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Kansas City y Tampa Bay: principales candidatos al título de la NFL

Los dos protagonistas del pasado Super Bowl encabezan el lote de favoritos a quedarse con la temporada de NFL que arranca este jueves 9 de septiembre

Balones de fútbol americano

Te contamos resultados son los conjuntos que lucen con mayores posibilidades de lograrlo. Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

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Tampa Bay no es el rival sorpesivo de la pasada temporada y esta vez está entre los favoritos a repetir una buena actuación en la NFL, junto a sus rivales del Super Bowl, los Kansas City Chiefs; así como Green Bay Packers; Baltimore Ravens; y, en menor medida, algunos otros como San Francisco 49ers, Dallas Cowboys, Pittsburgh Steelers, Cleveland Browns o Arizona Cardinals.

Por primera vez en la historia de esta competición, la temporada contará con 18 semanas en el calendario y 17 compromisos a disputar en la campaña regular. Pero poder saber desde hoy quien será el campeón luce bastante complicado, así que en Latinamerican Post hacemos una revisión de los conjuntos que lucen con mayores posibilidades de lograrlo.

El principal candidato

Kansas City Chiefs jugó finales de Conferencia Americana en 2019; luego disputó y ganó el Super Bowl del 2020 ante San Francisco 49ers; y este año regresó al Super Bowl para ceder su cetro ante los Buccaneers. Cuentan con la mejor ofensiva del circuito, y el mejor mariscal de campo de la actualidad -para muchos- Patrick Mahomes.

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Por lo tanto, el equipo de Andy Reid vuelve a ser favorito para ganarlo todo. Los Chiefs dedicaron tiempo en los meses de pausa a fortalecer su línea ofensiva, y además mantiene la base del equipo que ha llegado hasta el Super Bowl en 2019 y 2020, con el receptor más veloz de la liga, Travis Kelce, y el liniero ofensivo Tyrek Hill, compañero perfecto en ataque de Mahomes.

Pero no culmina allí, porque los Chiefs lograron firmar piezas claves para su ofensiva como: el escolta Joe Thuney, proveniente de New England Patriots; el centro Austin Blythe desde Los Angeles Rams; el tackle ofensivo Orlando Brown Jr., ex Baltimore Ravens; y el tackle defensivo Jarran Reed, desde Seattle Seahawks.

Al campeón no se le subestima

Tras una temporada baja en la que apostaron por la continuidad de su plantilla y no hacer grandes inversiones, Los Tampabay pagarán un total de 167.8 millones de dólares en su nómina, puesto que claramente no es de las franquicias más poderosas del circuito en el aspecto económico aún después de haber sido campeón.

El panorama los ubica por debajo de los $182 millones del tope salarial, pero manteniendo un equipo competitivo, gracias a los acuerdos con Tom Brady y Mike Evans, las piezas más claves del ataque, así como el de los veteranos Antonio Brown y Rob Gronkowski, además del entrenador Bruce Arians.

Seguridad fue la palabra clave para que el equipo de la Florida pudiera acreditarse el título en la pasada campaña, por ello, Devin White y Lavonte David repetirán en la formación defensiva. En términos de salarios también acordaron con Chris Godwin, Jason Pierre-Paul, Ali Marpet, y Ryan Jensen.

Tampa Bay buscará su primer título en la División Sur de la NFC desde 2007, para romper así el claro dominio impuesto por New Orleans Saints de más de una década, pero que ahora sin Drew Brees será difícil de repetir.

“Tenemos que crear nuestro propio futuro, y eso es cuestión de actitud, empeño y preparación. Nada de lo ocurrido el año pasado se trasladará a este año. Es un desafío completamente nuevo”, manifestó Brady al Dallas News.

Los otros candidatos

El tridente Matt Le Fleur, Aaron Rodgers y Za’ Darius Smith está listo para volver a intentarlo con Green Bay, pero en una situación diferente debido a la crisis económica de la franquicia. El objetivo en la temporada baja era asegurar la permanencia de Rodgers, pieza vital en su ofensiva, y luego sostener a Smith, principal elemento defensivo.

¿Qué necesitan hacer este año para llegar al Super Bowl? Lo primero, mejorar la acción defensiva que, pese a la irregularidad del año pasado, logró jugar final de Conferencia ante Tampa Bay.  Si el equipo, que es casi el mismo de la anterior temporada, logra estar sano y Rodgers repite sus números de MVP, Le Fleur podría llevarlos al partido decisivo por el premio Vince Lombardi.

Los Rams alcanzaron el Super Bowl en 2019 con Jared Goff como quarterback, pero luego de allí han sufrido por dos temporadas consecutivas. En una de estas siendo eliminado en primera fase. Pero Goff, venido a menos y cambiado a los Detroit Lyons, es historia. Ahora quien tiene el mando es Matthew Stafford.

Stafford ha sido durante mucho tiempo uno de los mariscales de campo más subestimados de la NFL. Desde 2011 ha promediado 4,453 yardas, 28 touchdowns y 13 intercepciones cada 16 juegos para Detroit. En esta ocasión, bajo el mando del coach Sean McVay tiene mejores posibilidades de triunfo con receptores como Cooper Kupp y Robert Woods, y defensores de alta talla como Aaron Donald, Jalen Ramsey y Darious Williams.

Baltimore Ravens es el equipo con más victorias en ronda regular de todo el circuito desde 2019, pero, es el equipo más decepcionante al mismo tiempo al momento de jugar playoffs. Tres años siendo favoritos para llegar al menos a finales de conferencia, pero ni eso.

Su estrella, Lamar Jackson, tiene todos los focos sobre sí, debe mejorar su efectividad en los pases, sobre todo ahora que su ofensiva terrestre perdió a JK Dobbins, su principal elemento.

Para mejorar ese importante aspecto de la ofensiva, que es el que puede volver a ubicarlos en postemporada, tienen de regreso a Ronnie Stanley; a Bradley Bozeman en el centro; al novato Ben Cleveland como guardia junto a Kevin Zeitler; y a Alejandro Villanueva como tackle derecho. El otro punto a mejorar es el mental, ha llegado el momento de demostrar personalidad en los partidos de eliminación directa.