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¿Lactar o no lactar a mi bebé en tiempos de pandemia?

En la Semana Mundial de la Lactancia Materna las organizaciones de la ONU han sido enfáticas en animar a continuar la lactancia en tiempos de pandemia.

Madre cargando a su bebé

Te contamos lo que debes saber sobre la lactancia materna durante los tiempos de pandemia. / Foto: Rawpixel

The Woman Post | Maria Lourdes Zimmermann

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Read in english: Should I breastfeed my baby in pandemic times?

Mamás y mujeres embarazadas le temen a los contagios por COVID19 y se preguntan cuáles son las prácticas más seguras para amamantar en tiempos de Pandemia. En la semana mundial de la lactancia materna, desde The Woman post hicimos un resumen con pautas para lactar con tranquilidad de acuerdo a las directrices de expertos del Fondo para la Infancia UNICEF.

Una de las dudas más frecuentes de las madres que han tenido que vivir los efectos de la pandemia, es si deberían continuar lactando o suspender el proceso. Según UNICEF, “las pruebas están profundamente a favor de la lactancia materna”. Para la organización internacional, ”el contacto piel con piel y una lactancia materna, temprana y exclusiva, ayuda al bebé a desarrollarse, por lo que no hay razón para interrumpirla como consecuencia del virus”. Hasta la fecha, afirma la Organización Mundial de la Salud, no se ha detectado la transmisión de casos activos de la COVID-19 a través de la leche materna ni de la lactancia.

Si vas a tener un bebé, deberías contar con el apoyo necesario para poder dar al recién nacido el pecho de forma segura, manteniéndolo piel con piel, y compartiendo con él la misma habitación con todas las medidas de seguridad.

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes que se hacen las mamás en época de pandemia.

¿Debería seguir una mamá, la lactancia materna durante la pandemia?

UNICEF Por supuesto. La leche materna contiene anticuerpos beneficiosos para mantener a los bebés sanos y protegidos de muchas infecciones. Los anticuerpos y los factores bioactivos de la leche materna pueden combatir la infección de la COVID-19, incluso si el bebé ha sido expuesto al virus.

Si tu bebé tiene 6 meses o es menor de esa edad, debes alimentarlo exclusivamente de leche materna. Cuando ya haya cumplido los seis meses, continúa con la leche materna y con alimentos complementarios saludables.

¿Pueden contraer la COVID-19 los bebés alimentados con leche materna?

UNICEF Hasta la fecha, no se ha detectado la transmisión de casos activos de la COVID-19 (el virus causante de la infección) a través de la lactancia, aunque los científicos siguen analizando la leche materna, la Organización Mundial de la Salud anima a las madres a seguir lactando aunque estén contagiadas por el virus.

¿Debería mantener la lactancia materna si tengo, o sospecho tener, la COVID-19?

UNICEF Sí, continúa la lactancia materna pero con las debidas precauciones. Estas incluyen: llevar mascarilla si dispones de una; lavarse las manos con agua y jabón, o con un desinfectante para manos con base de alcohol, antes y después de tocar a tu bebé; y, sistemáticamente, limpiar y desinfectar todas las superficies que hayas tocado. Solo necesitas lavarte el pecho en caso de que hayas tosido sobre él. De no ser así, no es necesario que te lo laves cada vez que alimentes a tu bebé.

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 ¿Qué debería hacer si no me siento bien para darle el pecho a mi bebé?

UNICEF Si te sientes demasiado enferma para darle el pecho a tu bebé, intenta proporcionarle la leche materna por otros medios seguros. Por ejemplo, trata de extraerte la leche y dársela a tu niño con una cuchara o una taza limpia. También puedes plantearte alimentarlo con la leche de una madre donante, si esta alternativa existe en tu región. Habla con tu asesor de lactancia o profesional sanitario sobre las opciones a tu alcance.

La extracción de leche materna también es importante para mantener tu producción, de manera que puedas volver a darle el pecho a tu hijo cuando te sientas mejor. No hay intervalo fijo de tiempo de espera después de que se sospeche o confirme tener la COVID-19.

¿Debería darle el pecho a mi niño si está enfermo?

UNICEF Continúa dándole el pecho a tu niño o niña aunque esté enfermo/a. Tanto si tu pequeño contrae la COVID-19 como cualquier otra enfermedad, es importante seguir alimentándolo con leche materna. La lactancia refuerza el sistema inmunológico de tu bebé y a través de la leche materna tú le pasas a él tus anticuerpos, ayudándolo a combatir las infecciones.

¿Qué precauciones debo tomar durante la lactancia materna?

UNICEF Asegúrate de seguir las directrices del lavado de manos. Debes lavártelas con agua y jabón antes y después de tocar a tu bebé. También puedes utilizar un desinfectante para manos con base de alcohol. Es también importante que limpies y desinfectes todas las superficies que hayas tocado.

Además, debes lavar habitualmente los extractores de leche materna, los recipientes de almacenamiento de leche y los utensilios para la alimentación del bebé después de cada uso.

En la semana mundial de la lactancia materna UNICEF y la OMS han sido enfáticos en animar a las madres del mundo a no descontinuar la lactancia, mantener el vinculo con los bebés piel con piel para fortalecerlos afectivamente y alimentarnos libremente con las condiciones de salud necesarias para garantizar una alimentación adecuada que beneficie el sistema inmune de los bebes y así mantener su seguridad en tiempos de COVID19.

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