más jóvenes a causa de esta enfermedad.

Anciano con una mascarilla

Los investigadores estudian las reacciones de covid-19 en personas mayores. / Foto: Unsplash

EurekAlert | Michigan Medicine - University of Michigan

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Read in english: To understand COVID-19, researchers review aging and immune response

La información sobre la nueva infección por COVID-19 evoluciona constantemente en función de lo que los médicos ven de primera mano. Una constante, hasta ahora, es que a la población mayor le va peor que a las personas más jóvenes con esta enfermedad.

Un equipo dirigido por Daniel Goldstein, MD, ya estudia el envejecimiento y la infección viral de la gripe, y sacó esta primavera de su laboratorio sus trabajos de investigación para descubrir si alguno de éstos u otras investigaciones que leían regularmente, podrían ser útiles en la lucha contra COVID-19.

"La influenza es, por supuesto, un patógeno diferente, pero puede dar algo de catalizador para la investigación con la infección actual por SARS-CoV2," dice Goldstein, del Centro Cardiovascular Frankel de Michigan Medicine. Goldstein, con Judy Chen, estudiante de doctorado, y William Kelley, investigador postdoctoral, publicaron una nueva revisión en el Journal of Immunology.

"Creemos que algunos de los fenómenos que estamos viendo con la pandemia actual son similares a lo que hemos visto en nuestra investigación sobre el envejecimiento," dice Goldstein. "Parece haber una mayor mortalidad debido a la inflamación desregulada más que al control viral deteriorado."

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Además, se informa un aumento de la activación de neutrófilos en la pandemia actual de COVID-19, que los autores han informado en sus modelos de gripe. Y la forma en que el envejecimiento afecta el sistema inmunitario antes de la infección es la misma, y también es potencialmente aplicable en la comprensión de la población afectada por COVID-19, dicen los autores.

"Sin embargo, ciertamente hay algunas cosas únicas sobre este virus que todavía estamos aprendiendo," dice Goldstein.