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NFL 2021-2022: todo lo que necesitas saber

Los vigentes campeones del fútbol americano, Tampa Bay Buccaneers, defenderán su título en una campaña más corta en su pretemporada, pero más larga en su itinerario tradicional.

Jugadores de los Tampa Bay Buccaneers

El calendario regular tendrá por primera vez 17 partidos y además contará con una pretemporada más corta. Foto: IG-bucaneros

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

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La temporada 2021- 2022 de la National Football League (NFL) que arranca el 9 de septiembre, será histórica, pues su calendario regular tendrá por primera vez 17 partidos y además contará con una pretemporada más corta, ambos condicionantes aplicables para los 32 equipos que integran el circuito.

La decisión fue tomada el pasado mes de marzo por diferentes dueños de equipos, pero no se habían precisado algunos detalles desde entonces. Por ejemplo, contando la semana de descanso, la campaña regular se extenderá por 18 semanas. El objetivo es que esta jornada adicional impulse el incremento de ingresos para la liga en una temporada en la que por primera vez desde 2010, se jugará con un tope salarial reducido con respecto al año previo.

Todo esto surgió desde la aprobación del último contrato colectivo de trabajo en febrero del 2020, solo que en la campaña precedente se jugó bajo el formato previo. Con la expansión de la temporada regular, la pretemporada disminuye, también, de cuatro a tres encuentros como se indicó anteriormente.

Si bien se contempló la expansión de la temporada desde hace algún tiempo, el sindicato de jugadores se negó a ceder.

¿Cómo será?

El itinerario de 17 partidos arrancará con el kickoff del jueves 9 de septiembre en Tampa Bay, y con el primer domingo el 12 de ese mismo mes. No habrá semana de descanso adicional, así que serían 17 juegos en 18 semanas (hasta la temporada anterior fueron 16 en 17), y la otra novedad es que la temporada regular finalizaría el domingo 9 de enero y no en diciembre como suele ocurrir.

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Así, la postemporada comenzaría el 15 de enero y sería un fin de semana de tres días, algo también novedoso, para incluir un juego de lunes por la noche en ronda de comodines. A su vez, el Super Bowl de la edición LVI, programado inicialmente para el 6 de febrero con el calendario anterior, se aplazaría una semana más para disputarse el domingo 13. Normalmente para esa fecha, ya hay campeón.

Mahomes vs. Rodgers

La semana adicional, además, provocaría el atractivo duelo entre Aaron Rodgers y Patrick Mahomes, dos de los quarterbacks más importantes del circuito en la actualidad y que vienen de dos temporadas consecutivas llegando a las fases finales. 

También habrá otros duelos interesantes, como el de Cowboys contra los Pats de Bill Belichick, Seahawks vs. Steelers, Rams vs. Ravens, Cardinals vs. Browns, 49ers vs. Bengals, Packers vs. Chiefs, Bears vs. Raiders, Vikings vs Chargers, Lions vs. Broncos, Washington vs. Bills, Giants vs. Dolphins, Cowboys vs. Patriots, Eagles vs. Jets, Saints vs. Titans, Bucs vs. Colts, Panthers vs. Texans y Falcons vs. Jaguars.

Lo que resulta más llamativo es la fórmula para definir el partido extra.  Según King, la liga apostó por los duelos interconferencias y todos los equipos de la Conferencia Americana serían locales ante los de la Conferencia Nacional. Las combinaciones que se registraron en 2019 (AFC Oeste vs NFC Norte, AFC Norte vs NFC Oeste, AFC Este vs NFC Este y AFC Sur vs NFC Sur se repetirán, pero usando las posiciones de 2020 para enfrentar al 1 vs 1, 2 vs 2, 3 vs 3 y 4 vs 4.

Los campeones

Mientras se prepara esta revolución en la NFL los Tampa Bay Buccaneers, vigentes campeones, están conscientes que sus jugadores necesitarán ser más consistentes desde el cuello hacia arriba.

El entrenador en jefe, Bruce Arians, se muestra contento con la forma en la que su equipo se desempeña en los entrenamientos de pretemporada. Sin embargo,  también quiere ver trabajos más inteligentes.

“Tenemos que ser un equipo de fútbol mucho más inteligente. En algunas prácticas hemos cometido errores mentales. Tenemos Trabajo, velocidad de práctica y todas esas cosas que son muy, muy competitivo, pero tenemos que convertirnos en un equipo de fútbol más inteligente rápidamente ", refejó Arians a la página web del equipo.

Arians también elogió el juego del apoyador interno Devin White y del apoyador externo novato Joe Tryon en particular, pero dijo que la ejecución ha faltado en el otro lado de la pelota, lo cual frustró al mariscal de campo Tom Brady después de un par de jugadas rotas o fallidas. Todos, sin embargo, saben que el equipo no puede sino mejorar.