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COVID-19 y la descolonización de la salud pública indígena

Las comunidades indígenas de Canadá han experimentado tasas más bajas de infección y de mortalidad por COVID-19 que la población general.

Persona con mascarilla quirúrgica

Las comunidades aborígenes de Canadá han sido mejores en el tratamiento de COVID-19, logrando tasas de infección y mortalidad más bajas. / Foto: Pexels

EurekAlert | Canadian Medical Association Journal

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La autodeterminación, el liderazgo y el conocimiento indígenas han ayudado a proteger a las comunidades indígenas en Canadá durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), y estos principios deberían incorporarse a la salud pública en el futuro, argumentan los autores de un comentario en CMAJ (Canadian Medical Revista de la Asociación).

Las comunidades indígenas de Canadá han experimentado tasas más bajas de infección y de muerte por COVID-19 que la población en general a pesar de las diferencias significativas en los determinantes sociales de la salud, como una vivienda adecuada, acceso a agua potable y alimentos saludables, así como disparidades de ingresos. Las personas de las Primeras Naciones que vivían en reservas tenían una tasa de casos de COVID-19 4 veces menor que la población general, 3 veces menos muertes y una tasa de recuperación 30% más alta.

"Los gobiernos, los responsables de la formulación de políticas y los proveedores de salud pública deben aprovechar el conocimiento, la experiencia y el liderazgo sólido de las comunidades indígenas para enfrentar el COVID-19", escriben la Dra. Lisa Richardson, médica de University Health Network y la Dra. Allison Crawford, psiquiatra de Centro de Adicciones y Salud Mental, Toronto, Ontario.

Los enfoques de salud pública en Canadá fueron moldeados por prácticas coloniales represivas, que prohibieron las prácticas tradicionales de cultura y curación indígenas, obligaron a los pueblos indígenas a buscar atención médica lejos de sus comunidades y tuvieron otros efectos negativos.

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La menor incidencia de COVID-19 en las comunidades indígenas puede deberse a la propiedad indígena de las prácticas para detener la propagación del virus.

"Durante el COVID-19, muchas comunidades indígenas han demostrado su autodeterminación al articular y hacer cumplir las reglas sobre quién puede ingresar a sus comunidades, a menudo implementando medidas mucho más estrictas que las promulgadas por los municipios locales, como cierres y puestos de control", escriben los autores.

La autodeterminación indígena debe dar forma a los enfoques de salud pública durante las futuras oleadas de COVID-19, instan.

"Anticipando nuevas oleadas de COVID-19, es importante que el diseño, la implementación y el liderazgo de la salud pública por parte de las comunidades de las Primeras Naciones, Inuit y Métis continúen en Canadá. En su fundación, la salud pública indígena debe ser autodeterminada: adaptada para el necesidades de naciones específicas y basada en el idioma, la cultura y las formas de conocimiento indígenas locales; desarrollado, implementado y dirigido por los Pueblos Indígenas; e informado por el monitoreo continuo de datos según lo regulan los acuerdos de soberanía de datos apropiados".

Todos los niveles de los gobiernos en Canadá deben trabajar para abordar los determinantes sociales de la salud para mejorar la salud a corto plazo, así como sentar las bases para mejoras a largo plazo.

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