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¿Cómo será la reactivación económica en América Latina?

La región debe adaptarse a la situación global y comenzar un plan que no afecte la salud ni el futuro económico de los ciudadanos.

Mujer caminando por una calle usando máscara

Latinoamérica tiene varios desafíos que superar para lograr una reactivación económica exitosa. / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

LatinAmerican Post | Juliana Suárez

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Read in english: What will the economic recovery be like in Latin America?

Mientras todo el planeta ha ido activando los planes económicos poco a poco después de haber pasado por momentos críticos de la pandemia en su región, América Latina presenta un reto mayor pues debe reactivarlos mientras enfrenta un aumento exponencial de los casos. Por ello, los gobiernos de la región han ido desescalando las medidas de confinamiento y abriendo algunos sectores que permitan que su país comience a operar sin poner el riesgo la vida de las personas.

Este estancamiento generado en los meses de la pandemia llegó de la mano del bajo crecimiento que estaba teniendo la región desde años pasados. Según informó la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) en mayo, el promedio de crecimiento había sido de 0.4 por ciento entre 2014 y 2019. Ahora, la misma organización estima que haya una caída del -5.3 por ciento, mientras el Banco Mundial estima -7.2 por ciento.

Uno de los problemas más grandes que enfrenta la región a la hora de buscar la reactivación económica es que Latinoamérica está afectada tanto a nivel externo como interno, por lo que los gobiernos deben hallar la manera de equilibrar ambos caminos y que éstos logren complementarse. De acuerdo con Forbes, “del lado externo, la reducción de la demanda por exportaciones, la caída de precios de materias primas y una menor demanda por turismo han contribuido de forma importante a esta reducción”. En cuanto al nivel interno, las pequeñas y medianas empresas se han visto gravemente afectadas pues el consumo en el día a día se ha limitado.

Como resultado a lo anterior, el desempleo ha incrementado y consigo los índices de pobreza. Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), la región de América Latina y el Caribe es la que más afectada ha visto los empleos y calcula que la tasa pueda subir entre 4 y 5 puntos. Pasando así de 8.1 por ciento, como estaba a finales de 2019, al 13 por ciento. Esto equivaldría a pasar de 26 millones de personas desempleadas a 41 millones, un número récord para la región.

Algunas medidas

Los gobiernos deben buscar la forma de impedir que lo anterior siga sucediendo mientras el coronavirus aumenta exponencialmente y mientras sus sistemas de salud se encuentran en estados críticos.

Según BBC, potenciar el crecimiento económico “depende del nivel de ingresos, pero también de cómo estaban antes de que llegara la pandemia, qué tan duro golpeó, cómo ha sido su capacidad de reacción y qué tan expuesto está a los golpes externos”.

The Economist Intelligence Unit (EIU) realizó un estudio preliminar en el que anticipa cómo lograrán los países de América Latina el crecimiento para salir de la crisis en los próximos años. Según esto, Colombia, Chile, Perú, Paraguay, Uruguay, Costa Rica, Panamá y República Dominicana podrán recuperar su nivel de crecimiento para 2022. 

Por el contrario, los demás países tendrán que esperar un poco más. Los que verán su recuperación en 2023, 2024 o 2025 serán las tres economías principales de la región: Argentina, México y Brasil, siendo México el último de estos. Mientras tanto, según la estimación, Venezuela lograría recuperar su PIB hasta 2028.

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Entre las medidas de reactivación económica, muchos de los gobiernos han coincidido en la importancia de activar el comercio, lo cual ha sido polémico pues incluye el desplazamiento hacia lugares públicos como almacenes y centros comerciales. Algunos ejemplos de estas movidas han sido la apertura de restaurantes y cafés en Argentina, centros comerciales en Perú, apertura del comercio en general en México y la medida del día sin IVA que se llevó a cabo en Colombia.

Estos intentos buscan activar la economía siempre y cuando se utilicen protocolos estrictos, pero algunos sectores de los países, como el de la salud, se han ido en contra de estas decisiones pues consideran que es un punto crítico.

Por lo mismo, en países como Colombia y Argentina, el gremio médico ha solicitado volver a medidas más estrictas para así poder proporcionar seguridad sanitaria. Como respuesta, actualmente la capital bogotana se encuentra en confinamiento obligatorio por sectores mientras que en Argentina tuvieron que volver a cerrar restaurantes en algunas de las partes más afectadas. 

Si bien no existe una fórmula que ayudará a los países de la región a salir de la crisis, sí influirá la capacidad previa que tengan en algunos temas, dijo Según Daniel Titelman, director de la División de Desarrollo Económico de la Cepal, en entrevista con BBC.

Algunos factores que pueden ayudar son: si los países tienen mayor espalda fiscal, es decir, potencial para soportar la deuda y potencial para que el sistema financiero internacional le de recursos; mejores sistemas de protección social pues en el intento por crecer económicamente, los países se enfrentarán al desempleo y la pobreza; y capacidad de proteger la producción, lo que se refiere a que los gobiernos logren impedir que negocios y empresas pequeñas deban cerrar y puedan continuar funcionando.

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