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¿Hasta dónde podrá llegar el fútbol de Concacaf en Qatar 2022?

Canadá se presenta como un participante interesante e inesperado para el próximo mundial tras ganar la eliminatoria de Concacaf. Estados Unidos tiene posibilidades serias de avanzar a octavos de final, México parece destinado a quedarse en esa misma fase, mientras Costa Rica tiene el panorama más complejo.

Trofeo del mundial de Qatar 2022 y logo de la Concacaf

Foto: Darko Bandic/AP, TW-Concacaf

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

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La Concacaf vivió una de las eliminatorias mundialistas más emocionantes y sorpresivas con la Canadá del técnico británico John Herdman galopando todo el calendario del octogonal final en el primer lugar -que al final compartió con México en puntos- pero que mantuvo siempre en el global por su mejor gol diferencia.

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En Latinamerican Post repasamos las cualidades de las cuatro selecciones que obtuvieron su cupo por la región de Centro y Norteamérica, haciendo especial énfasis en Canadá y Estados Unidos, que tienen procesos que lucen más sólidos a futuro, y del que ya pueden dar una muestra en Qatar 2022 antes de lo que será la prueba de fuego como coorganizadores de la edición United 2026.

Canadá

Luego de golear 4-0 a Jamaica, los norteamericanos sellaron su pase, pero es importante aclarar que apenas disputarán su segunda Copa del Mundo tras la que jugaron en México” 86, torneo en el que fueron ubicados en el grupo C, junto a Francia, Unión Soviética y Hungría, siendo últimos con tres derrotas en igual número de partidos y ningún gol a favor por cinco en contra.

No es un país con tradición futbolística, pese a que ha sido sede de mundiales juveniles y femeninos organizados por la FIFA. Sin embargo, el trabajo de Herdman rindió frutos en las eliminatorias y esta selección no solo juega muy bien, sino que cuenta con varios nombres con experiencia en el fútbol europeo, que hacen pensar que tiene como dar alguna sorpresa en el Grupo F junto al favorito Bélgica, la talentosa pero añejada Croacia y la rápida Marruecos.

Su principal jugador es el lateral Alphonse Davies, figura del Bayern Múnich de Alemania, además del goleador Cyle Larin (Besiktas turco), de hecho, es un equipo muy goleador basado en esa combinación: Davies asistiendo a Larin.  Otros nombres a tomar en cuenta son el mediocampista ofensivo Tajon Buchanan (Brujas belga), y los laterales Richie Laryea (Nottingham Forest) y Sam Adekugbe (Hatayspor turco).

En el caso de Buchanan, este puede aportar desborde y desequilibrio en el uno contra uno. Un comodín que suele entrar en el once inicial, por diferentes posiciones del ataque o mediocampo y que seguro causará problemas a sus rivales. Aun así, la debilidad de su mediocampo invita a pensar que contra Bélgica y Croacia les será muy difícil clasificar, aunque esta vez parece que no se irán del mundial sin puntos.

Estados Unidos

El equipo de Greg Berhalter terminó en la tercera casilla del octogonal final en Concacaf y aunque no mostró una alta consistencia en su juego, el hecho de haber quedado en el Grupo B del mundial junto a Inglaterra, Gales e Irán le otorgan mayores posibilidades, al menos en teoría, de avanzar a octavos de final.  La juventud de esta selección, promedio de 24 años, es otro punto que se debe tomar en cuenta.

Si bien el futbolista norteamericano ahora tiene mayor presencia en Europa, todavía en los momentos de presión o adversidad no suele tomar buenas decisiones y eso le puede pasar factura en la fase de grupos. Un dato que favorece a la selección de las barras y las estrellas es que ha jugado 7 de los últimos 8 mundiales, siendo ya una fija en el certamen desde la edición de Italia” 90. Solo faltó en la anterior cita, Rusia 2018.

El primer enfrentamiento ante Gales será clave pues parece que el equipo de Gareth Bale será su rival directo. En la última fecha se verán las caras con Irán, con quien ya se midieron en Francia 1998 por el grupo F, siendo derrotados por los asiáticos 2-1. Si avanzan de grupo, su rival en octavos de final podrían ser la Países Bajos de Memphis Depay o la Senegal de Sadio Mané, dos selecciones, a priori superiores, pero lejos de ser invencibles.

Hay roce europeo en la selección con Christian Pulisic (Chelsea de Inglaterra) y Weston McKennie (Juventus de Italia) como sus principales figuras, y también con nombres de más bajo perfil, pero de calidad como Tyler Adams (Leipzig de Alemania), Yurus Musah (Valencia de España), Timothy Weah (Lille de Francia) y Brenden Aaronson (Salzburgo de Austria). Hay calidad, pero aún falta experiencia.

México y Costa Rica

Pese a quedar igualados en puntos con Canadá en el liderato del octogonal final de Concacaf, México no dejó buenas sensaciones en su eliminatoria y hay muchas dudas sobre el funcionamiento del equipo que dirige el técnico argentino Gerardo “Tata” Martino. Siempre se esperan grandes cosas del que ha sido el combinado nacional más regular de esta confederación en lo que respecta a jugar mundiales de fútbol.

México, al igual que Canadá y Estados Unidos, tiene fortaleza de mitad de cancha hacia arriba, pero debilidad defensiva. Jorge Sánchez y Gerardo Arteaga son laterales muy jóvenes por los que ha apostado Martino. Hay talento y experiencia en la mitad de la cancha con Andrés Guardado y Héctor Herrera, y ni hablar del ataque con Jesús “Tecatito” Corona y Raúl Jiménez.

La veteranía también se traslada al arco con Guillermo Ochoa, aunque ya no sea titular indiscutible. Al igual que EEUU, su grupo en el Mundial, el C, le da oportunidades de avanzar pues más allá de la poderosa Argentina, está la Polonia dependiente de Robert Lewandowski y la accesible Arabia Saudita.

Finalmente, aparece la Costa Rica del colombiano Luis Fernando Suárez, cuartos en el octogonal y el clasificado número 32 a Qatar 2022 tras superar en el repechaje a Nueva Zelanda por 1-0. Casi utópica luce la clasificación para los “ticos” en un grupo donde están dos potencias favoritas al título como Alemania y España, lo que hace pensar que el certamen servirá más bien para que jugadores como Bryan Ruiz, Keylor Navas, Celso Borges, Oscar Duarte y Bryan Oviedo cierren con honores sus ciclos con la selección.