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Así será la temporada 2022 en el béisbol de las Grandes Ligas

Se jugará una zafra con 162 juegos para cada club bajo un nuevo contrato colectivo, interesantes cambios de jugadores y el bateador designado como norma tanto para la Liga Nacional como para la Liga Americana.

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Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

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Read in english: This is How the 2022 Season in Major League Baseball Will Be

Este próximo jueves 7 de abril será el Opening Day de la temporada 2022 de las Grandes Ligas, luego de largas conversaciones en pleno paro de jugadores para llegar a un acuerdo contractual que benefició a ambas partes y gracias al cual los Bravos de Atlanta defenderán su título en medio de muchos cambios que se han registrado en la pretemporada.

Aunque el calendario es modificado, se celebrarán los tradicionales 162 juegos tras lo que se resolvió entre la MLB y el Sindicato de Jugadores (MLBPA). El nuevo Contrato Colectivo tendrá vigencia de cinco años hasta la campaña del 2026 mientras que los juegos de pretemporada, mejor conocidos en el argot de este deporte como Spring Training, se celebraron entre el 18 y el 29 de marzo.

Una de las primeras medidas que se establecieron para concretar los 162 partidos es que cada equipo dispute una serie de tres partidos al final de la temporada regular y dobles carteleras a nueve entradas, mientras que el formato de playoffs se amplió a 12 equipos, con tres ganadores de división y tres equipos comodines en cada liga, siendo los dos primeros ganadores de división los que obtengan el pase automático a las Series Divisionales, mismo formato que se utiliza en la National Football League (NFL).

A su vez, el salario mínimo para jugadores que no son elegibles en el arbitraje salarial pasó de 500 mil a 700 mil dólares.

Modificaciones con tinte ofensivo

Además de la regla universal de contar con un bateador designado en ambas ligas -hasta la temporada pasada siempre se estableció esta condición para la Liga Americana- lo cual le agrega un carácter más ofensivo al campeonato, permanecerá la regla panamericana del corredor en segunda base a partir de extrainnings, lo que marca entonces, un ligero cambio a última hora pues solicitado por los mismos managers.

El comunicador venezolano Carlos Velarde, especialista en la materia, nos compartió su visión sobre la venidera campaña, haciendo hincapié en el actual monarca. “En la Liga Nacional, el campeón Atlanta vuelve a lucir como un gran candidato al adquirir los servicios del cerrador Kelly Jensen y mantener al bateador dominicano Eddie Rosario, quien es probado en las mayores. Los Mets de Nueva York y los Filis de Filadelfia creo serán sus principales competidores”.

Velarde aseguró también que los Cerveceros de Milwaukee en el centro y los Dodgers de Los Ángeles y Padres de San Diego en el oeste, parten como los favoritos en el resto de divisiones del llamado viejo circuito. En lo que respecta a la Liga Americana, “Considero que Yanquis, Medias Rojas y Rays son los tres candidatos para llevarse la División Este junto a un muy preparado y peligroso Azulejos de Toronto, que creo puede dar la campanada en ese sector”.

El comunicador indicó que en el centro los Medias Blancas de Chicago deberían repetir mientras que en el Oeste se decantó por los Marineros de Seattle tras el arribo del toletero venezolano Eugenio Suárez y de Jesse Winker.

Las marcas, los récords

Dos latinoamericanos, el venezolano Miguel Cabrera y el dominicano Albert Pujols están muy cerca del retiro y ambos buscan marcas importantes en sus exitosas trayectorias. En el caso del primero, está muy cerca de los 3 mil hits, cifra que lo convertiría en apenas el octavo jugador que logra la hazaña. Se espera que dicha marca sea derribada para la primera quincena de mayo.

En el caso del quisqueyano, firmó contrato de un año con los Cardenales de San Luis, el primer equipo con el que jugó en las mayores y que le abre las puertas en este 2022 para usarlo como bateador designado y como emergente. Pujols necesita 21 cuadrangulares para alcanzar la marca de los 700 jonrones y aunque luce difícil, el toletero de 42 años lo intentará.

Los cambios más llamativos

Estos fueron los principales movimientos que se hicieron durante la pausa: El más influyente sin duda, fue el que realizaron Los Ángeles Dodgers al adquirir a la primera base de los campeones Atlanta Braves, Freddie Freeman, uno de los mejores bateadores del béisbol mayor y líder ofensivo indiscutible de los “Tomahawks” durante su estadía en el equipo del SunTrust Park.

El toletero boricua Carlos Correa se fue a los Minnesota Twins con un contrato por tres años a cambio de 105.3 millones de dólares y viene de despachar la mayor cantidad de jonrones de su carrera en la zafra 2021, mientras que a la defensa, recibió su primer Guante de Oro. Ganó la Serie Mundial en 2017.

Al respecto de este último movimiento, el periodista venezolano de la fuente de béisbol, Wilfredo Guzmán, señaló que pese a no ser agresivos en la contratación de un campocorto de mejor nivel que Gleyber Torres, los Yanquis de Nueva York son los favoritos de la Liga Americana, aun dejando pasar la posibilidad de contratar al recién mencionado Correa y al boricua Javier Báez, regulares de esa posición.

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También, destacan la llegada del campeón con Atlanta, Jorge Soler, a los Miami Marlins, la del toletero Kris Bryant a los Rockies de Colorado, la del destacado lanzador Zack Greinke a los Kansas City Royals, y no hablar de la del poderoso bate zurdo de Antony Rizzo, ahora con los Yanquis. Finalmente, está del inicialista Luke Voit con los Padres de San Diego.