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¿Por qué debería dejar de fumar?

A pesar de las consecuencias evidentes del tabaquismo, se estima que hay más de 1000 millones de fumadores en el mundo, de los cuales la mayor parte son adictos. 

Persona rompiendo un cigarro

En el marco del Día Mundial Sin Tabaco 2021, se han destacado los motivos principales para dejar el tabaco y los beneficios que esto trae para la salud. Foto: Rawpixel

LatinAmerican Post | Vanesa López Romero

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Read in english: Why should you quit smoking?

Desde el año de 1987, cada 31 de mayo se celebra el Día Mundial Sin Tabaco en todos los países del mundo. Esta fecha está promovida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en conjunto con la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y busca resaltar y generar consciencia sobre los riesgos a la salud que supone el consumo de tabaco. Asimismo, se tiene como fin impulsar las acciones y políticas que previenen y reducen el consumo. 

Según la OPS, el consumo de tabaco causa más de 8 millones de muertes cada año. Con la pandemia por el COVID-19, muchos consumidores han manifestado que quieren abandonar el tabaco, pero a pesar de que hay un aproximado de 780 millones de personas alrededor del mundo que quieren abandonarlo, tan solo el 30% de estas tienen la posibilidad de tener acceso a las herramientas que pueden ayudarles a cumplir con sus propósito

Es por ello que estas organizaciones han buscado acercar esas herramientas a personas que no tienen acceso a ellas, empezando por la posibilidad de firmar un compromiso para dejar el tabaco, ofreciendo consejos y motivos para dejar de fumar. Asimismo, ofrecen a los expertos, materiales y herramientas para ayudar a las personas dependientes del tabaco.

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En el marco del Día Mundial Sin Tabaco 2021, se han destacado los principales motivos para dejar el tabaco y los beneficios que esto trae para la salud. Asimismo, se está haciendo un enfoque importante en la relación que el consumo tiene con los peligros que se corren por la pandemia del COVID-19. Se busca que los gobiernos presten más atención a este problema y lo tengan en cuenta dentro de sus sistemas de salud.  

Entre las razones que da la OPS para dejar de fumar se encuentran las siguientes: 

  • Los fumadores tienen un mayor riesgo de presentar un cuadro grave de COVID-19 y de morir por esta enfermedad

  • Se aumenta el riesgo de padecer psoriasis, una enfermedad inflamatoria y no contagiosa de la piel que se manifiesta en forma de manchas rojizas, pruriginosas y exudativas que afectan a todo el cuerpo. 

  • Fumar o usar cigarrillos electrónicos cerca de los niños compromete su salud y su seguridad

  • Dejar de fumar disminuye el riesgo de muchas enfermedades relacionadas con el humo de tabaco ajeno en los niños, como las enfermedades respiratorias (entre ellas el asma) y las infecciones de oído.

  • Un estudio mostró que los fumadores gastan un promedio de US$1,4 millones en gastos personales, incluidos el gasto en los cigarrillos, gastos médicos y salarios más bajos debidos al tabaquismo y la exposición al humo de tabaco ajeno.

  • Los fumadores tienen más posibilidades de padecer infertilidad. Dejar de fumar reduce la dificultad para quedarse embarazada, los nacimientos prematuros, los bebés con bajo peso al nacer y los abortos.

  • Fumar puede causar disfunción eréctil. El tabaco reduce la llegada de sangre al pene y puede causar impotencia. La disfunción eréctil es más común en los fumadores y es muy probable que persista o se haga permanente a menos que el hombre deje de fumar a una edad temprana.

  • La mitad de los fumadores muere como consecuencia del tabaco. El consumo de tabaco en cualquiera de sus formas roba la salud y causa enfermedades debilitantes.

  • El uso de cigarrillos electrónicos aumenta el riesgo de padecer cardiopatías y afecciones pulmonares.

  • Los fumadores tienen hasta el doble de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular y el cuádruple de sufrir cardiopatías.

  • El tabaco causa más de 20 tipos de cáncer.

Estas razones son tan solo unas cuantas de las 100 que da la organización. Asimismo, los beneficios de dejar de fumar tabaco comienzan a verse inmediatamente, se afirma que a los 20 minutos de dejar el consumo de tabaco se baja el ritmo cardiaco y la tensión arterial. Con le paso de los meses y años de que se deja de fumar se pueden ver resultados aún más grandes, como por ejemplo: a los 10 años, "el riesgo de cáncer de pulmón disminuye hasta ser el 50% del de un fumador, y disminuye también el riesgo de cáncer de boca, de garganta, de esófago, de vejiga y de páncreas".

Tomar la decisión puede ser difícil, sobre todo con el estrés que ha generado la pandemia, pero es una decisión que no solo será beneficiosa individualmente, sino que a a larga lo será para las personas que están alrededor de uno y para la sociedad civil.