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¿Qué es la Nations League y cómo funciona su sistema?

Esta nueva competencia a nivel de selecciones sumará a Colombia en el 2024. Te explicamos en qué consiste al detalle.

Pre-Show de las finales de la Nations League

Foto: Wikimedia-Wackotaku

LatinAmerican Post | Ariel Cipolla

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Read in english: What is the Nations League and How does the System Work?

Cada vez hay más cambios en el fútbol a nivel selecciones. No solamente está la posibilidad de jugar el Mundial de Fútbol cada 2 años o la confirmación de una final entre el ganador de la Copa América y la Eurocopa, sino que también se han creado nuevas competiciones para aumentar la cantidad de encuentros. Una de ellas es la UEFA Nations League, que busca posicionarse como uno de los mejores torneos europeos... y ahora también latinos.

Se trata de un torneo oficial de fútbol que las selecciones de la UEFA disputan cada dos años. La primera edición se celebró en la temporada 2018-2019, donde Portugal se consagró campeón frente a los Países Bajos. Para la última temporada, la 2020-2021, Francia venció a España y levantó su primer trofeo.

Desde el 2024, los diez seleccionados sudamericanos de la CONMEBOL se incorporarán a esta liga. Se trataría de Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Perú y Uruguay, que llegarían a la Liga A, donde se enfrentarían a selecciones del mismo nivel, como Alemania, Francia o Italia

Por otro lado, las selecciones más “débiles” de la región, como Bolivia, Ecuador, Paraguay y Venezuela llegarían a la Liga B. Ellos podrían toparse con naciones como Suecia, Serbia o Rusia. Ahora bien, al ser una competición tan reciente, es común que surjan dudas con respecto a su funcionamiento. ¡Te lo contamos todo a continuación!

Todo sobre la UEFA Nations League

También conocida como la Liga de las Naciones de la UEFA, la idea es que sea una competición complementaria de las Eliminatorias (tanto de Europa como de América Latina) y que sirva como un nuevo trofeo que también se sumaría a las ya prestigiosas Eurocopa y la Copa América.

Pues bien, la Nations League cuenta, hasta el momento, con cuatro ligas. Estas ligas están divididas en letras: A, B, C y D. Las primeras 3 cuentan con 16 selecciones, mientras que la D tiene solamente 7. Esto se explica porque en la UEFA existen unos 55 integrantes que se reparten en todas las divisiones.

A su vez, las tres primeras ligas se dividen internamente en cuatro grupos y la última liga en dos. Los integrantes de las divisiones deben disputar partidos de ida y vuelta. Los ganadores de las secciones B, C y D obtienen un ascenso a la división superior, mientras que los vencedores de la A pueden llegar a un play-off para determinar el campeón.

Para los 16 países triunfantes de los grupos hay un premio: la posibilidad de clasificar a la Eurocopa o al Mundial, según la competencia que esté más cerca. En cambio, el peor de cada grupo de las correspondientes divisiones descenderá de categoría (salvo en la D). El reparto de los equipos de la primera edición fue determinado por el índice FIFA, pero actualmente se mantiene según lo que ocurre en la Nations League.

Por ejemplo, en la última edición ascendieron Albania, Armenia, Austria, Eslovenia, Gales, Gibraltar, Hungría, Montenegro, República Checa y las Islas Feroe. En cambio, descendieron Suecia, Turquía, Ucrania, Moldavia, Kazajistán, Islandia, Irlanda del Norte, Estonia, Chipre, Bulgaria y Bosnia y Herzegovina. Por lo tanto, ellos cambiarán de zona para la siguiente temporada. 

Así, esta nueva copa podría ser importante para una preparación con ritmo futbolístico para el Mundial siguiente, al menos en el caso de América Latina. Si bien en nuestra región está la Copa América, es posible que algunos países, como Argentina o Brasil no encuentren el nivel necesario para anticiparse a la máxima competencia.

Por eso, la posibilidad de chocar contra naciones realmente prestigiosas, más allá de los posibles Amistosos FIFA, servirá para que los entrenadores prueben nuevos jugadores y equipos. De todas maneras, con la invitación de cara al 2024 todavía resta por ver cómo se diagramará el tema de ascensos, descensos y clasificaciones, ya que implica reestructurar parte del sistema.

Por lo pronto, es una buena noticia para todos los amantes del fútbol. La posibilidad de generar duelos contra grandes equipos europeos ya no será únicamente en el Mundial, sino que ahora se podrán ver en cada UEFA Nations League.