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Cambio climático: Extinción de plantas en la Selva Negra en Alemania

Debido al aumento de las temperaturas y los períodos secos prolongados, dos especies de plantas ya se han extinguido en los últimos 40 años.

Campo de hierba marrón

Las altas temperaturas y los períodos de sequía han afectado a los pantanos de la Selva Negra alemana. / Foto: Pexels - Imagen de referencia

EurekAlert | Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg

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El cambio climático está dejando su huella en los complejos pantanosos de la Selva Negra alemana. Debido al aumento de las temperaturas y los períodos secos más prolongados, dos especies de plantas ya se han extinguido en los últimos 40 años. Las poblaciones de muchos otros han disminuido en un tercio. En las próximas dos décadas, diez especies más podrían extinguirse, escriben investigadores de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) en Diversity and Distributions.

Solo quedan unos pocos pantanos ombrotróficos saludables, pantanos elevados y ciénagas primaverales en Alemania. Solían cubrir grandes extensiones del noroeste de Alemania. Hoy todavía se encuentran en las estribaciones de los Alpes y en cadenas montañosas bajas, por ejemplo en la Selva Negra. Son ecosistemas muy sensibles que dependen en gran medida de determinadas condiciones climáticas." Estos pantanos y ciénagas primaverales son sismógrafos del cambio climático. Reaccionan de manera muy sensible a pequeños cambios en la precipitación y la temperatura", dice el profesor Helge Bruelheide, geobotánico de MLU y miembro de iDiv. Los complejos de pantanos también tienen una proporción muy alta de especies de plantas y animales en peligro de extinción.

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Bruelheide unió fuerzas con Thomas Sperle, biólogo y experto en humedales, para investigar las tendencias de la biodiversidad en pantanos y ciénagas primaverales en la región sur de la Selva Negra. Los dos científicos se basaron en datos de la década de 1970 sobre la vegetación de 124 turberas completas. Sperle volvió a inspeccionar por completo casi todas las áreas durante un período de cuatro años. "Es realmente complicado probar la extinción de una especie para todo un pantano. Tuve que escanear cuidadosamente toda el área para asegurarme de que no se pasaran por alto individuos específicos," dice Sperle. Luego, Bruelheide utilizó los datos para analizar las 88 especies de plantas. Dos especies ya se han extinguido. El tamaño de la población de otros 37 ha disminuido en aproximadamente un tercio desde la década de 1970. Esto ha afectado de manera desproporcionada a las denominadas especies especializadas que se adaptan a condiciones climáticas específicas y constituyen una gran parte de la biodiversidad en Alemania. Sin embargo, también hubo 46 especies llamadas generalistas que se han enfrentado mejor a los cambios y cuyo número ha aumentado con el tiempo.

Los investigadores también comprobaron si sus observaciones podían explicarse por otros factores, como el tamaño de los pantanos, la distancia de un pantano a otro y si las áreas adyacentes se usaban para la agricultura. Sin embargo, ningún factor podría explicar mejor los datos que el cambio climático. "Nuestros análisis muestran claramente que las especies están disminuyendo y desapareciendo en lugares donde el verano es más seco y cálido durante períodos más largos. Este es el primer indicio de que el cambio climático ya ha llegado a nuestras latitudes," concluye Bruelheide. "Se está volviendo notablemente más seco y caluroso en la Selva Negra, razón por la cual este cambio es evidente allí. Presumiblemente, lo mismo ocurrirá en otras cadenas montañosas bajas como el Harz. Nuestro estudio puede servir de ejemplo para otras regiones de Alemania, sino también para otros hábitats y grupos de especies."

En su estudio, los biólogos predicen que diez especies más especializadas desaparecerán para 2045 si las condiciones progresan como se espera. Esta es una señal alarmante ya que no hay forma de contrarrestar esta extinción en pantanos elevados y páramos de primavera. "Realmente no se puede reemplazar la lluvia perdida en esos pantanos," dice Bruelheide.