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Expertos de Charité apoyan esfuerzos de diagnóstico del SARS-CoV-2 en Colombia

Los científicos tienen como objetivo obtener una mejor comprensión de los niveles de infección entre refugiados y migrantes.

Un miembro del equipo del Prof. Jan Felix Drexler demuestra cómo realizar una prueba rápida de antígenos

Durante una visita a la región fronteriza entre Colombia y Venezuela, un miembro del equipo del Prof. Jan Felix Drexler demuestra cómo realizar una prueba rápida de antígenos. © Charité | Edmilson de Oliveira Filho

EurekaAlert | CHARITÉ - UNIVERSITÄTSMEDIZIN BERLIN

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Colombia alberga el mayor número de desplazados internos del mundo. Según las cifras de la Agencia de la ONU para los Refugiados para fines de 2020, la violencia en curso que involucra a varios grupos armados activos dentro de Colombia ha dejado a 8.2 millones de personas desplazadas internamente dentro de su propio país. La mayoría de los afectados son campesinos, pueblos indígenas y comunidades afrocolombianas. Esta situación se ve agravada por la crisis política en Venezuela, que está teniendo un gran impacto en Colombia. Además de haber recibido a más de 1.8 millones de refugiados y migrantes de su país vecino, Colombia también está siendo utilizada como ruta de tránsito por cientos de miles de venezolanos que esperan llegar a otros países.

“Debido a las precarias condiciones y situaciones en las que viven, todas estas personas corren un riesgo particular de contraer enfermedades infecciosas”, dice el líder del proyecto, el Dr. Jan Felix Drexler del Instituto de Virología de Charité. “Sin embargo, como población altamente móvil, también contribuyen a la propagación de patógenos. Los altos niveles de infección en grupos de personas con gran movilidad pueden ejercer una enorme presión sobre el sistema de atención de la salud del país anfitrión, especialmente durante la pandemia actual. Por tanto, los métodos de diagnóstico fiables que permiten un seguimiento preciso de los niveles de infección son importantes para el control eficaz de la pandemia y la protección de los residentes, refugiados y migrantes ”.

El Prof. Drexler y su equipo apoyarán a las autoridades colombianas en este esfuerzo, trabajando en colaboración con el proyecto 'SI Frontera' de la GIZ, que ya está brindando asistencia sobre el terreno. La entrega de aproximadamente 500.000 pruebas de PCR del SARS-CoV-2 formará parte de su misión. Planificada para principios de 2022, esta entrega está destinada a respaldar las pruebas de diagnóstico en las comunidades de acogida de refugiados que se pueden encontrar en Bogotá y a lo largo de la frontera colombo-venezolana.

Los esfuerzos de detección pondrán un enfoque particular en la variante Mu. “Identificada por primera vez en Colombia, la variante Mu se ha extendido ampliamente por todo el país y ahora también se ha detectado en docenas de otros países, incluido Estados Unidos”, explica el profesor Drexler. “Los resultados de la investigación inicial sugieren que la variante Mu es mejor para evitar el sistema inmunológico que la variante original del SARS-CoV-2. Si esto se confirma, significaría que las personas tienen más probabilidades de contraer la infección incluso si se han vacunado contra la enfermedad o se han recuperado de ella. Por lo tanto, tendremos que vigilar de cerca a Mu, tal como lo estamos haciendo con la variante de Omicron tan discutida ".

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No obstante, existe un problema. Si bien es capaz de detectar la infección, no existe una única prueba de coronavirus disponible comercialmente que también sea capaz de identificar si la infección fue causada por Mu o por otra de las variantes que circulan actualmente. Por lo tanto, los investigadores planean desarrollar una nueva prueba basada en PCR, que será capaz de diferenciar entre Mu y las otras variantes de virus de relevancia para Colombia , como Beta, Delta y Lambda. Debido a la velocidad de su aparición, también se incluirá Omicron. La prueba requerirá solo una muestra de hisopo y 90 minutos y podrá establecer si una persona ha sido infectada con SARS-CoV-2 y, de ser así, qué variante causó su infección. El equipo de expertos de Charité también apoyará a las autoridades locales con pruebas de anticuerpos, que utilizan muestras de sangre para determinar cuán prevalentes se han vuelto las infecciones por SARS-CoV-2.

La transferencia de conocimientos es otra parte integral de este proyecto. El equipo de Charité capacitará al personal de laboratorio de la Universidad Industrial de Santander (UIS) y del Instituto Nacional de Salud (INS), contraparte colombiana del Instituto Robert Koch. La capacitación cubrirá técnicas de diagnóstico y trabajo con virus infecciosos. “Colombia está haciendo todo lo posible para vacunar y tratar a los refugiados y migrantes de Venezuela”, enfatiza el profesor Drexler. “Gracias a los materiales de laboratorio y al personal recién calificado, las autoridades locales ahora también estarán en condiciones de decidir qué variantes de virus están actualmente en circulación y si las vacunas son efectivas contra ellas. Esto proporcionará a los líderes políticos una base de evidencia importante sobre la cual tomar decisiones sobre la implementación o el cese de las medidas. También proporcionará datos esenciales para informar el esfuerzo global contra la pandemia, un tema de gran actualidad dada nuestra experiencia reciente con Omicron. De esa manera, el proyecto también ayudará a promover la salud pública en casa, tanto en Alemania como en el resto de Europa ”.

La implementación de este proyecto será facilitada por las estructuras establecidas como parte de un proyecto anterior y por el buen nivel de conocimiento del equipo sobre el país y su idioma. Los especialistas en virología también han estado desarrollando la capacidad de prueba de COVID-19 a lo largo de la frontera colombo-venezolana. Esta iniciativa, que se centra en las pruebas rápidas de antígenos, ha estado en funcionamiento desde finales de 2020 y también ha recibido casi 2 millones de euros en fondos de la GIZ en nombre del BMZ.

Desde el comienzo de la pandemia, el profesor Drexler y su equipo han brindado asesoramiento experto a muchos países de América Latina, África y Europa del Este. Trabajando en colaboración con la GIZ, sus misiones los han enviado a: Benin, Ghana, Mauritania, Irak, Kirguistán, Uzbekistán, República de Moldavia, Colombia, Ecuador, Perú, Paraguay, Costa Rica, Honduras, Guatemala, Venezuela, República Dominicana y México. En reconocimiento a su contribución a los esfuerzos de Perú contra la pandemia de coronavirus, el profesor Drexler y el líder de la misión de la GIZ, Dr. Michael Nagel, recibieron la Placa del Congreso de Perú. Los expertos de Charité también están comprometidos a mantener un diálogo abierto sobre temas relacionados con la pandemia con países de América Latina y el Caribe. El Ministerio Federal de Relaciones Exteriores de Alemania apoya este esfuerzo. Al compartir sus conocimientos y brindar asesoramiento científico, los expertos de Charité están ayudando a estos países en sus esfuerzos para hacer frente a la pandemia.