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Béisbol: Albert Pujols renace con los Dodgers tras una década gris

El dominicano Albert Pujols puso punto final a su ciclo de diez años con los Angelinos de Anaheim para unirse a los Dodgers, campeones del béisbol. 

Albert Pujols en 2021

El veterano estaba de acuerdo con no ser un titular indiscutible, pero su arribo al equipo campeón no ha sentado nada mal. Foto: Dodgers

LatinAmerican Post | Pablo Arrivillaga

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Parecía que había llegado el fin de la carrera de Albert Pujols tras una opaca década en Angelinos de Anaheim. El inicialista dominicano es uno de los bateadores más letales en la historia del béisbol y, cuando parecía que el fin estaba cerca, una nueva esperanza llegó tras mudarse al otro lado de Los Ángeles, para defender los colores de los actuales campeones, los Dodgers.

Pujols, también conocido como "La Máquina", llegó a la alineación de los Dodgers como una posible alternativa y como alguien que, seguramente, no sería titular en un equipo que ya está plagado de superestrellas. Lo idóneo sería asignarle el rol de bateador designado, un lugar que no existe en el viejo circuito de Las Mayores. El veterano estaba de acuerdo con no ser un titular indiscutible, pero su arribo al equipo campeón no ha sentado nada mal.

Manteniendo la competencia por la división Oeste de la Nacional junto a Gigantes y Padres, los Dodgers siembran muchas dudas en estos primeros meses de la temporada. La suma de Pujols al equipo ha sido vital para mantener la llama encendida en una conferencia que es, quizá, la de mayor voltaje en toda la MLB.

Para el primera base de 41 años, los años más brillantes de su carrera quedaron atrás cuando se unió a la franquicia de Anaheim. Dejó Saint Louis tras 11 campañas brillantes en las cuales ganó dos títulos de Serie Mundial y era, junto al puertorriqueño Yadier Molina, uno de los íconos de los Cardenales.

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Sus números lo respaldan considerablemente. Destacando que es el jugador no nacido en Estados Unidos con mayor cantidad de cuadrangulares en Las Mayores (actualmente con 673), resaltando que recientemente superó a Willie Mays y está a la caza de Alex Rodríguez.

Sin brillo en la ciudad de las estrellas

Cuando "La Máquina" se unió a los Angelinos de Anaheim, se esperaba que fuera un pilar de lo que sería una de las franquicias dominantes de la Liga Americana, pero tanto la esperanza de poner al dominicano como eje junto a Mike Trout, como el objetivo de ser una fuerza imparable en el aspecto colectivo, quedaron en el limbo. El paso de Pujols por Anaheim fue frustrante, los logros en conjunto e individuales se estancaron. Los Angelinos no han logrado ser el equipo portentoso que se proyectaba desde 2011 y quizás no lleguen a serlo en un futuro próximo pese a contar con bateadores y lanzadores de menudo calibre.

El dominicano pasó de ser tres veces jugador más valioso en Los Cardenales a estar 10 años en el olvido con un equipo que nunca logró tener una estructura sólida y con el que nunca estuvo cerca de ganar un campeonato.

Misma ciudad, nuevos aires

Pujols llegó a los Dodgers el 17 de mayo tras ser liberado por Los Angelinos. Y su contratación trajo mucho optimismo a la franquicia campeona del béisbol y ha sido bien recibido por todos los que forman parte de la organización. Incluso, los peloteros a su alrededor le han acobijado de una forma especial para hacerle sentir en casa.

El abridor de mayor bagaje del equipo, Clayton Kershaw, con quien seguro compartirá un lugar en Cooperstown, ha expresado que todos en la plantilla buscan dar su mejor versión para no decepcionar al recién llegado.

Fuera del campo las cosas marchan de perlas para el dominicano, y sobre el césped también ha recuperado la sonrisa. Con 11 cuadrangulares en la temporada (hasta el 20 de junio), ha mandado 6 pelotas fuera del campo desde su llegada a Dodger Stadium, uno más de los que produjo en el arranque de ciclo con Los Angelinos.

Con un promedio de bateo que supera los 220, parece que Pujols se ha reinventado jugando para Los Dodgers, su incorporación ha sentado bien y parece estar asentado como el inicialista del equipo mientras retorna Corey Seager. Claro está que Pujols no será el mismo que era cuando militaba para los Cardenales, pero definitivamente ha demostrado no ser el que era con los Angelinos y proyecta para ofrecer mucho más.

¿Esta es su última temporada? Él responde con un sereno “ya veremos”, pero si esto es lo último que veremos de Albert Pujols, futuro Salón de la Fama, al menos lo veremos cerrar su historia con broche de oro.