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COVID-19: aumentan las publicaciones fraudulentas en redes sociales

En un nuevo estudio, se encuentran miles de publicaciones falsas relacionadas con COVID-19 y estafas financieras en dos plataformas populares.

Mujer revisando un sitio web

Las redes sociales han jugado un papel importante en la transmisión de información sobre COVID-19. / Foto: Rawpixel

EurekAlert | University of California - San Diego

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Read in english: Researchers see an increase in fraudulent COVID-19 posts on social media

Durante la pandemia del SARS-CoV-2, las plataformas de redes sociales han desempeñado un papel importante en la transmisión de información de los líderes de la atención médica y los funcionarios gubernamentales a las comunidades sobre cómo ayudar a detener la propagación del COVID-19. Sin embargo, tan pronto como se dispone de información nueva y precisa sobre el virus, también lo hacen los productos de salud falsificados, como kits de prueba ilegales o no aprobados, tratamientos no probados y supuestas curas.

En un nuevo estudio publicado en el Journal of Medical Internet Research Public Health and Surveillance el 25 de agosto de 2020, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego encontraron miles de publicaciones en redes sociales en dos plataformas populares, Twitter e Instagram, que se vinculan a estafas financieras y posibles productos falsificados específicos de los productos del COVID-19 y tratamientos no aprobados.

"Comenzamos este trabajo con la crisis de los opioides y hemos estado realizando investigaciones como esta durante muchos años con el fin de detectar a los traficantes de drogas ilícitas", dijo Timothy Mackey, PhD, profesor adjunto adjunto de la Facultad de Medicina de UC San Diego y autor principal del estudio. . "Ahora estamos usando algunas de esas mismas técnicas en este estudio para identificar productos para el COVID-19 falsos para la venta. De marzo a mayo de 2020, hemos identificado casi 2,000 publicaciones fraudulentas probablemente relacionadas con productos de salud para el COVID-19 falsos, estafas financieras y otro riesgo para el consumidor".

Según Mackey, las publicaciones fraudulentas se produjeron en dos oleadas centradas en afirmaciones de marketing no probadas para la prevención o curas y kits de prueba falsos. Dijo que ahora se está materializando una tercera ola de tratamientos farmacéuticos falsos y que empeorará cuando los funcionarios de salud pública anuncien el desarrollo de una vacuna eficaz u otros tratamientos terapéuticos.

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Los investigadores identificaron publicaciones sospechosas mediante una combinación de procesamiento del lenguaje natural y aprendizaje automático. Los grupos de modelos de temas se transfirieron a un algoritmo de aprendizaje profundo para detectar publicaciones fraudulentas. Los hallazgos se adaptaron a un panel de datos para permitir la inteligencia de salud pública y proporcionar informes a las autoridades, incluida la Organización Mundial de la Salud y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA).

"Estamos en una era post-digital y a medida que continúe este auge de la adopción digital, veremos más de estas publicaciones fraudulentas dirigidas a los consumidores, ya que los delincuentes buscan aprovecharse de los necesitados en tiempos de crisis", dijo Mackey.

Mackey proporcionó tres consejos clave para ayudar a identificar una publicación fraudulenta o una estafa:

  1. Si es demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea. Busque menciones de ventas rápidas o a granel, precios económicos y afirmaciones cuestionables, como la aprobación de la FDA o certificaciones específicas.
  2. Importación de productos de otro país. Si es un consumidor de los Estados Unidos, es probable que sea ilegal importar productos como las pruebaspara  COVID-19 de otro país. Estas compras deben considerarse riesgosas.
  3. Métodos de contacto ilegítimos. Si el vendedor está realizando negocios o una transacción a través de mensajes directos de las redes sociales u otra aplicación de comunicaciones no tradicional, incluidos Skype o WhatsApp, probablemente no sea legítimo.

"Recomendamos que cualquier persona preocupada por contraer COVID-19 o que desee hacerse la prueba primero trabaje con su proveedor de atención médica personal o la agencia de salud pública local para garantizar un acceso seguro a las pruebas o el tratamiento, e informe cualquier actividad sospechosa a las autoridades federales", dijo Mackey. .

"Nuestra esperanza es que los resultados de este estudio informen mejor a los usuarios de las redes sociales para que puedan descifrar mejor entre publicaciones fraudulentas y legítimas. Realizamos esta investigación con el objetivo de que eventualmente conduzca a herramientas mejoradas y cambios de políticas para que las redes sociales puedan ser utilizadas como una fuerza para el bien ".