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Colombianas en el exterior: cinco futbolistas a seguir en el viejo continente

Si bien el fútbol femenino en Sudamérica está creciendo poco a poco, varias jugadoras colombianas han logrado consagrarse durante su estadía en Europa.

Leicy Santos, Natalia Gaitan y Manuela Vanegas

Para esta nueva temporada del fútbol europeo femenino seremos testigos de la calidad de varios futbolistas colombianas, quienes han demostrado con dedicación y constancia que los sueños se pueden cumplir lejos de casa. Fotos: IG-leicysantos10, IG-03nataliagaitan, IG-manuvanegas_02

LatinAmerican Post | Theoscar Mogollón González

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Ciertamente, Europa es el continente donde se ven más avances de fútbol femenino si lo comparamos con América, donde varios países todavía presentan torneos poco atractivos. A pesar de que el panorama acá no cambiará a corto plazo, eso no ha sido excusa para que las latinas, en especial colombianas, salgan al exterior a demostrar su talento.

Al detallar la actuación de la selección colombiana femenina en los últimos años  vemos logros importantes como la medalla de Oro en los Juegos Panamericanos 2019, sin mencionar que a nivel de clubes Atlético Huila se coronó campeón de la Copa Libertadores 2018 y América de Cali obtuvo un subcampeonato en 2021. Esto nos da a entender que el fútbol femenino en Colombia cuenta con un potencial inmenso.

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Para esta nueva temporada del fútbol europeo femenino seremos testigos de la calidad de varias futbolistas colombianas, quienes han demostrado con dedicación y constancia que los sueños se pueden cumplir lejos de casa. A continuación te mostramos a cinco jugadoras que están dejando en alto el nombre de Colombia.

Leicy Santos

Recordar el lugar de origen y tener presente que no ha sido fácil llegar a donde está, es algo que caracteriza a la nacida en Santa Cruz de Lorica. Proveniente de una familia de bajos recursos, los inicios de Leicy se remontan a partidos de fútbol en las polvorientas canchas de su pueblo natal. Impulsada por su padre, en 2009 dio su primer paso al mudarse para Bogotá, decisión que poco a poco le fue dando sus frutos.

Después de un par de temporadas con el Independiente Santa Fe, donde debutó en Copa Libertadores y fue la figura principal en el primer título de liga del equipo, Leicy llevó su talento con el balón hasta la capital española, lugar donde aún se destaca como una de las mejores latinoamericanas del torneo con el Atlético de Madrid. Aunque le costó adaptarse al principio, la centrocampista ya es considerada como una pieza fundamental del conjunto rojiblanco, y gran parte de eso se vio este mismo año cuando alzaron la Supercopa de España.

Catalina Pérez

Dicen que en el fútbol la posición de arquero es la más ingrata, pero a su vez no deja de ser la más determinante y que suele sacar lo mejor de quienes la defienden. Colombia cuenta con varias representantes allí y la bogotana destaca entre las que hacen vida en el exterior. Aunque se formó futbolísticamente en los Estados Unidos, Catalina ha estado presente con la selección nacional en los mundiales sub-20 de 2010 y de mayores en 2015.

Su trayectoria como profesional es relativamente nueva, pues en 2019 debutó con New England Mutiny en la United Women's Soccer. A partir de entonces, Catalina saltó hasta el viejo continente para seguir su evolución y en 2020 aterrizó en Italia para jugar con la Fiorentina. Después de una pasantía con el Napoli, la colombiana fichó esta temporada con el Real Betis de la Primera Iberdrola de España, una liga hecha a la medida para las latinas y donde se espera pueda desplegar todas sus cualidades bajo el arco.

Yoreli Rincón

Ser seleccionada como una de las 11 futbolistas de la década según la Conmebol es algo digno de admirar, sin lugar a dudas. Este es el caso de la nacida en el municipio Piedecuesta que, además de crecer en un ambiente familiar 100% ligado al deporte, también se convirtió en la primera futbolista profesional colombiana cuando firmó un contrato con el XV de Piracicaba de Brasil en 2012.

Su trayectoria ha estado marcada por varios hitos, como el de ser la primera colombiana en jugar y marcar gol en la Liga de Campeones Femenina, con el FC Malmö de Suecia. Desde el 2020 se está destacando en la Serie A, en primera instancia con el Inter de Milán y ahora con la Sampdoria, club que este año debuta en la máxima división italiana. De hecho, el primer triunfo de su historia se dio gracias al aporte de la atacante colombiana que anotó un gol.

Natalia Gaitán

Jugadoras polivalentes hay pocas, pero justamente en Colombia resalta una y es la bogotana. Sus inicios se dieron como defensora central, pero al día de hoy también juega como mediocentro, dos roles que la han llevado a destacar tanto con la Selección como en Europa. Más allá de ser una gran futbolista, Natalia resalta fuera de las canchas, ya que cuenta con estudios universitarios en Marketing e International Business en la Universidad de Toledo en Estados Unidos.

El 2015 fue un año importante para ella, pues además de ser la capitana de Colombia en el Mundial, firmó con el Valencia CF de la Primera Iberdrola. Con ellas se mantuvo por cinco años hasta que fue traspasada al Sevilla FC, club que le ha brindado la confianza para que se recupere de una terrible lesión que sufrió a inicios de la temporada pasada. Para este 2021 regresa con las mismas ganas y ambición de poder conseguir grandes cosas.

Manuela Vanegas

Tener apenas 20 años de edad no ha sido impedimento para que la oriunda de Copacabana, Antioquia, destaque notablemente en el viejo continente. De hecho, la defensora cuenta con dos datos interesantes en su trayectoria: fue la jugadora más joven en participar en una Copa Libertadores Femenina (13 años) y, además, se convirtió en la primera jugadora de posición en detener un penalti en la liga colombiana.

Sus inicios estuvieron ligados a la portería, pero al final debutó como profesional en la defensa mientras militaba en Envigado FC en 2017. Con experiencia en Atlético Huila y Deportivo Independiente Medellín, Manuela aterrizó en Barcelona en 2020 para jugar con el Espanyol, siendo una de las futbolistas más destacadas del equipo que terminó descendiendo. Para esta temporada defiende los colores de la Real Sociedad, club que ha visto en ella un talento innato para liderar la línea defensiva.