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Niñas serían obligadas a casarse en contra de su voluntad en Somalia

Somalia promueve el matrimonio infantil en una nueva Ley que deberá ser aprobada por el parlamento.

Niñas en África

El Parlamento en Somalia promueve ley que busca legalizar el matrimonio infantil. / Foto: Pexels

The Woman Post | Maria Lourdes Zimmermann

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Read in english: Girls would be forced to marry against their will in Somalia

Se enciende la polémica mundial por una nueva decisión del Parlamento de Somalia que pretende a través de un nuevo proyecto de ley, permitir el matrimonio infantil forzado, contraviniendo los avances nacionales e internacionales de evitar el fenómeno que afecta a la niñas en este país.

La nación del este de África tiene altas tasas de matrimonio infantil y violencia contra las mujeres, según Las Naciones Unidas (ONU), el 45% de las mujeres se casan antes de los 18 años considerando el hecho, una violación de los derechos de las niñas que se ven obligadas a dejar las escuelas y cambiar los libros por la crianza de niños al convertirse en madres a corta edad.

En 2018, el gabinete de Somalia aprobó el histórico proyecto de ley de delitos sexuales destinado a criminalizar una amplia gama de formas de violencia de género, incluidas la violación, el matrimonio infantil y la trata sexual.

El documento establecía obligaciones claras para la policía, los investigadores y los fiscales y contenía lineamientos de protección  para grupos vulnerables como niños, personas con discapacidad y desplazados internos.

Pero ésta semana, después de dos años de esperar la aprobación definitiva en manos de la cámara baja del parlamento, un nuevo proyecto de ley fue presentado ante los legisladores permitiendo las relaciones sexuales con niñas que llegan a la pubertad y aceptando el matrimonio infantil con menores de edad.

El vicepresidente de la cámara baja del parlamento Abdiwali Sheikh Ibrahim, le dijo a la Fundación Reuters que el proyecto se discutirá y esperan una aprobación luego de una discusión previa.

Ibrahim no explicó a la fundación, por qué se redactó el nuevo proyecto de ley, pero dijo que fue una medida tomada por los ministerios de justicia, mujer y desarrollo humano en consulta con académicos islámicos.

La medida consterna a las organizaciones internacionales que han venido presionando la prohibición del matrimonio infantil y otras violaciones a los derechos de los niños con pasos agigantados; pero “este nuevo proyecto sería un paso atrás” afirmó Ari Gaitanis, portavoz de la misión de la ONU en Somalia (UNSOM) quien expresó su preocupación al presidente de Somalia.

"Este nuevo proyecto de ley propuesto, la Ley sobre delitos relacionados con las relaciones sexuales, tiene muchos defectos y constituye una grave violación de los estándares internacionales", dijo Gaitanis en un comunicado.

“El proyecto de ley original sobre delitos sexuales, que la ONU y muchos otros piden que se reintroduzca, es un proyecto de ley integral que se ajusta más a las normas aceptadas internacionalmente”.

Los donantes internacionales a Somalia también expresaron su preocupación. Ben Fender, embajador de Gran Bretaña en Somalia, tuiteó que este fue "un gran momento para que los parlamentarios decidan los valores futuros de Somalia".

La preocupación crece entre organizaciones como la ONU Y UNICEF que afirman según sus estudios que actualmente en África hay 125 millones de niñas que han sido obligadas a casarse antes de cumplir los 18 años. Una realidad muy preocupante si además se tiene en cuenta que  según el  último informe sobre matrimonio infantil, en 2050 la cifra alcanzará los 310 millones de niñas.

En todas las demás regiones del mundo, las tasas actuales de reducción y las tendencias demográficas implican que habrá menos niñas casadas cada año. Sin embargo, en 2050, África superará a Asia meridional como la región con el mayor número de mujeres de 20 a 24 años que se casaron siendo niñas.

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"El matrimonio infantil ocurre porque los adultos creen que tienen derecho a imponer el matrimonio a los niños. Esto les niega, especialmente a las niñas, su dignidad y la oportunidad de tomar decisiones que son esenciales en sus vidas, como con quién se quieren casar o cuándo quieren tener hijos. La capacidad de elegir nos define y nos permite desarrollar nuestro potencial. El matrimonio infantil le roba esta posibilidad a las niñas". Según lo explican Desmond Tutú, clérigo y pacifista sudafricano que adquirió fama internacional durante la década de 1980 a causa de su lucha contra el Apartheid y Graça Machel política y activista social africana, quienes ilustran lo que supone esta realidad que sufren millones de niñas en África y en el mundo.

Para UNICEF, las niñas casadas tienen menos probabilidades de terminar la escuela y más posibilidades de ser víctimas de la violencia y de contraer el VIH. Además, los hijos de madres adolescentes tienen un mayor riesgo de nacer muertos, de morir poco después de nacer y de tener bajo peso. Las niñas casadas a menudo carecen de las habilidades necesarias para obtener empleo explica la organización que lucha por los derechos infantiles en todo el mundo.

La Unión Africana presentó una campaña en todo el continente para poner fin al matrimonio infantil. Se proporcionó un plan de acción para los gobiernos destinado a reducir las tasas de matrimonio infantil mediante un aumento en el acceso de las niñas a la inscripción de los nacimientos, la educación de calidad y los servicios de salud reproductiva.

Otra parte del plan consistía en fortalecer y hacer cumplir las leyes y políticas que protegen los derechos de las niñas y prohíben el matrimonio antes de los 18 años pero el paso de Somalia contraviene los procesos de cambio que se han venido dando en el continente y se convierten en una nueva preocupación cuando en medio de la pandemia global los derechos de niñas y mujeres están siendo vulnerados según análisis de organizaciones internacionales.

Más de 16.000 personas han firmado una petición en línea pidiendo al parlamento somalí que deseche el proyecto de Ley sobre relaciones sexuales y apruebe el proyecto de ley sobre delitos sexuales que cursaba el proceso hace dos años.

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