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¿Qué es la singularidad técnologica y por qué le temen Bill Gates y Elon Musk?

Este escenario tecnológico potencialmente apocalíptico podría estar a la vuelta de la esquina 

Bill Gates y Elon Musk

Fotos: Flickr-Ministerie van Buitenlandse Zaken, NORAD y USNORTHCOM

LatinAmerican Post| Juan Manuel Londoño

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Read in english: What Is the Technological Singularity and Why Are Bill Gates and Elon Musk Afraid of It?

¿Qué tan lejos estamos de crear una verdadera inteligencia artificial?  De acuerdo a los expertos en el tema, podríamos ver este concepto, que solo existe por ahora en la ciencia ficción, antes de que termine este siglo.

En un estudio realizado en el 2012 que entrevistó a más de 550 investigadores de inteligencia artificial, 50% de los participantes dijeron que podríamos ver esta tecnología para el año 2040, y un 90% aseguraron que esto sucederá para el 2076. Un 10% de los entrevistados incluso dijo que para el 2030, ya tendremos la primera verdadera inteligencia artificial. 

Y aunque pueda sonar como un concepto emocionante, para algunas de las personas más inteligentes del mundo la llegada de una inteligencia artificial significa problemas para la humanidad. Esto se debe al concepto de la “singularidad tecnologica”. ¿Qué significa este término? A continuación te lo explicamos. 

Singularidad tecnologica: el fin de la era humana

En términos simples, la singularidad tecnologica es un punto en el tiempo en el que el desarollo tecnológico se vuelve incontrolable e irreversible, lo que podría resultar en cambios impredecibles para la humanidad. En teoría, llegaríamos a este punto en el tiempo cuando se cree una inteligencia artificial capaz de mejorarse a sí misma. Esta inteligencia artificial crearía versiones progresivamente más inteligentes de sí misma hasta superar la inteligencia humana colectiva, cuyas capacidades serían imposibles de predecir para los seres humanos. 

Algunas de las personas más inteligentes del mundo temen que este escenario podría ser desastroso para la humanidad.  El difunto Stephen Hawking, por ejemplo, advirtió alguna vez que “el desarollo de la inteligencia artificial completa podría ser el final de la raza humana”. "Los humanos, que están limitados por una evolución biológica lenta, no podrían competir y serían superados", explicó alguna vez para la BBC. 

Otras figuras como Bill Gates y Elon Musk también han expresado preocupación por la posibilidad de una inteligencia artificial. “Soy de los que está preocupado por la superinteligencia. Primero, las máquinas harán muchos trabajos por nosotros y no serán súper inteligentes. Eso debería ser positivo si lo gestionamos bien. Unas décadas después de eso, serán lo suficientemente inteligentes como para ser una preocupación” mencionó Gates en un foro de Reddit en el 2015. Por su parte, Musk ha asegurado que el desarollo de la inteligencia artificial “es la amenaza existencial más grande para la humanidad”. 

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¿Cuál es el problema?

El problema fundamental de una inteligencia artificial superior a la humana es que esta nueva inteligencia no tiene que tener necesariamente nuestros mismos valores o logros como sociedad. Esto quiere decir que puede ver nuestras necesidades como irrelevantes, en el mejor de los casos, o nos puede ver como una fuente de competencia para su subsistencia en el planeta, en el peor de los escenarios. 

Sin embargo, como ya hemos mencionado varias veces en el artículo, la causa de preocupación más grande es la incertidumbre. Una inteligencia artificial lo suficientemente poderosa sería capaz de realizar cambios a nivel mundial que no podemos predecir, por motivos que no seríamos capaces de discernir. Significaría la perdida de nuestra posición en la cima de la cadena evolutiva.