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¿Qué hace que la desinformación de COVID sea tan difícil de detener en las redes sociales?

Es probable que el contenido que contenga información errónea evoque emociones negativas como miedo, preocupación y disgusto .

Hombre fumando mientras mira su teléfono inteligente

El estudio destaca dos de las razones por las que es tan difícil abordar el tema del COVID-19 en las redes sociales. / Foto: Unsplash

Eurekalert | NORTH CAROLINA STATE UNIVERSITY

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Un estudio reciente destaca dos de las razones por las que la información errónea sobre COVID-19 es tan difícil de abordar en las redes sociales: la mayoría de las personas piensan que están por encima del promedio en su capacidad de detectar información errónea; y la desinformación a menudo desencadena emociones negativas que resuenan en las personas. Los hallazgos pueden ayudar a los comunicadores a compartir información precisa de manera más eficaz.

"Este estudio nos brinda más información sobre cómo los usuarios responden a la información errónea sobre la pandemia en las plataformas de redes sociales", dice Yang Cheng, primer autor del estudio y profesor asistente de comunicación en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. "También nos brinda información que podemos usar para compartir información precisa de manera más efectiva".

Para este estudio, los investigadores realizaron una encuesta a 1.793 adultos estadounidenses. La encuesta planteó una serie de preguntas diseñadas para abordar cuatro cuestiones: hasta qué punto los participantes del estudio sintieron que ellos y otros se vieron afectados por la información errónea de COVID en línea; la medida en que la desinformación desencadenó emociones negativas; su apoyo a las restricciones gubernamentales sobre las redes sociales y la desinformación; y su apoyo a la capacitación en alfabetización mediática y otras acciones correctivas.

Uno de los hallazgos más poderosos fue que los participantes del estudio pensaron abrumadoramente que otras personas eran más vulnerables a la información errónea. Este fenómeno se conoce como el "efecto de tercera persona", que predice que las personas perciben que los mensajes de los medios tienen un mayor efecto en los demás que en ellos mismos.

"Esto hace que sea más difícil lograr que la gente participe en los esfuerzos de educación o capacitación en alfabetización mediática, porque sugiere que la mayoría de la gente piensa que todos los demás necesitan la capacitación más que ellos", dice Cheng.

Los investigadores también encontraron que el contenido que contiene información errónea probablemente evoque emociones negativas como miedo, preocupación y disgusto. Eso es preocupante por dos razones.

"Primero, es probable que la gente actúe sobre el contenido que evoca emociones negativas, y eso incluye compartir información en las redes sociales", dice Cheng. "En segundo lugar, los mensajes que se centran en las emociones se transmiten más fácilmente en las redes sociales que el contenido neutral, como la información científica abstracta".

Sin embargo, Cheng también señala que los comunicadores científicos podrían hacer uso de esta información.

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"Dado que el miedo, la preocupación u otras emociones negativas pueden facilitar la búsqueda de información o alentar a las personas a evitar comportamientos específicos durante una crisis, los comunicadores pueden considerar el uso de estos mensajes emocionales para transmitir información precisa sobre el COVID-19 y la salud pública".

Los investigadores también encontraron que cuanto mejor pensaba un individuo que detectaba información errónea en relación con todos los demás, era más probable que apoyara tanto las restricciones gubernamentales sobre la información errónea como las acciones correctivas, como la educación en medios. Los participantes que experimentaron emociones negativas también fueron más propensos a apoyar las restricciones gubernamentales.

El documento, "La presunta influencia de la desinformación digital: Examinando el apoyo del público estadounidense a las restricciones gubernamentales versus la acción correctiva en la pandemia COVID-19", aparece en la revista Online Information Review. Yunjuan Luo, de la Universidad Tecnológica del Sur de China, es coautor del artículo.